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Art et peinture

Démystifier 3 grands mythes sur l'aquarelle

Remettons les pendules à l'heure en traitant les idées fausses et les mensonges courants sur la façon d'utiliser les aquarelles.

Par Peggy Macnamara

Le printemps dernier, j'ai travaillé deux soirées consécutives pour les membres au Field Museum. Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des collections du musée se trouvent dans les coulisses. Mais le soir des députés, les troisième et quatrième étages, qui sont généralement fermés au public, sont ouverts et pleins de surprise. Le laboratoire des oiseaux, où ils font de la taxidermie, et le laboratoire des mammifères, où ils dissèquent les mouffettes, sont envahis par la foule. C'est un fabuleux exposé sur ce qui se passe dans les coulisses d'un musée d'histoire naturelle. Les montures d'oiseaux viennent de quelque part, tout comme les collections anthropologiques. La recherche scientifique nécessite des spécimens (et beaucoup d'entre eux), rangés dans des armoires. Les soirées des membres, ces trésors sont exposés. Tout le monde peut le voir et l’étudier.

Mon atelier, au troisième étage du Field Museum dans le département des oiseaux, se trouve également dans les coulisses. Et je reçois des centaines de visiteurs les soirées des membres. J'ai des années de travail dans mon espace: oiseaux, mammifères, insectes, habitats, tiroirs et armoires de collection. Cette année, j'ai entendu les mêmes mythes en boucle:

  • "L'aquarelle est le support le plus difficile"
  • "Vous ne pouvez pas changer d'avis"
  • «C'est tellement difficile à contrôler»
  • "Vous devez le faire rapidement pour le garder frais"
  • «Mes aquarelles deviennent toujours boueuses»
  • et ainsi de suite

Rien de tout cela n'est vrai. Donc, j'écris ici une réponse à ces mythes. Tous les médiums ont leurs forces et leurs faiblesses, mais la plupart des faiblesses supposées de l’aquarelle sont en fait des idées fausses. Commençons par le plus gros.

Mythe 1: vous ne pouvez pas changer, supprimer ou modifier une zone d'aquarelle une fois qu'elle est en panne.

C'est faux. Je supprime, ajuste et modifie continuellement le sujet, comme illustré ci-dessous. Dans l'exemple ci-dessous, voyez comment j'ai enlevé l'oiseau et l'ai remplacé par des plantes. Le montage est une partie nécessaire du processus de peinture. C'est essentiel. Les idées se développent. Ils commencent comme un murmure, puis doivent être encouragés et capables de grandir.

Après avoir nettoyé l'oiseau, une empreinte brumeuse a été laissée.

Ensuite, j'ai dessiné la plante et peint. Le blanc de titane et le manganèse recouvrent la légère brume de l'oiseau.

Comment j'apporte des modifications à mes aquarelles

Tout d'abord, j'utilise du bon papier, une presse à chaud Lana de 300 lb. Mon papier prend presque tout. J'ai nettoyé l'oiseau ci-dessus avec une brosse. J'utilise aussi parfois Mr. Clean. Je ne frotte pas fort. S'il y a un peu d'écho de l'ancienne image, je la laisse simplement. Une fois la zone sèche complètement, je dessine une nouvelle image et j'utilise des couleurs relativement fortes. Après les couches et les couches, et les cadmiums tardifs, j'ai parfois besoin d'utiliser du blanc de titane avec une couleur pour le rendre opaque.

Plus je peins longtemps (maintenant plus de 40 ans) plus je change les choses. Il semble que tout ce que j'ai obtenu est plus critique. Si ça ne va pas, ça va. Voici quelques exemples supplémentaires.

Ici, j'ai adouci le ver ruban en haut à gauche. Ensuite, j'ai éliminé le ver à droite de la palourde. J'ai changé les pattes du crabe et j'ai fait du sable en versant de l'ocre épaisse, du jaune citron et du manganèse, puis j'ai ajouté du sel et laissé sécher.

Mythe 2: Le médium se déplace si vite qu'il est difficile à contrôler.

Le résultat de ce mensonge a été le développement de crayons aquarelle, qui vous ralentissent et vont à l'encontre de tout le but de l'aquarelle! Vous pouvez travailler l'aquarelle avec contrôle et exubérance. Si vous utilisez la gravité et le bon sens, vous pouvez contrôler vos lavages. Votre papier, qui est sur une planche, doit être légèrement incliné – pas à plat. Il ne vous échappera pas si vous contrôlez l’inclinaison et la quantité d’eau que vous utilisez. Pendant que nous y sommes, laissez sécher chaque couche avant d'ajouter la suivante; vous n'aurez jamais de boue. Oui, la boue est le résultat de la précipitation ou du travail trop petit, donc le temps d'attente semble interminable. Vous n'aurez jamais de boue quels que soient les choix de couleurs que vous faites si vous laissez sécher chaque couche.

La peinture ci-dessus a probablement une cinquantaine de couches!

Comment je contrôle mes aquarelles

Les événements sportifs fonctionnent parce que nous avons des arbitres. Ce regard neutre et extérieur applique quelques règles simples. Lorsque vous faites une aquarelle, vous devez être à la fois joueur et ref. Voici les directives:

  • N'utilisez que 300 lb. papier (votre surface n'ondulera jamais et les images peuvent être supprimées). Parce que cela prend bien la correction, vous êtes capable d'éditer ainsi que de construire une bonne pièce.
  • Laissez chaque couche sécher complètement. Froid au toucher est encore humide.
  • Conservez les cadmiums jusqu'à la fin. Ils sont comme dire: «Je t'aime et je veux t'épouser», ce qui est très difficile à reprendre. Alors utilisez-les une fois que vous êtes sûr.
  • Et le plus important, prenez votre temps. Une aquarelle peut prendre des jours et des jours. Avez-vous déjà vu une aquarelle exposée (ou toute autre peinture d'ailleurs) où ils indiquaient le médium et la date et combien de temps cela a pris? Ce n'est pas forcément un atout de le faire rapidement.
  • Maintenant la chose fraîche. Dieu aide moi. Sargent et Homer étaient frais parce qu'ils étaient solides dessinateurs et peintres avant de jouer avec l'aquarelle. Fresh ne vient pas de le faire vite mais de savoir ce que vous pouvez laisser de côté. Cela vient d'une pratique lente. L'expérience vous donne le cadeau du frais.

Maintenant c'est vrai, j'ai fait les choses dans l'ordre. J'ai d'abord appris à bien dessiner, puis aux crayons de couleur, puis à l'aquarelle. Un dessin fort aide toujours, et l'expérience du crayon de couleur est comme un camp d'entraînement. Là où un morceau de crayon de couleur peut prendre un mois, vous pouvez faire le même morceau à l'aquarelle, en attendant que chaque couche sèche en une semaine. Le camp d'entraînement a donc produit de la discipline et de la patience, ce qui est nécessaire pour tout médium artistique. Voyons maintenant ce que l’aquarelle peut faire!

Voici le meilleur des deux mondes: j'obtiens la riche couleur luxuriante comme dans la pièce ci-dessus.

Et parce que parfois je laisse l'eau agir comme de l'eau et peindre sans pinceaux, je peux créer des arrière-plans comme celui ci-dessus. J'ai juste versé de la peinture dans des tasses et je l'ai laissé aller et je me suis installé.

Mythe 3: Vous ne pouvez pas aller plus léger à l’aquarelle.

Ne parlez pas du mythe selon lequel vous ne pouvez pas aller plus léger à l’aquarelle. J'ai coulé du jaune citron sur le fond des hippocampes dans la pièce ci-dessus. Il est désormais à la fois plus léger et plus lumineux.

Alors pourquoi utiliser l'aquarelle sur l'acrylique et l'huile? L'aquarelle est portable. Je me suis installé au Field Museum il y a 35 ans et j'ai commencé à peindre les collections. L'architecture classique d'un musée a résolu le problème du fond de la figure. La zone habituellement morte autour du sujet principal est devenue un sujet formidable en soi. Il est difficile de trouver de nouveaux sujets frais. Le paysage, la nature morte et la figure ont toujours été les sujets dominants. En étant portable, le concept de studio s'ouvre à un tout nouveau monde. J'ai travaillé dans des centaines de musées. Non, je ne demande pas la permission. Je simplifie mes fournitures, enroule mon papier ou même le plie. Je trouve un endroit éloigné et je commence. Ce qui est exposé dans un musée d'histoire naturelle, un centre de la nature ou un jardin de sculptures demande à être regardé très lentement, enregistré, embelli et mis en lumière.


En savoir plus sur Peggy Macnamara et voir plus de son travail sur peggymacnamara.com. Elle apparaît également dans le numéro de janvier / février 2021 de Artiste aquarelle.

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