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Art et peinture

Des récits qui dépassent le cadre

La composition des peintures à l’huile de Zoey Frank crée des histoires qui dépassent la marge de la toile.

Par Judith Fairly

Veillée (huile sur toile, 48 × 54) par Zoey Frank

C’est une scène avec des échos du familier. Au premier plan, un homme et une femme veillent dans une pièce simple et sombre. De notre point de vue limité, tout ce que nous pouvons voir est la moitié inférieure du patient sur un lit étroit, recouvert d'une couette. L'homme n'est pas jeune. Il est assis sur une chaise dure contre un mur, les épaules légèrement fléchies, les mains posées sur ses cuisses. Il regarde le patient, les sourcils froncés de perplexité ou de chagrin. À côté de lui, une femme – la femme de l’homme, ou peut-être sa fille – est assise sur une chaise rembourrée qui a probablement été traînée d’une autre pièce. Ses jambes sont croisées sous elle pendant qu'elle lit. Elle a un autre livre épais sur le sol; ça va être une longue nuit. Cette figure est émotionnellement déconnectée de la tristesse qui alourdit la scène mais elle aussi reste vigilante.

À travers la porte, trois personnages sont assis à une table à manger. Les plats ont été débarrassés d'un repas récent. Nous pouvons presque entendre les voix étouffées de leur conversation. Un homme plus âgé – un ami de la famille ou un parent – qui prend congé, se penche pour donner un baiser sur la tête d’un jeune homme. La tête baissée et les yeux baissés du jeune homme décrivent une perte imminente ou l'étreinte stoïque du devoir. En arrière-plan, encadrée par la lumière vive de la cuisine, une femme – une autre belle-fille, peut-être, ou une gentille voisine – est penchée au-dessus d'un évier, en train de faire la vaisselle.

Des conversations (huile sur lin, 60 × 70) par Zoey Frank

Construire un récit

Le récit riche et passionnant de Veillée par la jeune artiste Zoey Frank est un produit de détails subtils et sobres. Les murs lisses et le sol nu des chambres suggèrent que c'est la maison de quelqu'un aux moyens simples. Les éléments architecturaux font allusion à son âge. Et la variété de denim qui habille les personnages font allusion à des personnes qui pourraient vivre dans une communauté agricole rurale. L’organisation des éléments par Frank ajoute une dimension à la composition. Les trois pièces sont empilées comme des dominos de droite à gauche, du grand au petit, de l'obscurité à la lumière, du calme au mouvement. La forme rectiligne des portes crée une impression de trois nichoirs qui contiennent trois histoires séparées, trois actes, trois fils – le tout rendu dans une palette douce et neutre.

Des morceaux de bleu transportent nos yeux du malade au premier plan à travers chaque groupe de personnages, les unissant dans leur destin commun. La silhouette assise dans la pénombre crépusculaire à l'extrême droite de la toile nous fait face, la douleur clairement gravée sur son visage. Les personnages du milieu le plus lumineux et de la partie centrale de la toile sont détournés ou leurs regards sont dirigés vers le bas. Et la silhouette solitaire dans le carré blanc brillant à l'arrière-plan nous tourne entièrement le dos.

Tout sur la composition

«Je pense que la composition est la partie la plus importante de la peinture – et la plus difficile», déclare Frank. «Je me suis concentré intensément sur cela dans mon travail récent.» Dans Veillée, Frank inscrit une histoire entière dans le périmètre bidimensionnel de la toile pour créer une illusion de mouvement et de temps, formant une courbe narrative qui résonne à un niveau plus profond avec son public. «J'ai toujours été le plus attiré par la silhouette», déclare Frank. «Je m'intéresse à l'expression émotionnelle et aux histoires humaines qui sont dépeintes. La composition de peintures de personnages narratifs me pose également le plus grand défi et j'aime ça.

Taboret (huile sur toile sur panneau, 42 × 54) par Zoey Frank

Commencer dans un atelier

Zoey Frank a reçu sa formation d'atelier classique sous la direction de Juliette Aristides pendant les quatre années que Frank a étudié à la Gage Academy of Art de Seattle. Elle a ensuite perfectionné son style de peinture figurative dans le programme MFA du Laguna College of Art & Design de Laguna Beach, en Californie. Dans l'atelier, les étudiants sont scolarisés de manière traditionnelle, axée sur les compétences et les processus. Ce processus commence par une base de dessin et de composition, sur laquelle la valeur, puis la couleur, est construite. Pendant son séjour à Laguna, Frank a commencé à explorer d'autres façons d'aborder la peinture qui permettaient au processus de devenir plus organique.

Le travail de Frank reflète cette perspective bifurquée. Parfois, ses peintures parlent du processus, le travail fini devenant une carte du processus lui-même. Et parfois, le processus sert la peinture. «Il y a deux approches principales que j’utilise ces derniers temps et elles sont très différentes», déclare Frank. «L'un est très chaotique, il pose de grandes masses de couleurs et réagit ensuite à ce qu'il y a pour trouver la composition au fur et à mesure.

Veste blanche (huile sur toile, 30 × 22) par Zoey Frank

Ces pièces changent à mesure que je déplace les choses dans et hors de l'image. L'autre est très systématique et repose sur la façon dont j'ai appris à peindre. Je fais une étude de couleur, un dessin, pose une couche de grisaille, puis des couches de couleur par-dessus. Dans des peintures telles que Taboret, elle s'efforce de faire de la technique et de traiter la mise au point en subjuguant ses sujets, les rendant inintéressants afin de mettre en valeur la surface. Dans Veste blanche, Frank s'est appuyé sur un processus plus traditionnel pour créer une image trompeusement monochromatique; en fait, le «blanc» comprend de nombreuses nuances subtiles de rouge, bleu et jaune.

Fille en chemise rayée (huile sur toile, 24 × 42) par Zoey Frank

Organiser les éléments

Peinture de Zoey Frank, Fille en chemise rayée, est un bon exemple de son approche organique. Contenant à l'origine deux personnages, la peinture a évolué au fur et à mesure qu'elle a accumulé des couches de peinture, mais des traces de l'idée originale – par exemple, la présence fantomatique qui est tout ce qui reste de l'homme qui était assis à droite de la figure féminine au début du tableau processus – rester, comme un palimpseste.

Chambre (huile sur toile, 28 × 46) par Zoey Frank

Dans Chambre, Frank ne pouvait pas décider si elle voulait peindre un extérieur ou un intérieur. Elle a donc fait les deux, fragmentant l'espace en perspectives brisées qui contribuent à l'agencement onirique de ses éléments. La silhouette, vêtue d'un manteau, sac à ses côtés, semble être à un seuil entre mondes – intérieur et extérieur, passé et futur, enfance et maturité – ou à la limite d'un choix: rester ou partir?

«J'ai appris une méthode de travail très spécifique dans ma formation en atelier qui a fortement influencé mon travail», explique Frank. «Au cours des dernières années, j'ai également expérimenté d'autres approches pour créer des images. Et cela a considérablement changé le travail. Regarder des périodes antérieures et postérieures de l'histoire de l'art a également changé mon esthétique.

Être métaphorique

La peinture de Frank, Des conversations, est une version moderne et spirituelle d'Edouard Manet, Déjeuner sur L'Herbe. Deux personnages s'attardent au milieu du repas – ou peut-être un repas romantique interrompu par l'apparition inattendue de la colocataire qui s'appuie maladroitement contre un mur – tandis qu'une troisième silhouette déshabillée tend à sa toilette par une porte ouverte en arrière-plan. Le tableau de Manet est accroché sur un mur à gauche comme référence. Son ambiance verdoyante est en contraste marqué avec les éléments architecturaux fortement anguleux et l'espace intérieur sans ornement dans lesquels les personnages modernes sont placés.

L’utilisation par Frank de la métaphore et du symbole dans ses peintures invite à de multiples interprétations; peut-être que la division géométrique de l'espace fait référence à un triangle amoureux? Le monde au-delà des frontières du cadre, les moments cachés puis exposés en aperçus parmi les couches de peinture, l'arrangement fragmenté ou implicite du temps. L'orchestration réfléchie de Frank de ces éléments forme une sorte d'ellipse narrative dans laquelle le spectateur est entraîné.

Recroquevillé en avant (crayon sur papier, 11 × 16) de Zoey Frank montre la valeur de la formation qu'un atelier classique offre à l'artiste, comme le dessin témoigne de la gamme de valeurs et du retournement de forme que l'on peut réaliser avec du graphite sur papier.
Dos assis 2 (crayon sur papier, 14 × 12) de Zoey Frank témoigne d'une utilisation exquise de la blancheur du papier, car le placement de la figure est parfaitement équilibré.

Partir du milieu

Zoey Frank travaille dans une gamme de genres – nature morte, portrait, figure, paysage. Mais elle a tendance à limiter ses supports au graphite et à la peinture à l'huile. Elle travaille principalement dans les huiles. «J'adore leur cohérence – le goop, la flexibilité de la façon dont ils peuvent être retravaillés et manipulés de tant de façons différentes. J'aime la façon dont les peintures à l'huile sont construites en couches. Et la richesse de la surface lorsque différentes couches transparaissent. »

Elle peint assez épaisse, faisant glisser son pinceau à travers les couches de peinture et évite généralement les glacis. «Pour ma dernière série de peintures, j'avais tendance à commencer sans aucune planification préalable sur du lin non étiré. Je devais ensuite trouver la composition à mi-chemin du processus », dit-elle. «Cela a conduit à couper des morceaux pour rendre la composition plus petite. Ou monter des morceaux de lin sur des panneaux plus grands et des pièces de couture ensemble pour comprendre la composition. Cela m'a tellement libéré de me laisser explorer de cette façon.

Frank est récemment revenue d'une résidence à Paris, où elle a passé son temps à peindre et à aller dans les musées. Elle considère son atelier dans la Bay Area comme une sorte de laboratoire. Cela permet à son travail d'évoluer avec ses intérêts. «J'aime vraiment avoir mon studio séparé de ma maison. Je peux me lever tous les jours et aller travailler comme les autres. Pour moi, il est utile de garder tous les canapés confortables et les distractions amusantes à la maison. De cette façon, j'ai un espace propre pour faire des choses. Je reste assez simple.

Rencontrez l'artiste

Nous avons découvert le travail de Zoey Frank lorsqu'elle a remporté le premier prix de notre premier concours All Media. Depuis, elle a remporté de nombreux prix, dont le prix Elizabeth Greenshields. Elle a étudié à l'Atelier Aristides et a obtenu une maîtrise en beaux-arts du Laguna College of Art and Design. Elle a également remporté la première place de la cinquième édition de la peinture annuelle de la Manifest Gallery en 2015. Visitez son site Web à zoeyfrank.com.

Judith Fairly écrit sur les artistes et les arts lorsqu'elle ne se rend pas à des cours d'art.

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