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Art et peinture

Comment être un artiste écologique

Grâce à ces informations, il est possible pour les artistes d’être un peu plus verts (pour ainsi dire) à la fin de la journée.

Par Daniel Grant

Alicia Llop | Moment | Getty Images

De nombreux artistes veulent être de bons intendants de la planète. Ils s'efforcent de limiter leur empreinte carbone en utilisant des processus réfléchis et des fournitures artistiques respectueuses de l'environnement. Le problème? Il est beaucoup plus facile de trouver les mots à la mode, comme Naturel, biologique, Commerce équitable, et respectueux de la nature – que de trouver des fournitures artistiques de qualité professionnelle «de source responsable» qui permettront aux artistes d'être à la hauteur de leurs idéaux tout en conservant leur pratique d'atelier.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom?

twomeows | Moment | Getty Images

Les artistes voient de plus en plus la promotion de produits commercialisés comme respectueux de l'environnement. Des termes tels que respectueux de la nature, Sans danger pour l'environnement, et vert n'ont pas de sens généralement reconnu et sont vraiment un langage marketing. D'autres étiquettes peuvent sembler avoir des définitions strictes mais cacher plus qu'elles ne révèlent. À titre d'exemple, la description du solvant Eco-Solve peut prêter à confusion, car le fabricant la décrit avec des phrases telles que:

  • il a un «parfum subtil et fruité de réglisse»
  • le produit «n'irrite pas la peau» ou «n'émet pas de vapeurs nocives»
  • il est «à base de soja et végétalien… sans cruauté envers les animaux»

La description donne l'impression que l'on peut procéder avec peu de soucis en termes de santé ou d'environnement. Cependant, lorsque l'on examine la fiche de données de sécurité pour Eco-Solve et que l'on passe à la section 8, on trouve les instructions suivantes. «Fournir une ventilation d'extraction générale et locale adéquate. Utilisez des enceintes de process, une ventilation d'extraction locale ou d'autres contrôles techniques pour contrôler les niveaux atmosphériques en dessous des limites d'exposition recommandées. » En ce qui concerne l'élimination sûre d'Eco-Solve, on lit: «Ne pas rejeter dans les systèmes publics de traitement des eaux usées sans l'autorisation des autorités de contrôle de la pollution.»

Vous ne pouvez pas dire que vous n’avez pas été averti, mais cela nécessite un effort affirmatif de la part des artistes pour aller au-delà du langage publicitaire.

Recherche de définitions

Certaines distinctions – comme Fair Trade Certified, par exemple – ont des normes clairement définies que le produit a respectées. On peut facilement trouver ces paramètres grâce à une simple recherche Google. En ce qui concerne le jargon marketing nébuleux, il est utile que l'entreprise définisse son utilisation du terme en question. Par exemple, Jerry’s Artarama, un distributeur national de fournitures artistiques, place un logo à côté de ce qu’il appelle des «produits verts».

L'entreprise définit les produits verts comme des articles qui:

  • sont respectueux de l'environnement et de la société en raison de la façon dont ils sont formulés, fabriqués ou emballés
  • utiliser des matériaux relativement bénins dans leur phase «d’extraction», tels que: réutilisés, recyclés, renouvelables, organiques, etc.
  • sont moins inutiles et moins toxiques que les produits traditionnels
  • sont sans danger pour les humains, les animaux et l'environnement

Pratiques de fabrication écologiques

Caspar Benson | Getty Images

De nombreux artistes cherchent à trouver des fabricants de fournitures artistiques qui utilisent des pratiques respectueuses de l'environnement, et il y en a beaucoup.

Ingrédients naturels

Eartheasy.com, basé à Vancouver, au Canada, vend des peintures à l'aquarelle composées de colorants végétaux mélangés à de la cire d'abeille et de l'oxyde d'aluminium. (La société dit que c'est «aussi non toxique que possible»). Ils vendent également des crayons aquarellés écologiques «fabriqués avec du bois reboisé, ou du bois issu de la sylviculture qui replante un arbre pour chaque arbre coupé».

M. Graham & Co., le producteur de peintures pour artistes basé à West Linn, dans l'Oregon, utilise l'huile de noix comme liant dans presque toutes ses peintures. L'huile de noix élimine le besoin de solvants lors du nettoyage des brosses. Selon Judy Rebitzke, responsable des opérations commerciales de la société, «l’huile de noix fait glisser la peinture des poils du pinceau», tandis que les solvants dissolvent la peinture et sont des cancérogènes connus.

Emballage recyclé

D'autres fabricants de fournitures artistiques vantent leurs propres pratiques de production et d'expédition respectueuses de l'environnement. La peinture Natural Earth Paint basée à Ashland, dans l'Oregon, par exemple, prétend utiliser des emballages recyclés à 100% post-consommation fabriqués localement, des sacs en plastique biodégradables et des bouteilles en verre recyclables. Ils ajoutent également qu'il fonctionne dans une installation 100% solaire.

Alexandros Maragos | Moment | Getty Images

Sources d'énergie alternatives

Golden Artist Colours à New Berlin, New York, achète «100% d'électricité« propre »produite entièrement à partir de sources éoliennes et hydroélectriques à faible impact, ce qui a définitivement réduit l'empreinte carbone de nos peintures», selon un porte-parole. Il ajoute: «Depuis 1992, nous avons recyclé des milliers de gallons de peinture au latex pour la maison collectés lors des journées annuelles de collecte des déchets dangereux des ménages locaux en tant que service gratuit pour nos communautés locales.» Ils s'approvisionnent également en matières premières uniquement auprès d'entreprises sans «violations de l'environnement ou moins que les pratiques de contrôle de la pollution de pointe».

Moins Utilisation de l'eau

Les meilleures pratiques environnementales chez Winsor & Newton incluent le traitement et la réutilisation de l'eau, plutôt que «simplement utiliser de l'eau et la rejeter dans les égouts». De plus, dans son usine de fabrication de broussailles au Royaume-Uni, l'entreprise a mis en place un système de collecte des eaux de pluie qui fournit une source d'eau alternative gratuite pour le processus de production et leur permet de réduire la consommation d'eau douce.

Ne pas faire de mal (artiste)

Westend61 | Getty Images

Le mouvement des fabricants pour être plus respectueux de l’environnement fait suite aux efforts de l’industrie pour produire des matériaux moins nocifs pour les artistes eux-mêmes. De nombreux produits dont les ingrédients comprennent des métaux lourds, tels que le cadmium, le cobalt ou le plomb, ont été reformulés avec des substituts produits en laboratoire qui réduisent les dommages potentiels. Certaines couleurs ne sont plus proposées aux artistes. Ces couleurs comprennent le vermillon (sulfure de mercure), le bleu de manganèse (manganate de baryum) ou le véritable vert émeraude fabriqué à partir d'un composé d'arsenic.

Utrecht, un vendeur de matériaux pour artistes, propose à la fois des peintures au cadmium traditionnelles et une gamme distincte de couleurs «sans cadmium». Les pigments sans CAO sont composés de «mélanges organiques complexes», selon l'artiste en résidence de la société Joe Gyurcsak. Sans Cad a la même opacité ainsi que la même sensation et le même poids que le produit traditionnel, affirme Gyurcsak. Cependant, les ingrédients spécifiques ajoutés aux peintures sans CAO qui offrent la même sensation sont exclusifs. Ils n'ont pas nécessairement été testés pour la toxicité, ce qui rend les avantages pour la santé des substituts un peu moins significatifs.

La source des pigments

Cela ne devrait peut-être pas surprendre. «La source des pigments est l'un des rares problèmes de propriété que les fabricants gardent soigneusement», et la question de savoir comment et où ces substances sont extraites «est rarement soulevée par les artistes», déclare Michael Skalka, président du sous-comité des matériaux des artistes chez American Society for Testing and Materials.

Skalka note que les producteurs de matériaux pour artistes ont peu d'influence sur les entreprises chimiques qui prennent des matières premières et les transforment en pigments qui sont utilisés dans de nombreuses peintures pour artistes. «Les grandes industries comme les constructeurs automobiles et l'industrie de la peinture commerciale forment la base des pigments créés par les industries fabriquant des colorants», dit-il. «Lorsque Ford ou GM commandent des pigments pour les voitures qu'ils vont peindre, les quantités se chiffrent en milliers de livres. Lorsqu'un fabricant de matériel d'art commande des pigments, la commande totale peut être de 50 à 150 livres de pigment. Les fabricants de matériaux d'art n'ont aucune influence sur les couleurs fabriquées par les fabricants de produits chimiques et sur leurs quantités produites, sans parler de la responsabilité de l'entreprise chimique quant à la fabrication du pigment.

A ta disposition

Images Tetra | Getty Images

Dans une large mesure, les choix des artistes préoccupés par l'impact environnemental sont moins les produits qu'ils achètent que la manière dont ils éliminent leurs déchets. Les raclures de peinture, les papiers peints et les toiles, par exemple, contiennent généralement des éléments toxiques qui ne devraient pas faire partie de l'élimination régulière des déchets. Et les solvants ou autres liquides utilisés pour nettoyer les brosses ne doivent pas être versés dans les égouts. Au lieu de cela, ils devraient tous être stockés et enlevés conformément aux directives des ordonnances locales d'élimination des déchets dangereux.

Une technique recommandée consiste à évaporer un solvant en l'exposant au soleil. Cette pratique n'est pas excellente pour la qualité de l'air mais pose des risques limités lorsque la quantité de liquide est relativement faible, laissant derrière elle un solide «gâteau» de pigments. Une fois que le solvant s'est évaporé et que les huiles ont durci, elles deviennent inertes, bien qu'elles puissent encore être considérées comme nocives. Les décharges accepteront les déchets solides d’artistes tant qu’ils ne sont pas toxiques. Si un artiste travaille avec des produits étiquetés comme dangereux, ceux-ci doivent être séparés pour être éliminés en tant que déchets dangereux. Il n'est pas recommandé de brûler les toiles à l'extérieur, ce qui libère des vapeurs dans l'air. La combustion des toiles ne carbonise pas complètement le matériau solide, ce qui lui permet de s’infiltrer dans l’eau souterraine.

Les artistes ne peuvent pas acheter leur chemin vers la durabilité ni contourner complètement les implications sanitaires et environnementales de leur médium et de leur pratique. Mais avec ces informations, il est possible pour les artistes d'être un peu plus écologiques à la fin de la journée.

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