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Art et peinture

C'est une vie de chien: portraits d'animaux expressifs

Une petite licence artistique permet des portraits d'animaux de compagnie chargés de personnalité.

Par Vickie Nelson

Mes deux plus grandes passions sont l'aquarelle et les chiens. Au cours des dernières années, j’ai aimé les combiner pour représenter certaines des personnalités de mes chiens préférés dans des portraits d’animaux de compagnie captivants. Je suis enchanté par les visages doux et les postures expressives des animaux, et je m'efforce de créer des œuvres uniques qui complètent la personnalité de chaque animal.

Duncan est un canin assez décontracté; il aime se blottir dans son lit parmi les couvertures et les oreillers. Quand je pense «détendu», je pense à des couleurs douces, à des lignes et des textures douces et à un environnement souple et souple. Sur la photo de référence pour Canapé dimanche (aquarelle sur papier, 15 x 20), Duncan était entouré de gris, de bruns et d'un tapis jeté multicolore, mais j'ai choisi de changer l'accord de couleur dans la peinture pour mieux refléter l'ambiance du chien.

Lors de la création d'une peinture, j'aime commencer par observer les mouvements du visage et le langage corporel nuancé du sujet. Je me concentre d'abord sur le visage et les yeux, que ce soit en personne ou via une référence photo. Au fil des ans, j’ai appris qu’un subtil changement d’œil ou d’oreille raconte une histoire. De même, la posture et l'action du chien révèlent également un récit.

Bernie (aquarelle sur papier, 15 × 14) est un bouvier bernois qui vit la chaleur du jour, et il est sur le point de succomber. Sa langue pend et ses yeux transmettent le message qu'il ressent les effets du temps. Le fond rouge dégoulinant représente l'intensité de la journée.

Une fois que j'ai formulé une impression sur la base de mes observations, je considère les éléments de conception – ligne, forme, forme, couleur, valeur, texture et espace – et la meilleure façon de les mettre en œuvre pour montrer l'essence du chien.

Altesse Royale (aquarelle sur papier, 13 x 16) présente mon garçon Baxter. Il était assis sur sa chaise de jardin préférée, cherchant tout le monde comme un roi. J'aurais pu choisir des violets et des rouges – des couleurs généralement utilisées pour représenter la royauté – pour transmettre l'idée de lui assis sur un trône; cependant, c'était un jour chaud, gris et couvert, et Baxter semblait sur le point de s'endormir. Pour donner le ton, j'ai choisi d'utiliser des couleurs calmes pour capturer l'ambiance. Je voulais quand même montrer la posture royale de Baxter, alors j'ai ajouté le bras enroulé de la chaise en fer et le coussin capitonné pour transmettre un trône.
j'ai peint My Little Margie (aquarelle sur papier, 15 x 17) utilisant des couleurs douces et éthérées. Les formes abstraites et les lignes horizontales et verticales en arrière-plan ancrent la peinture, l'empêchant de devenir trop saccharine. J'ai inclus les cercles noirs pour ajouter une sensation de mouvement et d'énergie.

Animal en violet

Suivez-moi pour montrer mon processus de portraits d'animaux de compagnie en six étapes simples.

Étape 1

Après avoir étudié la photo de Baxter (1a), je le dessine sur Arches 140 lb. papier pressé à froid (1b).

Étape 2

J'ai l'habitude de peindre les yeux en premier, parce que s'ils ne tournent pas comme je le voudrais, je semble perdre tout intérêt. Je peins les yeux lentement et me fraye un chemin jusqu'au visage et jusqu'aux oreilles en utilisant la lavande Holbein, la rose permanente de Winsor & Newton et la terre de Sienne brûlée et le bleu de manganèse Da Vinci, le bleu outremer français et l'ocre jaune. C'est là que je prends ma première pause. Comme vous pouvez le voir, le visage n'est pas terminé, mais il est «assez» fait pour l'instant, alors je continue. Je viens de l’école où je travaille tout le tableau à la fois. En d'autres termes, je ne termine pas le chien à la perfection, puis je contemple l'arrière-plan.

Étape 3

Je commence l'arrière-plan en utilisant les mêmes couleurs que celles utilisées pour le visage de Baxter. En fait, je vais travailler la peinture entière en utilisant seulement ces demi-douzaines de peintures.

Étape 4

Je travaille sur le corps de Baxter avant de prendre d'autres décisions de fond. Il est tentant d'ajouter des formes abstraites en arrière-plan à ce stade, mais le corps occupera une si grande partie de la peinture que je dois d'abord la peindre. J'ajoute une couleur de fond au blanc de la poitrine comme élément répétitif. Je laisse le collier non peint, car je devrais peut-être répéter une couleur vers la fin du processus de peinture, et je peux ensuite utiliser le collier ou les étiquettes comme endroit pour le faire. Une fois le fond sec, je commence à penser à des formes qui amélioreraient encore le design.

Étape 5

À l'aide d'un pochoir, je soulève des formes du côté le plus sombre et je peins des carrés du côté le plus clair. Je détermine que les vérifications légères doivent être légèrement repoussées, donc je glaçure une couche de bleu outremer français sur cette zone et «mets» le chien à l'ombre.

Dernière étape

Je glaçure un mélange de rose permanente et de lavande sur le fond, ce qui aide. Après quelques ajustements ici et là, je suis assez content de Baxter Blue (aquarelle sur papier, 14 x 19).

À propos de l'artiste

Vickie Nelson est une artiste internationale primée vivant à Camas, Washington. Check-out Artiste aquarelle magazine pour plus d'articles et d'inspiration sur la technique.

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