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Art et peinture

Alex Tzavaras: Garder vivant l'art du portrait

Alex Tzavaras est un peintre de portraits et de figures qui croit passionnément à l'importance de maintenir vivante une connaissance séculaire des techniques de dessin et de peinture réalistes. Son travail démontre une compréhension fondamentale de la forme humaine tout en communiquant les émotions de ses sujets. Dans son enseignement, il a acquis la réputation d'expliquer clairement comment décrire le poids et le volume par le ton et la couleur. Et au cœur de tout son travail se trouve la conviction que nous n'arrêtons jamais d'apprendre et que la pratique est la clé du progrès.

Self Portrait, 2014 Alex Tzavaras Fusain sur papier, 30 x 40 cm

Autoportrait, 2014
Alex Tzavaras
Fusain sur papier, 30 x 40 cm

Lisa: Lorsque vous êtes allée à l'école d'art, saviez-vous ce que vous vouliez accomplir dans vos études ou votre séjour à Central St Martin a-t-il déclenché une sorte de moment eureka quand vous vous êtes dit "J'aimerais vraiment apprendre à peindre correctement" ?

Alex: Je savais, dès le début de ma fondation à Central St Martin’s en 1994, que je voulais apprendre à peindre correctement. Cependant, dès mon arrivée, je me souviens m'être assis avec l'un de mes tuteurs et avoir appris que le dessin n'était plus d'actualité. C'était décevant, j'avais l'habitude de parcourir les galeries d'art en regardant de vieilles peintures et de me demander comment diable ils pouvaient réaliser ce qu'ils ont fait. Après mon expérience à l'école d'art, j'ai eu l'impression que la race humaine avait oublié comment dessiner.

Il y a eu quelques choses que j'ai faites sur ma fondation que j'ai trouvées intéressantes, mais rien que je voulais poursuivre. Donc, après ma fondation, j'ai quitté l'école d'art. Je voudrais pouvoir vous dire que j'étais déterminé à partir seul et à apprendre à peindre, mais ce ne serait pas vrai. Pour une raison quelconque, que ce soit la désillusion ou un manque de motivation, j'ai fait très peu de dessin pour les dix prochaines années.

À cette époque, je ne connaissais même pas des choses comme la Royal Society of Portrait Painters ou les écoles Atelier à Florence. Mais vers 2003 ou 2004, avec un meilleur accès à l'information en ligne, j'ai pris conscience qu'il y avait des artistes là-bas, toujours spécialisés dans la vie sous forme de travail. J'ai finalement trouvé un enseignant ici au Royaume-Uni et commencé à suivre des cours du soir. Il est vite devenu évident que si je voulais vraiment devenir bon en peinture, je devrais y consacrer beaucoup plus de temps. Comme c'était quelque chose que j'avais toujours voulu faire, j'ai abandonné mon emploi à temps plein et j'ai commencé à m'entraîner correctement.

Étapes d'une étude de portrait utilisant du blanc de titane, de la terre de Sienne brûlée et du bleu outremer
Alex Tzavaras
Huile sur toile

Lisa: Qu'y a-t-il de si séduisant à peindre des portraits?

Alex: En grandissant, mes œuvres d'art préférées étaient toujours des portraits. Je me souviens avoir vu ces vies incroyables comme des peintures de Holbein ou Velázquez et avoir trouvé tout à fait fascinant que je regardais une personne très réelle d'il y a 400 ans. Je pense que c'est probablement l'expérience la plus proche que nous puissions avoir pour voyager dans le temps.

Ce que j'ai trouvé si séduisant, non seulement pour le portrait mais aussi pour la peinture réaliste en général, c'est sa magie. Comment, juste en plaçant des formes colorées sur une toile, nous pouvons recréer une telle expérience réelle de ce que c'est que d'être avec un sujet particulier, une personne ou un lieu. Pour moi, il y a quelque chose de particulièrement profond dans le portrait en tant que sujet, car il représente l'expérience d'une conscience humaine interagissant avec une autre.

Lisa: Où en êtes-vous sur la peinture de portraits via Zoom en ces temps de distanciation sociale? L'avez-vous essayé vous-même? Quelles sont les limitations?

Alex: Je pense que nous sommes très chanceux d'avoir toute cette technologie à notre disposition, donc nous pouvons continuer à peindre malgré tout ce qui se passe en ce moment. Je pense qu'il est vraiment important en ces temps, pour notre bien-être, de maintenir une sorte de pratique régulière. De plus, c'est génial car cela permet aux groupes artistiques et aux écoles de conserver leur fonction dans une certaine mesure.

Ce n'est pas la même chose que de travailler à partir de la vie, mais c'est préférable à travailler à partir de photos. Comme vous avez toujours le défi de déplacer votre modèle, comme ils le feraient si vous étiez avec eux. Il partage certains des inconvénients de la photographie, en ce sens que les valeurs tonales et les couleurs n'apparaissent pas comme elles le font lorsque vous travaillez à partir de la vie. En fait, la qualité d'image de la plupart des flux vidéo sera beaucoup plus médiocre que la photographie. Ce qui lui donne un avantage sur la photographie car il obligera à inventer plus, plutôt qu'à copier servilement des photos.

Je ne l'ai pas encore essayé moi-même, bien que le Dulwich Art Group où j'enseigne a récemment commencé à faire des sessions de dessin sur Zoom. Donc, je vais essayer. J'espère que je trouverai cela assez difficile.

Boy in a White Gi, 2019 Alex Tzavaras Huile sur toile de lin, 140 x 70 cm

Garçon dans un Gi blanc, 2019
Alex Tzavaras
Huile sur lin, 140 x 70 cm

Lisa: Pouvez-vous nous parler des couleurs que vous utilisez? Quelle est votre palette de couleurs absolument indispensable pour peindre un portrait?

Alex: Vous pouvez peindre absolument n'importe quel sujet, avec seulement les trois primaires et le blanc. Une très bonne variation des trois primaires pour la peinture de portrait est le blanc de titane, l'ocre jaune, le rouge cadmium clair et le noir ivoire. Considérez le noir comme un bleu chaud. Cette combinaison de couleurs est connue sous le nom de palette Zorn, d'après le peintre suédois Anders Zorn. Il est très pratique pour mélanger les couleurs de chair et est devenu très populaire ces dernières années.

Une autre palette limitée que vous pouvez utiliser pour mélanger les couleurs de chair est le blanc de titane, la terre de Sienne brûlée et l'outremer. Il s'agit d'une palette vraiment basique avec juste un sombre chaud, un sombre sombre et blanc. Je suis fermement convaincu d’apprendre aux gens à mélanger les couleurs à l’aide d’une palette limitée, car cela vous oblige à penser aux relations entre la valeur et la température. Au lieu d'avoir à faire correspondre exactement les couleurs. Une fois que vous comprenez la température de couleur, je trouve que l'ajout de couleurs à votre palette est assez simple.

Ange, Nunhead Cemetery, 2017
Alex Tzavaras
Huile sur lin, 50 x 75 cm

Lisa: Et à part les peintures, quels types de pinceaux, toiles et autres matériaux d'art recommanderiez-vous d'avoir à remettre dans votre studio?

Alex: Il me semble qu'il y a deux écoles de pensée opposées en matière de matériel artistique. La première approche, que j’ai vue promue par de nombreuses écoles Atelier qui offrent une formation «classique», encourage les étudiants à n’utiliser que les meilleurs matériaux. L'autre, basé sur l'affirmation qu'aucune somme d'argent dépensée pour les matériaux ne peut faire de vous un bon peintre, persiste à utiliser les matériaux les moins chers qu'ils peuvent trouver.

Je tombe quelque part entre les deux camps. Les matériaux d'art ne sont certainement pas des ingrédients secrets qui feront de vous un meilleur peintre. Pendant que vous en apprenez encore sur les principes fondamentaux, la forme, la lumière et la couleur, il est probablement préférable d'économiser votre argent. Mais de ma propre expérience personnelle, il arrive un moment où des matériaux vraiment inférieurs vous retiennent. En particulier en ce qui concerne les pigments et les surfaces de peinture. Je pense que l'essentiel est de trouver du matériel que vous aimez et d'apprendre à les contrôler pour obtenir les résultats que vous souhaitez.

J'ai un peu honte de dire, je suis très extravagant en matière de pinceaux. J'aime toujours avoir une brosse propre à portée de main, donc j'en utilise pas mal pendant que je travaille. J'utilise de nombreux types différents, des poils et des brosses à poils doux, des appartements et des filberts. J'ai également tendance à préférer les brosses à poils longs. Cependant, vous n'avez certainement pas besoin d'une charge de pinceaux coûteux pour peindre. Il y a beaucoup d'artistes qui font un travail fantastique, avec seulement quelques pinceaux bon marché.

Ma surface de peinture est très importante. J'ai une gamme de surfaces différentes que je prépare moi-même. Je préfère les surfaces moins absorbantes, donc j'utilise l'apprêt à l'huile de Roberson sur du lin brut ou des panneaux.

La seule question que l'on me pose plus que toute autre, est quel support utiliser? J'utilise pratiquement aucun support. Autant que possible, j'essaie d'utiliser de la peinture hors du tube. Si j'ai besoin de plus de fluidité, je mélange plus de peinture. J'utilise parfois un peu de médium quand je reviens à une peinture après qu'elle ait séché. Pour cela, j'utilise un mélange d'Huile de Stand mélangée à de l'essence de térébenthine rectifiée.

Alex Tzavaras enseigne

Lisa: Vous êtes très généreux dans votre enseignement – à la fois en personne au Dulwich Art Group et aussi à travers vos nombreuses vidéos YouTube. Quelle importance accordez-vous à vos connaissances sur la peinture?

Alex: Après mon expérience à l'école d'art et la frustration que je ressentais de ne pouvoir trouver aucune aide pour apprendre à peindre, je pense que c'est très important.
Au fil des siècles, les artistes ont découvert des façons de représenter le monde avec un réalisme à couper le souffle. Jusqu'au XXe siècle, tout ce savoir-faire et cette expérience constituaient le pilier de l'éducation artistique. Mais lorsque l'art figuratif est passé de mode, il a cessé d'être enseigné dans les écoles d'art.

Je ne dis pas que le dessin et la peinture de la vie sont supérieurs aux autres formes. Je crois simplement que cette richesse de connaissances, accumulée au cours de plusieurs centaines d'années par certains de nos plus grands artistes, doit être préservée pour les personnes qui veulent apprendre à peindre d'après la vie.

Lisa: Comment équilibrez-vous votre temps de peinture avec votre enseignement – est-il difficile d'intégrer tout ce que vous aimeriez faire dans le temps dont vous disposez?

Alex: Filmer et monter des vidéos me prend beaucoup de temps, donc ça peut être difficile de s'intégrer dans ma propre peinture. Encore plus depuis que j'ai créé ma Patreon Channel, où je propose des tutoriels beaucoup plus longs.

La raison pour laquelle cela me prend si longtemps, c'est que je dois toujours réfléchir à expliquer les choses d'une manière claire et facile à comprendre. Parler de peinture est difficile. Vous essayez de décrire quelque chose qui est purement visuel et je trouve très facile de confondre ce que vous voulez dire lorsque vous traduisez ce que vous faites en mots. Harold Speed ​​utilise une grande analogie, il dit que c'est comme décrire le goût du sucre à quelqu'un qui ne l'a jamais goûté.

D'après les commentaires que je reçois, il semblerait que mes explications claires soient la principale raison pour laquelle les gens ont répondu à mes vidéos.

Étapes d'une nature morte monochrome, utilisant du blanc de titane et de l'ombre brute
Alex Tzavaras
Huile sur toile

Lisa: Quels conseils donneriez-vous aux peintres qui estiment ne pas pouvoir peindre un portrait réaliste – y a-t-il des conseils simples pour vous aider sur la bonne voie?

Alex: La peinture de portrait est l'un des sujets les plus difficiles qu'un artiste réaliste peut affronter. Nous avons tous du mal, donc si cela vous semble impossible au début, ne vous découragez pas. Comme pour toute autre activité exigeante, comme apprendre à jouer d'un instrument de musique, cela demande beaucoup de pratique. S'ils sont prêts à y consacrer suffisamment de temps, il n'y a aucune raison pour que personne ne puisse apprendre à peindre des portraits vraiment réalistes.

Si je devais vous conseiller, ne vous attendez pas à courir avant de pouvoir marcher. Aujourd'hui, dans la plupart des cours d'art, vous serez probablement placé devant un modèle vivant avec peu d'instruction préalable. Étant donné la dureté de la peinture de portraits, c'est comme si vous deviez payer un concerto Chopin lors de votre première leçon de piano. Vous devez d'abord passer du temps à apprendre les échelles. Je crois que la clé du succès dans la peinture réside dans l'acquisition d'une compréhension approfondie de ses principes de base. Comment dessiner, comment comprendre les valeurs tonales claires et sombres et la couleur. La meilleure façon que je connaisse pour apprendre les bases de la peinture, c'est de commencer à pratiquer avec des sujets plus gérables, comme les natures mortes ou les moulages en plâtre. Une fois que vous pouvez faire une peinture vraiment réaliste d'une distribution, vous serez bien mieux préparé pour un modèle vivant.

Portrait d'une femme nue, 2019 Alex Tzavaras Fusain sur papier, 50 x 50 cm

Portrait d'une femme nue, 2019
Alex Tzavaras
Fusain sur papier, 50 x 50 cm

Lisa: Où en ligne pouvons-nous voir plus de votre travail et rester à jour avec tous vos enseignements et expositions?

Alex: Mon site Web est www.alextzavaras.com

Instagram: @alex_tzavaras

Chaîne Youtube: SIMPLIFIER le dessin et la peinture

Patreon: dessin et peinture simplifiés

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