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Art et peinture

Documenter le changement climatique au pastel

Zaria FormanLes compositions monumentales de ce sont les nombreuses formes d’eau, ressource vitale pour tous les êtres vivants sur Terre.

Par Robert K. Carsten

Groenland, n ° 71 (pastel, 50 × 60) par Zaria Forman

L'artiste Zaria Forman, de Brooklyn, New York, a acquis une passion pour les voyages lorsqu'elle était enfant. Sa mère, la photographe d'art Rena Bass Forman (1954-2011), a visité des paysages à travers l'ouest des États-Unis et plus tard dans des régions reculées du monde, telles que la Patagonie et l'Arctique, pour capturer ses images. En tant que jeune fille, Forman a aidé sa mère pendant les voyages d’été de la famille en transportant du matériel. Mais plus tard, elle a commencé à offrir sa propre opinion artistique. «J'ai suggéré des compositions et j'ai même pris des photos avec son appareil photo quand elle m'a laissé faire», dit Forman. «C'était merveilleux d'apprendre d'elle, de développer mon propre œil artistique. Plus important encore, c'était merveilleux de tomber amoureux de paysages isolés.

L'élément humain

En 2008, après avoir obtenu un diplôme en beaux-arts et entamé sa propre carrière d'artiste professionnelle, Forman a rejoint sa mère pour une expédition à Svalbard, un archipel norvégien isolé qui abrite des ours polaires, des rennes et des renards arctiques. Sa mère portait le drapeau n ° 19 lors du voyage pour WINGS WorldQuest, Inc., une organisation qui soutient et célèbre des exploratrices extraordinaires.

Le paysage s'est avéré tout aussi fascinant pour Forman que pour sa mère, et elle est retournée au Svalbard en 2010. Là, elle s'est concentrée sur le dessin et a cherché à capturer les effets de lumière extraordinaires, le ciel nuageux et les eaux sombres et mystérieuses.

«Des nuages ​​sombres et une lumière terne planaient presque tous les jours», se souvient l'artiste. «Finalement, il y a eu un moment où le soleil a fait irruption. C'était émouvant – comme un moment de révélation et d'euphorie. Des expériences profondément ressenties comme celle-ci ressortent de mon travail, que j'essaye ou non. C’est inévitable. J'aime y penser comme l'élément humain. Cette qualité vaut la peine de faire le dessin plutôt que d'agrandir simplement une photo.

Groenland, n ° 54 (pastel, 40 × 60) par Zaria Forman

Un cadeau de maman

Les photographies aux tons sépia de sa mère des régions arctiques étaient, vers la fin de sa vie, comparées au travail des photographes du XIXe siècle John L.Dunmore et George Critcherson, qui ont voyagé avec l'artiste américain William Bradford lors de son voyage de 1869 sur la côte. du Groenland. C'était la première expédition dans l'Arctique axée sur l'exploration artistique par rapport à l'exploration scientifique.

Inspirée par la comparaison, sa mère a commencé à planifier un voyage qui retracerait l'expédition; Forman prévoyait de l'accompagner. «Nous étions dans la phase d'idée», se souvient-elle. «Nous faisions des recherches sur les bateaux et les dates possibles, lorsque ma mère a reçu un diagnostic de cancer du cerveau. Bien qu'elle ait continué à faire avancer les plans, malheureusement, elle est décédée six mois plus tard.

Frappée de chagrin, Forman ne pensait pas qu’elle avait en elle de continuer à planifier le voyage. Mais un ami de sa mère l'a encouragée à persister.

À la poursuite de la lumière

«J'ai vite réalisé que je avait pour accomplir le dernier voyage de ma mère, en son honneur », dit-elle. «Maintenant, je réalise que c'était l'un des plus grands cadeaux que ma mère m'ait jamais fait. J'ai appris que j'avais le courage et la capacité d'organiser une expédition. Au-delà, cela m'a poussé à continuer à voyager.

Forman a fait le voyage, qui a retracé une partie du voyage original de Bradford, en août 2012. Elle a intitulé l'expédition, «Chasing the Light». Les œuvres au pastel qui en résultent sont devenues un témoignage de son intérêt pour l'eau, dans ses nombreux états, comme sujet, et de sa préoccupation croissante pour le changement climatique.

Groenland, n ° 63 (pastel, 50 × 75) par Zaria Forman

Capades de glace

C’est lors de la première visite de l’artiste au Groenland, en 2006, qu’elle a pris une conscience aiguë du changement climatique – tant son importance que sa gravité. «À l’époque, ce n’était pas une actualité quotidienne aux États-Unis, mais au Groenland», dit Forman. «Je suis rentré à la maison et je savais que je devais aborder ce problème dans mon travail.»

Au début, elle a trouvé l'idée de représenter la glace au pastel trop intimidante et plutôt concentrée sur l'eau. Finalement, cependant, elle a compris que la représentation de la glace était une nécessité.

Quand elle est revenue au Groenland six ans plus tard, elle s'est attachée à photographier puis à dessiner les icebergs qu'elle y rencontrait. «Je n'ai pratiquement pas pris de photos d'eau et de ciel sans des morceaux géants de glace entre les deux. Rétrospectivement, c’était un peu risqué car je n’avais encore jamais tenté de dessiner de la glace. Je n'étais pas sûr de pouvoir le faire correctement. "

Le printemps suivant, Forman est artiste en résidence au New Bedford (Mass.) Whaling Museum pendant quatre semaines. Pendant ce temps, elle a créé une très grande pièce avec plus de détails qu'elle ne l'avait tenté auparavant. «J'ai travaillé à partir de ma photographie d'un iceberg majestueux en plein essor que nous avions rencontré un jour nuageux», explique Forman. Le résultat était le pastel de 50 × 75 pouces, Groenland, n ° 63.

Maldives, n ° 7 (pastel, 51 × 60) par Zaria Forman

De la glace aux îles

Très conscient de la science surprenante – que le niveau de la mer augmentera probablement de 2 à 10 pieds d'ici la fin du 21e siècle – la prochaine excursion de Forman fut aux Maldives, une nation tropicale composée de centaines d'îles dans l'océan Indien. «C’est le pays le plus bas et le plus plat du monde», explique-t-elle, «et pourrait donc être la première nation à disparaître sous la montée des mers.»

Sachant que la fonte des glaces est l'un des principaux facteurs contribuant à l'élévation du niveau de la mer, l'artiste a décidé de «suivre l'eau de fonte» en se rendant à nouveau au Groenland, dans l'Arctique, puis aux Maldives, sur l'équateur. «J'ai pu établir un lien entre ces deux parties apparemment disparates, mais tout aussi menacées, de notre planète», déclare Forman. «C'était intéressant pour moi de comparer et de contraster ces paysages très différents et de parler avec des gens des deux communautés et d'entendre ce qu'ils avaient à dire.

La peintre Lisa Lebofsky et le cinéaste Drew Denny ont voyagé avec elle dans le cadre d'un projet collectif qu'ils ont appelé «Ice to Islands», qui a éclairé – à travers l'art, le cinéma et la performance – la crise climatique urgente qui sévit au Groenland et aux Maldives.

Un effet transformationnel

Alors que ses pastels arctiques, qui capturent les icebergs à un moment précis dans le temps, ont une qualité presque de portrait pour eux, Forman a adopté une approche plus métaphorique du travail des Maldives. Plutôt que de dépeindre les belles plages et les palmiers pour lesquels le pays est bien connu, elle s'est plutôt concentrée sur l'océan comme une force puissante.

La série de Forman dépeint des vagues qui tombent sur le sable immaculé. Par endroits, le sable peut être vu en dessous, des images qui – dans le contexte de l'élévation du niveau de la mer – sont à la fois belles et obsédantes. Mais l’artiste dit que son objectif n’est pas tant de faire peur aux gens que de créer une œuvre qui a un effet transformationnel.

«Par opposition à la dévastation de ces lieux menacés, je choisis de transmettre leur beauté», dit Forman. «Je veux que les téléspectateurs se sentent transportés dans un lieu et dans un temps. Je veux qu'ils tombent amoureux de ces paysages comme moi. La plupart des gens ne peuvent pas se rendre dans ces endroits éloignés. Si mon travail crée un lien émotionnel, j'espère qu'ils seront inspirés à prendre des mesures, à apporter des changements – même s'ils sont modestes – pour aider à préserver l'environnement. "

Maldives, n ° 9 (pastel, 38 × 50) par Zaria Forman

Représenté au pastel

Forman a découvert les pastels au cours de sa dernière année à l'université. Fatiguée de dessiner des montages de natures mortes et d'autres sujets choisis par les professeurs, elle a décidé d'entreprendre une étude indépendante axée sur le dessin. «J’ai toujours eu une affinité pour le charbon de bois et le graphite plus que pour les supports humides», dit-elle. «Mais c'était la première fois que j'utilisais des pastels et je les ai adorés.» Elle a tellement aimé le médium qu'elle a prolongé ses études au semestre suivant, passant ainsi toute sa dernière année à faire des dessins au pastel – déjà assez volumineux – de ciels orageux, d'ouragans et de tornades.

Le pastel préféré de Forman est Unison, qu’elle utilise pour toutes les étapes, du début à la fin. Elle travaille exclusivement sur du papier Lennox 100, un papier blanc non poncé de 250 g / m2 qui a été le premier papier 100% coton domestique (USA) spécialement conçu pour les beaux-arts. Il a une texture moyenne qu'elle trouve idéale pour dessiner, et il est disponible en feuilles jusqu'à 38 × 50 pouces ou en rouleaux jusqu'à 72 × 20 mètres.

Groenland, n ° 56 (pastel, 40 × 60) par Zaria Forman

Une technique de grille

Une fois que Forman a choisi la photo de référence qui sera son sujet, elle coupe son papier à la taille et le cloue sur une plus grande feuille de papier pour l'attacher au mur de son studio. Ensuite, elle dessine une grille sur son papier, une technique qu'elle a utilisée pour la première fois quand on lui a demandé de créer des dessins pour l'ensemble de Giselle, un ballet créé à Genève, en Suisse, en 2012.

L'artiste réalise ensuite un croquis au crayon très simple. "Je vais faire une ligne décrivant où l'iceberg rencontre le ciel et peut-être où se trouve la ligne de flottaison – juste quelques lignes principales", dit-elle. Elle commence généralement dans le coin supérieur gauche, terminant cette section avant de passer à la zone suivante. Elle continue de travailler de gauche à droite, de haut en bas, pour empêcher la poussière de pastel de tomber sur une section terminée ci-dessous.

«La taille d'une zone sur laquelle je travaille en même temps dépend de la composition», explique Forman. «S'il y a un morceau de glace là-bas, je travaillerai jusqu'au bord. Mais s'il y a un grand ciel qui a plus ou moins une couleur, je ferai tout le ciel dans peut-être un ou deux jours. Cependant, si les nuages ​​sont compliqués, cela prendra plus de temps. "

Se perdre dans les détails

Sur les couches initiales, Forman utilise ses paumes et ses doigts pour mélanger, frottant dans le pastel pour couvrir le blanc du papier. Elle le vaporise avec une légère couche de Spectrafix pour le sceller avant d'ajouter les couches suivantes de pastel. Elle brise parfois ses pastels en morceaux plus petits et pointus pour les détails et les finitions.

«Je me perds souvent dans ces détails, entrant dans une sorte d'état méditatif», dit l'artiste. Quand elle a terminé, elle pulvérise la section terminée une fois de plus. «Une fois que le fixateur en aérosol sèche, je macule souvent légèrement les minuscules taches et les gouttes. Puisqu'il s'agit d'un fixateur réalisable, je sais que je peux ajuster quelque chose plus tard si nécessaire », dit-elle.

Obtenir l'apparence, la couleur et le niveau de détail recherchés par Forman nécessite une concentration intense.Elle travaille donc généralement pendant deux heures d'affilée, prend une pause, revient encore deux heures, etc., souvent sur une période de 12 heures chaque jour. .

Deception Island, Antarctique (pastel, 72 × 128) par Zaria Forman

Inspiration vraiment épique

Après un voyage de quatre semaines en Antarctique – sa dernière aventure au moment de la parution de cet article (juin 2016) – Forman est, comme toujours, pleine d'inspiration. «Chaque jour où nous n’étions pas en mer, nous prenions un zodiac en caoutchouc motorisé pour atterrir, puis nous nous promenions. C'était un autre monde. Certains jours, je n’en croyais pas mes yeux. C'était le paradis hivernal le plus spectaculaire que l'on puisse concevoir », dit-elle. "Je suis heureux de faire des dessins au pastel, car je ne parviens pas à trouver les mots qui les décrivent correctement."

L'artiste attend avec impatience le défi présenté par le niveau de détail de la glace glaciaire qu'elle a rencontrée. Elle imagine qu'il faudrait une composition de 15 mètres pour exprimer un paysage qu'elle ne peut que décrire comme «vraiment épique».

Passion de niveau supérieur

Le niveau de passion que Forman a pour son art est quelque chose qu'elle considère comme critique sur le plan créatif. «Je trouve crucial que chaque artiste découvre ce qui lui passionne – ce qui fait vivre son intérieur», dit-elle.

«Si votre création artistique est alignée sur vos passions et idéaux intérieurs, elle se manifestera dans l'œuvre que vous créez, et les gens y répondront.» La recherche, reconnaît-elle, peut être plus difficile pour certains que pour d'autres. «Mais une fois la passion trouvée, le plaisir commence», dit-elle, «à mesure que vous déterminez comment vous voulez présenter et offrir cela au monde.»

En savoir plus sur Zaria Forman sur zariaforman.com.

Une version de cet article a été initialement publiée dans Journal pastel magazine.

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