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Art et peinture

Comment peindre le portrait d'un inconnu

Matt Cauley change le visage du portrait. Au lieu de peindre les cadres supérieurs et les descendants de la société aisée dans des poses et des décors réfléchis et symboliquement riches, les sujets de portrait de Cauley sont les hommes et les femmes de tous les jours qu'il voit dans la rue, dans le métro ou peut-être dans le café du quartier . Sécuriser des sujets pour ses tableaux l'oblige à faire face à l'une de ses peurs, ce que beaucoup d'artistes redoutent: approcher un inconnu que l'on veut peindre. Nous avons rencontré Cauley et avons passé du temps à parler d'approcher des inconnus, de ne pas craindre le rejet et d'apprendre à suivre le courant. Voici notre conversation.

Boue du matin (acrylique sur toile, 20 × 30) Matt Cauley

Vous souvenez-vous de la première fois que vous avez approché un inconnu que vous vouliez peindre? Quelle a été sa réaction?

Matt Cauley: La première fois que j'ai approché un parfait inconnu, ma femme et moi étions en train de prendre un café dans notre épicerie locale. Il faisait très froid dehors avec de la neige qui tombait assez lourdement, et il y avait assez de monde et de bruit à l'intérieur du café.

Alors que nous faisions la queue, j'ai vu une femme près de la fenêtre qui venait de s'asseoir avec sa tasse de café. Son visage était pâle, son nez un peu liquide et d'un rouge vif brillant, et ses cheveux étaient légèrement ébouriffés. On pouvait dire que le temps hivernal l'avait durement frappée ce matin-là. Pourtant, elle avait l'air de pur plaisir sur son visage alors qu'elle était sur le point de prendre sa première gorgée de café merveilleusement délicieux. C'était une expression tellement apaisante et apaisante – la même sérénité que je pense que nous ressentons tous lorsque nous prenons cette première gorgée, en particulier un jour d'hiver.

J'ai dit à ma femme que visuellement, cela ferait une excellente peinture. Elle a accepté et m'a encouragé à aller donner ma carte à la femme. J'étais hésitante au début; mon inclination naturelle est de ne pas déranger quelqu'un à l'improviste, surtout dans un environnement bondé ou bruyant. La prochaine chose que je savais, je naviguais parce que je vraiment voulait faire de cette peinture une réalité. J'ai poliment demandé à la dame si je pouvais la déranger un instant – me présentant rapidement en tant que portraitiste et peintre de figures. Je lui ai expliqué que j'étais toujours à la recherche de sujets intéressants à peindre. Alors que je cherchais ma carte, je ne pouvais pas m'empêcher de me sentir un peu comme un vendeur arrogant, alors j'ai essayé de garder une situation sans pression.

Quelle a été sa réaction?

MC: Elle semblait au moins réceptive à l'idée d'un tableau. Je ne lui ai pas demandé d’informations, mais je lui ai laissé une carte avec mon e-mail et les informations de mon portefeuille. Je l'ai invitée à découvrir mon travail, et si elle a aimé ce qu'elle a vu, à me contacter. Elle a contacté quelques jours plus tard, exprimant son intérêt à participer à mon prochain projet. (Voir Boue du matinci-dessus, pour le résultat final.)

Hansel (acrylique sur toile, 30 × 20) par Matt Cauley

Avez-vous déjà mal lu une personne et créé un scénario qui ne correspondait pas à votre sujet?

MC: Oh, bien sûr. Une fois, j'ai pensé que j'avais le visuel parfait pour quelqu'un. Pourtant, après avoir présenté l'idée, elle a senti que j'avais vraiment raté la marque de son personnage. J'imaginais un portrait très raide, gothique, presque du type Tim Burton. En fait, ce n’était pas du tout sa personnalité. Je ne voulais pas rejeter complètement l'idée, alors j'ai retravaillé l'approche pour qu'elle corresponde à son comportement subtil et discrètement sournois. Quelque chose d'inattendu s'est développé grâce à ce compromis et la peinture résultante était plutôt bonne. C’est l’une des joies de l’incorporation de l’histoire et de la personnalité du sujet dans la peinture.

Quelqu'un a-t-il déjà refusé votre demande de peindre son portrait?

MC: À l'occasion. Parfois, ils ne sont tout simplement pas à l'aise d'être représentés dans un tableau. Quelques fois, les propres insécurités d'un sujet l'ont mis mal à l'aise avec l'idée. Récemment, j'ai demandé à un autre artiste de s'asseoir à ma place. Même si elle aimait mon travail, elle a expliqué qu'elle essayait toujours de se comprendre. Par conséquent, elle n'était pas sûre d'être à l'aise avec quelqu'un d'autre qui la «définissait» artistiquement avant de le faire elle-même.

Khadi (acrylique sur toile, 30 × 20) par Matt Cauley

Devez-vous abandonner l'idée si le sujet dit non ou cherchez-vous un substitut, un sosie ou une doublure en quelque sorte?

MC: Si quelqu'un dit non, je chercherai des sujets alternatifs pour différents projets, mais jamais de sosies. Au contraire, 50% de chaque peinture s’inspire de la propre histoire de la personne. Lorsque je change de vitesse avec un nouveau modèle, le concept de peinture s'ajuste en conséquence. L'idée originale est mise en veilleuse sur la chance que je puisse jamais la revoir avec le sujet prévu.

Est-il prudent de supposer que les insécurités d’une personne expliquent pourquoi elle refuse votre offre?

MC: Absolument. Quelques-uns ont refusé en raison de leurs problèmes d'image corporelle. D'un autre côté, parfois cette insécurité est exactement la raison pour laquelle ils veulent siéger à ma place. Les gens ont partagé qu'en s'asseyant pour moi, ils espéraient mieux gérer, sinon surmonter, leurs problèmes corporels négatifs. Le processus peut être thérapeutique, donc je n’essaie jamais de convaincre un sujet potentiel s’il n’est tout simplement pas prêt. Il vaut mieux leur faire savoir que l’invitation est toujours là. Je leur dis que je peux adapter le projet à leur niveau de confort s'ils veulent s'asseoir pour moi à l'avenir.

Matt Cauley (Photo par Justyna Fijalska Photography)

Quel conseil donneriez-vous à un artiste qui n’a pas demandé à un étranger de faire partie de son art?

MC: Je suggérerais de demander aux amis et aux voisins de s'asseoir en premier. Obtenez un peu de cette confiance, avec l'expérience qui va avec. Plus vous êtes confiant dans la proposition, plus votre sujet se sentira confiant dans le projet. Même s’ils disent non, c’est toujours positif. Vous en apprendrez plus sur les raisons pour lesquelles les gens pourraient refuser votre projet et comment améliorer votre processus de proposition.

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