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Art et peinture

Des dessins qui explorent la mémoire et l'expérience humaines

Une blessure a conduit Francisco Souto à redécouvrir le pouvoir du dessin à explorer les façons dont la mémoire façonne nos expériences.

Por el rio del tiempo n ° 1 (graphite, 45 x 45) par Francisco Souto

Certains artistes sont capables de produire des variations infinies sur une seule image. Ils dessinent ou peignent inlassablement de nouvelles interprétations d'un modèle préféré, d'un paysage chéri ou du même vieux vase en porcelaine. Pour beaucoup, une carrière entière peut ne pas être assez longue pour explorer toutes les facettes d'un sujet choisi. Francisco Souto ne fait pas partie de ces artistes. Originaire du Venezuela qui vit désormais au Nebraska, il ne se contente jamais de refaire un projet. «Ma plus grande peur», dit-il, «est de réaliser que je me copie.»

En conséquence, il peut être difficile au début de trouver des liens entre les diverses œuvres de l’artiste. Il n'y a pas un seul sujet visuel ou motif qui apparaît morceau après morceau. Certains représentent des personnages, certains objets, certains paysages et d'autres sont abstraits. L'œuvre est créée dans une variété toujours croissante de supports, y compris la gravure, le dessin, la peinture, la photographie et l'art numérique. Le style général varie du réalisme serré à l'abstraction gestuelle, du classique à l'avant-garde.

Mais après une inspection minutieuse, la production de Souto est liée de plusieurs manières. Sur le plan thématique, une grande partie de son travail trahit un intérêt pour la nature de la mémoire humaine et pour les notions de lieu et de relations spatiales. En outre, la gamme de sujets, de médias et de techniques qui, au départ, fait apparaître les œuvres de Souto si variées, les unit aussi, d’une certaine manière, car tout son travail témoigne d’une passion pour la recherche de nouvelles façons de créer des images et d'exprimer des idées visuellement. Le fait que Souto change constamment est l'une des choses les plus cohérentes à son sujet.

TRIVIUM II (gravure sur cuivre, 12 x 141⁄2) par Francisco Souto

Repousser les limites de la création

Souto a toujours été peu enclin à se répéter. Mais l’un des changements majeurs dans ses méthodes de travail ne s’est pas fait uniquement par choix. Voici comment il est passé de la gravure au dessin comme principal mode de création artistique.

«J'ai reçu mon B.F.A. en 2002 dans la gravure, avec une emphase personnelle en mezzotinte », explique l'artiste. «Il s’agit d’un processus d’impression très physique et exigeant en main-d’œuvre. Cela prend des heures et des heures, mais le travail peut être très méditatif.

La mezzotinte, dans sa forme la plus courante, est un processus de création d'images négatives, un peu comme un scratchboard. L'artiste commence par une plaque de cuivre rugueuse qui, si elle était imprimée, produirait une image entièrement noire. Il crée ensuite une image en lissant des sections de la plaque; une fois imprimées, ces zones apparaissent sous forme de lumières. «J'ai toujours été vraiment impliqué dans ce processus», déclare Souto. «Vous commencez avec les noirs les plus complets et raclez les lumières dans le métal. J'étais intéressé par la façon dont un morceau de cuivre peut être transformé de cette façon en n'importe quoi.

L'artiste avait du succès avec ses estampes à la mezzotinte. Mais après quelques années, ne voulant pas se répéter, il a décidé de prendre son travail d'un cran. «Je me suis demandé, jusqu'où – techniquement et émotionnellement – puis-je aller avec ça? Je voulais me pousser à la limite. J'ai donc réalisé une impression vraiment intense qui m'a pris six mois pour la terminer.

Despues del otro VI (détail) (gouache et encre, 21 x 29) par Francisco Souto

Une blessure fortuite

Travailler sur une pièce aussi ambitieuse – qui nécessitait des heures et des heures de mouvements puissants et répétitifs utilisés en mezzotinte – a eu un lourd tribut physique. «Après avoir terminé la pièce, mon bras s'est effondré», dit-il. «Canal carpien, tendinite au coude et coiffe des rotateurs déchirée. Je ne pouvais même pas tenir ma brosse à dents. "

Alors que son corps se remettait de sa blessure, Souto cherchait une autre façon de faire de l'art. Il a d'abord changé d'échelle, créant les séries «Despues del otro» et «El otro, el mismo», qui présentent toutes deux de petites images de représentation entourées de vastes arrière-plans remplis de peinture coulée et éclaboussée – loin du processus étroitement contrôlé de mezzotint. «Je me suis impliqué dans ce type primitif de création d'image», dit-il. «Cette nouvelle langue a pris le dessus sur ma gravure.»

Bientôt, le nouvel intérêt de Souto pour les formes directes de création artistique l’amena au dessin. «Dans le passé, dessiner pour moi n'était qu'un moyen; ce n’était pas quelque chose dans lequel j’étais trop impliqué », dit-il. Mais après avoir passé si longtemps avec une technique dans laquelle il passait des mois à travailler sur une assiette avant de voir à quoi ressemblait son image sur papier, il trouvait l'immédiateté du dessin attirante.

El otro, el mismo IV (Série N IV) (encre, gouache et mezzotinte, 21 x 29) par Francisco Souto

Redécouvrir le dessin

Souto a pris le dessin comme élément central de son processus, travaillant principalement dans le graphite. En 2010, il crée «Por el rio del tiempo», une série de grands dessins au graphite combinant les motifs géométriques des pierres du sol avec les jambes des personnages. Les mannequins appartenaient à la famille de Souto, mais ils nous semblent anonymes.

Cette redécouverte du dessin n’était pas une répudiation de la pratique antérieure de Souto – bien au contraire. "Je ne choisis ni / ni", dit-il. «Je me considère multilingue. Je pense que la gravure est toujours ma langue maternelle, mais le dessin est devenu cette belle langue que je peux aussi parler. Et une fois que vous vous ouvrez comme ça et que vous acceptez une autre langue, tout s'ouvre. Vous commencez à penser à la peinture, à la photographie – n'importe quoi. Je ne suis pas content de ma blessure, mais cela a rendu cela possible. "

La redécouverte du dessin par Souto a conduit à sa récente série de paysages monumentaux en graphite «Ecos de la memoria». Le ciel domine les images. L'emplacement de chacun ne peut être discerné que par le bas de l'image, qui peut représenter une ville, une montagne ou une étendue d'eau. Quatre-vingt dix pour cent des dessins sont minimaux et abstraits; les 10% restants les ancrent à des lieux réels – bien que ces lieux soient filtrés à travers le prisme de la mémoire.

Cityscape No.2, Zacatecas, Mexique (graphite, 60 x 23) de Francisco Souto, de la série «Ecos de la memoria»

Images collatérales

La relation entre le lieu et la mémoire s'est avérée un terrain fertile pour Souto auparavant. Dans cette série, l'artiste s'est tourné vers des souvenirs de la variété la plus banale. «Il y a tellement de choses que vous voyez lorsque vous voyagez, tellement de cultures différentes, tellement d'endroits que vous ne pouvez pas oublier», dit Souto. «Pendant des années, j'ai fait de l'art sur ces grandes expériences et ces grands souvenirs. Mais il y a aussi d’autres souvenirs, que j’appelle des «images collatérales». Ce sont des moments plus petits qui vous accompagnent. Avec «Ecos de la memoria», je voulais faire un spectacle complet basé sur ces images plus petites. J'ai décidé de les faire exploser à grande échelle, ce qui est un hommage à ces petites expériences.

«Lorsque les dessins sont accrochés au mur, la première chose que les téléspectateurs voient n'est qu'un morceau de papier», poursuit Souto. «Mais ensuite, ils regardent en bas et voient le paysage urbain ou tout ce qui se trouve en bas, puis ils reculent pour voir le tout. Ils doivent y naviguer. Cette façon de lire une image, la navigation dans l'espace, je trouve vraiment intéressante.

Seascape No.3, Barcelone, Espagne (graphite, 60 x 23) de Francisco Souto, de la série «Ecos de la memoria»

Beau vide

«Ecos de la memoria» représente des lieux partout dans le monde. Mais l’approche de Souto à la série a été fortement influencée par un lieu: sa maison. «Je vis à Lincoln, Nebraska», dit-il. «Je suis ici depuis huit ans. Le ciel est extrêmement grand et d'un bleu incroyablement propre. Ce genre de beau vide du ciel et des plaines trouve une réponse émotionnelle directe dans ces dessins.

Pour réaliser ces vastes champs de ciel légèrement dégradés, Souto a dessiné avec une combinaison de crayons traditionnels, de crayons mécaniques et de graphite en poudre appliqué avec un pinceau. Il a lissé certaines zones avec un chiffon ou un bout de papier et les a effacées si nécessaire pour récupérer les zones blanches. «Avec le graphite, j'ai le potentiel de faire des effacements, ce qui est important pour moi», dit-il. «Cela revient aux principes de la mezzotinte, où l'on commence par le noir, puis on efface l'image. En un sens, cet effacement n’est pas un vide sur un papier mais une membrane. Même après un effacement, il y a une surface mémoire. "

Poetica de la memoria n ° 3 (tirage pigmentaire d'archives, 46 x 33) par Francisco Souto

Explorer la mémoire

Le mot «mémoire» revient souvent dans les discussions sur le travail de Souto. Il en va de même pour le mot «temps». Considérez les titres de plusieurs de ses expositions: en plus de «Echoes of Memory», il y a «The Poetry of Memory», «The Memory of Time» et «Through the River of Time». Dans toutes ces œuvres, l'artiste explore les façons dont la mémoire façonne nos expériences et nos impressions durables du monde.

La fascination de Souto pour la mémoire et le passé est liée à une fascination pour l’histoire de l’art et les moyens historiques d’expression visuelle. «La gravure est une vieille tradition de création d'images. Et je me suis impliqué au début de ma carrière de manière vraiment historique », dit-il. «Vous créez peut-être une image très contemporaine, mais comme le processus a une si longue tradition, il porte ce sens historique. J'étais vraiment intéressé par ces deux mondes différents – comment vous pouvez obtenir chaque détail correctement de cette manière du 19ème siècle et comment vous pouvez ensuite incorporer votre propre façon de vivre, d'être et de voir le monde. Comment mariez-vous ces deux choses?

Cityscape No.1, Venise, Italie (graphite, 60 x 23) de Francisco Souto, de la série «Ecos de la memoria»

Vivre et faire

Le sentiment de vivre ou de revivre ses expériences à travers l’art est au cœur de la pratique de Souto. «Pour moi, il n'y a aucune différence entre l'art et la vie», dit-il. «Lorsque je ressens des expériences et que je travaille, je ressens la même passion. Si je voyage à l’étranger, dans la rue, je ne cherche pas une image à créer; Je ne compose pas. Je me laisse simplement être dans ce contexte particulier. Il s'agit de l'expérience. Ensuite, quand je rentre chez moi, pour créer une image, je réinterprète et recrée cette expérience.

«Quand je suis en studio, je le vis à nouveau, en y réfléchissant. Donc, d'une certaine manière, il n'y a aucune différence entre vivre et gagner. Je veux incorporer le visuel, le son, l’odeur, pour posséder ce moment particulier, cette chose que j’appelle «mémoire». C’est ce qui est passionnant quand on fait un dessin – recréer le contexte. C’est presque comme y être de nouveau. »

Être littéraire

L’imagination de l’artiste s’inspire également de la littérature. «Je crains que si je regarde trop le travail d'un artiste en particulier, mon travail puisse commencer à ressembler à celui de cet artiste. Lorsque vous lisez un livre, vous devez créer votre propre image pour recréer le monde de l’auteur. Je suis donc intrigué par la littérature et par la manière dont je peux en créer la partie visuelle et en faire une image. "

L’artiste se retrouve souvent à revisiter le travail des grands écrivains sud-américains du XXe siècle, tels que les auteurs argentins Jorge Luis Borges, Ernesto Sábato, Julio Cortázar et l’écrivain colombien Gabriel García Márquez. «Je viens d’Amérique du Sud, donc les images de ces auteurs me viennent avec plus de clarté – les odeurs et les couleurs», dit Souto. Sans surprise, nombre de ces écrivains partagent des intérêts thématiques avec l'artiste, utilisant fréquemment leurs histoires pour explorer le fonctionnement de l'histoire et de la mémoire.

Seascape No.2, Venise, Italie (graphite, 60 x 23) de Francisco Souto, de la série «Ecos de la memoria»

En constante évolution

Aujourd'hui, la pratique de Souto comprend non seulement le dessin, la gravure et la peinture, mais aussi la photographie, la manipulation d'images numériques et les illustrations numériques. Cela peut sembler étrange pour un artiste qui s’était auparavant consacré à un processus de gravure qui n’était plus à la mode depuis des centaines d’années, mais c’est conforme à la détermination de Souto de continuer à évoluer et à élargir les possibilités de ses œuvres.

«Au début, j'étais à l'opposé d'un artiste numérique. Mais j'ai réalisé que cela offrait quelque chose que la photographie et la gravure ne pouvaient pas », dit-il. «Il y a un sentiment de réponse directe avec une photographie. Vous pouvez le manipuler dans Photoshop – c'est un autre type de langage, un autre type de ligne. Vous pouvez créer de belles choses que d’autres médias n’offrent pas. Ce n’est pas une solution facile; il n’essaie pas de créer une image graphite sur un ordinateur. C'est une langue entièrement nouvelle. Avec lui, j'ajoute plus à mon répertoire. "

Prairie n ° 1 (graphite et encre sur papier marouflé sur panneau de bois, 20 x 20) par Francisco Souto

Manipulation de matériel

Fidèle à sa forme, tout en travaillant sur une série de dessins représentant des paysages de prairies, Souto se pousse à utiliser un procédé innovant. Travaillant sur du papier Stonehenge collé sur un panneau de bois, l'artiste dessine la première couche de l'image sur son papier au graphite clair, puis enduit la surface d'un vernis résistant aux UV. Il polit la surface vernie avec de la laine d'acier, puis répète le processus en ajoutant une autre couche de graphite, en la vernissant et en la polissant à nouveau. Le dessin fini est composé de cinq ou six couches de graphite et de vernis, ce qui lui confère un aspect de surface unique.

«Cette manipulation matérielle de la surface donne aux dessins une profondeur plus physique et perceptive que le dessin au graphite traditionnel sur papier», explique Souto. "Cela crée une profondeur dramatique et séduisante que je n'avais jamais vue auparavant." Pour une touche finale, l'artiste ajoute un peu de couleur au bas de chaque pièce. Ces formes audacieuses sautent sur le spectateur et offrent une interaction intrigante avec les tons noir et blanc plus délicats du dessin ci-dessus.

Avec cette série, Souto démontre une fois de plus son attachement simultané aux procédés traditionnels et son désir de trouver de nouvelles façons d'exprimer sa vision. Les barres de couleur de ces œuvres ne sont que les derniers ajouts au vocabulaire artistique d'un artiste qui ne se contente jamais de dire deux fois la même chose.

Rencontrez l'artiste

Francisco Souto est né à Mérida, au Venezuela, et a déménagé aux États-Unis en 1997. Il a obtenu un B.F.A. en gravure à la Herron School of Art, à Indianapolis, et un M.F.A. en gravure à l'Ohio State University, à Columbus. Depuis 2008, il est professeur agrégé d'art à l'Université du Nebraska – Lincoln, où il enseigne la gravure et le dessin. Il est le récipiendaire de nombreuses subventions et récompenses, et ses œuvres peuvent être trouvées dans les collections de musées tels que le Indianapolis Museum of Art, dans l'Indiana; le Blanton Museum of Art, à Austin, Texas; le Sheldon Museum of Art, à Lincoln, Nebraska; le Musée national d'art, en Roumanie; et le Musée national des beaux-arts de Taiwan. Pour plus d'informations, visitez franciscosouto.com.

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