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Art et peinture

Ce processus d'aquarelle crée des atmosphères dramatiques

Des techniques aventureuses et une emphase sur la valeur donnent un air évocateur d’intemporalité aux paysages urbains de Susan Weintraub à Brighton Beach.

Par John A. Parks

Phares (aquarelle sur papier, 26 × 40) par Susan Weintraub

La ville de New York menace de se dissoudre dans les peintures de Susan Weintraub. En raison de son procédé d'aquarelle aventureux, les bâtiments et les personnages se dessinent doucement dans des voiles de bruine et de brume qui peuvent rendre le béton et l'acier aussi insignifiants qu'un rêve. Les lampadaires et les phares scintillent nébuleusement dans l'obscurité et la morosité des nuits de la ville. Les voitures, inondées d'embruns et brouillées de mouvement, s'éloignent de nous vers des horizons couverts de pluie. Cette vision est renforcée par une manipulation spectaculaire de l'aquarelle dans laquelle les gouttes, les éclaboussures, les éclaboussures et les émaux fournissent de puissants équivalents pour l'expérience de l'air chargé d'humidité et pollué de la ville.

Pour Weintraub, l'association de l'aquarelle avec le pouvoir de l'eau elle-même est forte. Elle se souvient être allée à un cours à la Art Students League de New York en octobre 2012 pour être rappelée à la maison pour participer à une évacuation obligatoire de sa propriété à Brighton Beach avant l'ouragan Sandy. Bien que sa propre maison ait été épargnée, elle a été témoin de destructions considérables dans les environs. «J'ai regardé autour de moi le quartier dans lequel j'ai vécu toute ma vie avec un nouveau sentiment d'appréciation et de respect», dit-elle.

«De plus, j'ai réalisé la richesse des sujets potentiels dans la plage, la promenade, la zone de divertissement, les magasins maman-et-pop, et en particulier le système de métro surélevé qui passe au-dessus des artères principales et relie notre région au reste de la ville. "

«Je savais alors que j’aimerais créer des œuvres qui capturent toutes les forces et vulnérabilités, mais surtout la résilience, de ces structures naturelles et artificielles. Les propriétés uniques de l'aquarelle semblaient ironiquement bien adaptées à cet objectif.

Dimanche matin (aquarelle sur papier, 22 × 30) par Susan Weintraub

Capturer les observations et les sentiments

Armée d'un nouveau sens de connexion avec son environnement, Weintraub s'est mis au travail pour créer des peintures qui reflétaient ses observations et ses sentiments. Chaque tableau commence par la recherche d'un sujet.

«Mes paysages urbains sont tous réalisés à partir de références photographiques», explique l'artiste. «Parfois, je vais dans mon quartier avec mon appareil photo 35 mm spécialement pour prendre des images pour d'éventuelles peintures futures. Parfois, je sors simplement mon iPhone et je photographie avec. Comme lorsque je suis passager dans une voiture sans mon appareil photo et que les conditions météorologiques ou d'éclairage semblent particulièrement prometteuses. "

Weintraub considère que la tâche d'obtenir de bonnes photos de référence est l'une des parties les plus difficiles du processus de création. «Je ne me considère pas comme une très bonne photographe», dit-elle.

«Souvent, ce que je« vois »avec mes yeux n’est pas ce que j’obtiens sur la photo. J'essaie de capturer des images qui ont des valeurs clairement définies – clair, moyen et sombre. Idéalement, on est dominant, on est secondaire et on est essentiellement un accent. Peu importe qui est quoi. »

Après avoir sélectionné une image, Weintraub la transfère sur son iPad. Elle utilise ensuite les fonctions d'édition pour ajuster la composition par recadrage. «J'essaie également de rapprocher au maximum les proportions globales de la taille d'une feuille de papier standard. Beaucoup de mes peintures récentes sont réalisées sur des feuilles de 26 × 40 pouces. Parfois, j'expérimente avec des filtres qui modifient ou même suppriment la couleur pour accentuer davantage la valeur de contraste. »

Brighton Beach Avenue (aquarelle sur papier, 26 × 37) par Susan Weintraub

Créer une étude de valeur

Après avoir travaillé numériquement l'image, l'artiste effectue une étude de valeur en utilisant une couleur neutre sombre comme le gris de Payne. «Même si le filtre de la tablette est bon à cela, je pense qu'il m'aide toujours à planifier et à exécuter ma propre étude. Cela m'oblige à réfléchir à la manière dont je vais simplifier et souligner le modèle de valeur. Et cela m'aide à mieux visualiser le tableau fini. »

Weintraub transfère ensuite l'image sur une grande feuille de papier aquarelle. Pour ce faire, elle utilise son iPad pour superposer une grille de neuf cases sur la photo. «Je prends une capture d'écran et je crée une copie papier de mon image avec la grille», dit-elle. «Je mesure ensuite une grille de neuf cases sur le grand papier. Avec un crayon 2B, je fais un dessin de contour dans les mêmes proportions que ma référence. »

Weintraub protège les zones qui doivent rester blanches. Dans le passé, elle le faisait en utilisant une combinaison de ruban adhésif et de papier brun. Ces jours-ci, elle expérimente le fluide de masquage. «La plupart des méthodes de masquage ont le même inconvénient potentiel: elles laissent des bords durs que je ne veux peut-être pas. Les supprimer plus tôt dans le processus ou déplacer le papier utilisé pour le blocage pendant que je travaille peut aider. »

Sous l'El 1 (aquarelle sur papier, 29 × 37) par Susan Weintraub

Construire et se décomposer

Weintraub est maintenant prêt à commencer à peindre. Elle commence son processus d’aquarelle «en couvrant les zones qui seront les plus sombres avec un neutre foncé comme le sépia, le noir ivoire ou le gris de Payne», dit-elle. «J’utilise pour cela un pinceau à poils de peintre à l’huile et j'applique la peinture de manière assez épaisse. Je continue ensuite avec les lavages de valeur moyenne, dont certains peuvent avoir de la gouache blanche ajoutée pour leur donner du corps. À ce stade, je peux glacer sur certains des sombres précédemment peints à l'aide d'un grand pinceau à merlu. "

Elle éclabousse parfois la glaçure sur le tableau tandis que le papier est positionné soit verticalement sur le chevalet, soit horizontalement sur le sol. «Souvent, j'applique plusieurs couches de glaçure, mais seulement après que la couche précédente a séché», dit-elle. «C'est là qu'un sèche-cheveux est utile. Le tableau fini peut sembler spontané. Mais il s’agit en fait d’un processus qui demande beaucoup de travail et qui demande beaucoup de patience. Parfois, j’ai l’impression que j’ai perdu une définition nécessaire dans un domaine; Je peux revenir en arrière et redéfinir si nécessaire. Cela devient un processus de va-et-vient de construction et de décomposition jusqu'à ce que je sois satisfait. "

Soirée pluvieuse (aquarelle sur papier, 26 × 40) par Susan Weintraub

Définition des arêtes

Une partie importante du processus d'aquarelle de Weintraub est sa gestion des bords. «L'un des avantages de l'aquarelle en tant que médium est la variété des bords qui peuvent être obtenus», dit-elle. "En adoucissant certains bords et en en définissant d'autres, je peux diriger le spectateur vers le point focal souhaité."

Pour obtenir des bords très doux, Weintraub utilise souvent de la gouache blanche dans ses émaux. «Certaines zones d'une peinture peuvent avoir de nombreuses couches de cette glaçure», dit-elle. «J'aime peindre les rues de la ville dans diverses conditions météorologiques telles que la pluie ou le brouillard, et le vitrage est une façon d'atteindre cette qualité atmosphérique.

«Parfois, je tiens une grande brosse à poils de gesso chargée de glaçage à la gouache, un lavis de couleur sombre ou même juste de l'eau presque parallèlement au papier et je la fais glisser sur l'image précédemment peinte. Cela fonctionne particulièrement bien sur du papier rugueux, déposant des pigments sur les «  montagnes '' de la surface du papier et évitant les «  vallées ''. Parfois, je vaporise une zone précédemment peinte à l'aide d'un vaporisateur, puis je traîne un morceau de caoutchouc mousse, ou même un rouleau d'essuie-tout sur le papier pour créer un effet doux et flou. »

Le BQE (aquarelle sur papier, 40 × 26) par Susan Weintraub

Atteindre le temps et le lieu universels

Une partie de la qualité évocatrice du processus d'aquarelle de Weintraub est le résultat de la palette quelque peu limitée qu'elle déploie. «Limiter la couleur me permet de me concentrer sur les valeurs tonales», dit-elle. «Je trouve souvent que mes études de valeur préliminaires sont plus solides que les peintures finies. Le peintre Antonio Masi a déclaré dans une conférence que la plupart des artistes sont soit un peintre de couleur soit un peintre de valeur; Je fais évidemment partie de ce dernier groupe. J'ai récemment lu un extrait d'une interview de John Salminen dans laquelle il disait: "La valeur est le cheval de bataille, mais la couleur en a le mérite." "

Quant à l'avenir de son travail, Weintraub prévoit de passer à une échelle encore plus grande et de continuer à acquérir de l'expérience avec les techniques dramatiques qu'elle emploie. Tout cela sera au service de sa vision. «J'espère que mes peintures apporteront au spectateur une impression de temps et de lieu universels», dit-elle. «Je peins des paysages urbains tels que je les vois aujourd'hui, mais aussi, avec espoir, tels que je me souviens d'eux depuis mon enfance. La plupart de la signalisation à grande chaîne qui prolifère rapidement a été floue ou éliminée, en partie pour simplifier, mais aussi pour donner aux œuvres une qualité intemporelle.

«J'espère que mes peintures non seulement enregistrent l'apparence de la région, mais évoquent un sentiment d'appartenance – parfois agréable, parfois banale et parfois même anxieuse», dit-elle.

"Idéalement, les téléspectateurs verront quelque chose qui résonne avec leur propre expérience – ou du moins leur donne un meilleur aperçu de la mienne."


En savoir plus sur Susan Weintraub et voir plus de son travail sur susanweintraub.com.

Une version de cet article a été initialement publiée dans Artiste aquarelle magazine.

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