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Art et peinture

Couleur kaléidoscopique dans les peintures de la nature

Sharon Pitts peint des aquarelles dans un style qui tire le meilleur parti de la variété de couleurs et de formes du monde naturel.

Par Amy Leibrock

Vortex Nest, II par Sharon Pitts (aquarelle sur papier, 36 x 36).

Sharon Pitts peint la nature – arbres, fleurs, nids – dans un style figuratif aux qualités abstraites. Des couleurs vives entraînent le spectateur dans ses peintures de la nature avec des enchevêtrements de branches, de pétales et de feuilles qui éclatent d'arrière-plans saturés.

Et bien que Pitts soit toujours restée fidèle aux thèmes de la nature, c'est principalement le processus de création artistique plutôt que le sujet lui-même qui l'a soutenue tout au long de sa carrière. Elle aborde chaque tableau comme une expérience et a rarement une idée claire de la façon dont elle veut que chacun se présente une fois terminé. «J'ai appris à valoriser l'inattendu dans le processus», explique Pitts, qui enseigne des cours d'aquarelle dans le monde entier. «Je dis souvent à mes élèves que l'aquarelle est pour les aventuriers. N'ayez pas peur de sortir de votre zone de confort. "

Pour Pitts, l'aquarelle est comme un partenaire qui la pousse à découvrir de nouvelles choses. «Je regarde comment l'aquarelle coule, comment elle fusionne, comment elle sèche», dit-elle. «Ce qui aurait pu être considéré comme une erreur devient une opportunité d'essayer quelque chose d'imprévu. À bien des égards, la créativité vient du passage au Plan B. »

Travailler pour l'art

Après avoir été encouragée par des professeurs d'art tout au long de sa scolarité, Pitts s'est spécialisée en art à l'Université de l'Illinois à Chicago, se concentrant sur la peinture, la photographie et la sculpture. Elle a fait son chemin à travers l'école d'art en prenant des emplois de bureau temporaires. On lui a offert des emplois permanents en cours de route, mais l'art est resté sa priorité absolue. «Je me souviens avoir toujours été consciente que ce serait une très grosse erreur si je ne veillais pas à garder les arts dans ma vie», dit-elle.

Au Jardin Iris par Sharon Pitts (aquarelle sur papier, 22 x 30).

Recherche d'un sujet et d'un support

En tant qu'étudiant et jeune artiste, Pitts a peint principalement à l'acrylique. Après s'être mariée et avoir eu son premier enfant, elle a lu que l'artiste Paul Klee travaillait à l'aquarelle quand ses enfants étaient jeunes car le médium était plus mobile et flexible que l'acrylique ou l'huile. Pitts connaissait l'aquarelle grâce à ses études de couleurs au collège, alors la nouvelle mère a acheté des aquarelles, du papier et des pinceaux et a commencé à jouer. «Presque immédiatement, je me suis souvenu de combien j'aimais l'aspect transparent de l'aquarelle», explique Pitts. "C’est un médium très indépendant. Il veut vraiment faire ce qu'il veut. J'adore travailler dans les deux sens entre le laisser faire ce qu'il va faire et essayer de le contrôler. "

Depuis, l'aquarelle est le médium de choix de Pitts. Elle a peint des fleurs pendant un certain temps, ce qui lui a permis d'explorer le design et la couleur. Les autres sujets préférés incluent les bottes de cow-boy, les chemises hawaïennes et les kimonos. Mais après avoir subi la perte de son fils cadet à l'âge de 18 ans, Pitts a soudainement voulu peindre des arbres. «Après sa mort, j'ai trouvé mon art évoluant dans ces peintures d'arbres sans même les considérer», dit-elle. «Ils viennent juste vers moi. Les peindre m'a procuré une certaine sensation de confort. »

Se perdre dans le processus

Pitts commence plusieurs de ses peintures de la nature en plein air, souvent dans des jardins près de chez elle. «Je trouve des choses fascinantes tout autour de moi», dit-elle. Le simple fait de voir une branche à l'extérieur de sa fenêtre lui fait réfléchir sur la façon de la dessiner et de la peindre.

Feuilles d'or par Sharon Pitts (aquarelle sur papier, 11 x 11).

Après avoir commencé à travailler à l'extérieur, elle ramène le tableau au studio. «Je commence à ajouter un peu et à jouer avec l'arrière-plan, en explorant quelques idées de mon imagination. Ensuite, je pourrais regarder quelques photos pour voir s'il y a d'autres idées que je pourrais ajouter », dit-elle. Chaque tableau s'inspire d'une combinaison de la vie réelle, de photos, d'imagination et d'idées de tableaux précédents. Pitts n'est pas intéressé à faire une copie exacte de la nature. "Je ne trouve pas cela intéressant, et je ne pense pas que je peindrais si c'était le cas", dit-elle.

Se perdre

Pitts avait l'habitude de s'appuyer fortement sur un dessin initial, mais elle travaille plus librement maintenant. Elle ne dessine que si elle pense qu'elle pourrait se perdre dans un sujet complexe, comme les peintures de nids qu'elle a peintes ces dernières années. Elle a trouvé le sujet de Nest I, Van Vleck (ci-dessous) lors d'une de ses séances de jardinage locales. Transpercée par un nid emmêlé dans une grosse branche coupée dans un arbre, elle a demandé la permission de ramener la vignette nature dans son atelier. Une fois là-bas, elle a lutté pour le caler afin de pouvoir le peindre.

Elle a déterminé qu'il devait être peint dans un format horizontal assez grand, alors elle a coupé un papier pressé à froid d'Arches de 25 x 45 pouces dans un rouleau. Elle coupa ensuite le papier sur un noyau en mousse, le cala sur un chevalet et commença à dessiner le tas de feuilles et de brindilles entrelacées. «C'était un vrai défi», dit-elle. "Une fois le dessin terminé, j'ai pris une profonde inspiration."

Nest I, Van Vleck par Sharon Pitts (aquarelle sur papier, 25 x 45).

Entrer dans le focus

Pour préparer la peinture, Pitts crée des palettes distinctes de couleurs individuelles, une pour le bleu et une pour le vert, par exemple. Elle pose ensuite le papier à plat sur la table du studio. Pour commencer Nest I, Van Vleck, Pitts a peint une longue brindille puis une autre, en s'assurant que chacune était sèche avant de peindre la suivante. Une fois la peinture sèche, elle remet souvent la pièce sur le chevalet et se demande: «Comment évolue-t-elle? S'équilibre-t-il? Les couleurs que je veux y figurent-elles? » Elle poursuit en expliquant: «Je réponds à ces questions dans mon esprit, remets le tableau sur la table et exécute ce que je pense que la pièce requiert. Et puis je recommence ce processus jusqu'à ce qu'il commence à prendre forme. »

Palette sauvage

Pour créer l'équilibre qu'elle désire, Pitts se concentre sur la couleur. «Si je veux qu'un nid soit vraiment vibrant avec une touche de fantaisie, je pourrais commencer par un orange vif», dit-elle. Elle va mélanger l'orange, commencer avec elle dans une zone et travailler jusqu'à ce que l'orange soit équilibrée tout au long de la peinture. Ensuite, elle pourrait mélanger un jaune atténué et répéter le processus, en le suivant avec une couleur rouille.

«J'observe à quoi ressemblent les couleurs plus vives avec les couleurs plus ternes, puis je peux introduire une autre couleur brillante, disons, une rose», dit-elle. "Je pourrais décider de revoir l'orange et la rose à nouveau parce que je ne peins pas toute l'orange à la fois et toute la rose à la fois." Une fois qu'elle a atteint l'équilibre et les couleurs du sujet, elle ajoute l'arrière-plan, le plus souvent dans une couleur contrastante aux couleurs dominantes du sujet.

Après Nest I, Van Vleck a été achevé, Pitts a été surpris de voir à quel point c'était coloré et exubérant. «Je n’ai jamais rien peint de tel que ce nid», dit-elle. "Il y avait quelque chose qui rafraîchissait mon travail d'une manière que je n'avais jamais connue auparavant."

Des idées en évolution

Mystère des arbres I par Sharon Pitts (aquarelle sur papier, 40 x 60).

Après que Pitts ait peint plusieurs nids supplémentaires de la vie, elle a pu créer des œuvres supplémentaires strictement à partir de la mémoire et de l'imagination, telles que Vortex Nest, II (haut de l'article). Beaucoup de ses séries évoluent ainsi – du réel à l'imaginaire. "Je ne peux pas mettre toutes les idées que je reçois dans chaque peinture, donc je vais les enregistrer pour les suivantes", dit-elle.

Prenez les peintures du tronc d'arbre de Pitts. Le premier que l'artiste a peint était une commande d'un véritable décor avec un premier plan d'arbres à travers lequel une baie et une île lointaine peuvent être vues. Pendant que Pitts peignait cette scène, elle a envisagé d'autres façons de la représenter, et l'arrière-plan est devenu plus mystique et abstrait dans les peintures suivantes.

Dans Mystère des arbres I (ci-dessus), par exemple, les arbres sont devenus un écran qui révèle un arrière-plan expérimental plus éloigné. «J'essayais de peindre les arbres pour qu'ils soient beaux ensemble, mais chacun avait une personnalité unique», dit-elle. Lorsque les arbres étaient secs, elle a peint l'arrière-plan en éclats verticaux de haut en bas. «J'ai commencé avec un bleu foncé mélangé à un tout petit peu de vert super foncé», dit-elle. "Quand j'ai descendu les deux tiers du chemin et que tout était encore humide, j'ai ajouté un peu de vert pour faire la transition du ciel au paysage, puis je suis passé au prochain ruban."

Devenir un

Après avoir terminé des centaines de tableaux, Pitts n'est toujours pas sûre d'où viennent ses idées, mais elle est tout à fait sûre que l'art est dans son être. Ses conseils aux artistes en quête d'idées et d'inspiration? «Faites une promenade, regardez autour de vous et écoutez cette douce voix intérieure», dit-elle. "Les idées arrivent par la porte latérale, peut-être pas complètement formées ou complètement comprises, et parfois des idées qui sont initialement sans rapport deviennent une idée."


À propos de l'artiste

Sharon Pitts est titulaire d'un B.A. en arts plastiques et graphiques de l'Université de l'Illinois, Chicago, et a étudié à la Pennsylvania Academy of Fine Arts, à la Barnes Foundation et à Montclair State University. Son travail est présenté dans des collections à travers les États-Unis et dans de nombreuses expositions, et elle est répertoriée dans Qui est qui dans l'art américain. En tant qu'instructrice, elle enseigne au Montclair Art Museum, à Montclair, N.J., et donne des ateliers dans le monde entier.

Amy Leibrock est une rédactrice indépendante et gestionnaire de contenu basée à Cincinnati. Cet article est un extrait d'un profil complet publié dans Artiste aquarelle. Abonnez-vous pour plus de grands profils d'artistes, articles techniques et plus encore!

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