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Art et peinture

Donner une nouvelle vie à une vieille peinture

Histoire d'essais et d'erreurs de l'artiste John Crump sur la revitalisation d'une vieille peinture.

John Crump, un paysagiste amoureux de la splendeur naturelle de sa patrie néo-zélandaise, se considère comme un peintre du paradis. Voici son histoire d'essais et d'erreurs de réinventer une peinture ancienne, selon les propres mots de l'artiste.


Un voyage dans le passé

Pour un certain nombre de raisons, ma femme Kay et moi avons décidé il y a deux ans de déménager au nord vers un climat plus chaud – presque à l'extrémité opposée de la Nouvelle-Zélande.

Peinture ancienne de John Crump du mont Talbot
Ancien tableau de John Crump du mont Talbot

Nous étions à Glenorchy (sur l'île du Sud) pendant 11 ans, et à cette époque, j'avais appris à bien connaître les sommets des montagnes, les vallées et les rivières. Je savais que peindre le paysage étonnant du sud me manquerait (et je le fais toujours!), Mais j'espérais qu'avec le temps, je trouverais de nouveaux sujets. J'ai décidé qu'entre-temps, j'aurais plaisir à descendre dans le «chemin de la mémoire» en peignant cette étude du mont Talbot – l'un des sommets les plus spectaculaires que j'ai peints au fil des ans. Comme référence, j'avais une photo d'une peinture antérieure du sommet à partir de laquelle travailler.

Parce que ce devait être une peinture pour nos propres murs, je voulais aller en grand. J’ai toujours pensé que les grandes peintures donnent une plus grande impression d’être là, alors j’ai mesuré l’espace du mur et découpé la toile en conséquence – 1700 mm x 850 mm.

Hésitation et décrochage

Comme je n'avais pas peint depuis quelques mois, j'ai hésité et suis tombé dans un piège qui me rattrape souvent lorsque je travaille à l'intérieur. J'ai commencé à être trop prudent, trop précis, en ajustant les coups de pinceau qu'il aurait mieux valu laisser seul. Je n'avais pas le sentiment d'urgence, d'excitation et d'abandon que j'apprécie lorsque je travaille à l'extérieur.

Après avoir parcouru les deux tiers de la peinture, d'autres travaux se sont posés. Il est resté sur le chevalet pendant environ 12 mois. À plusieurs reprises au cours de ma carrière de peintre, j'ai lavé ou jeté des peintures qui auraient été bien. Certains d'entre eux ont été photographiés, alors je peux maintenant les regarder et me demander quel était le problème. Cela est également vrai pour celui-ci. J'aurais dû le terminer.

Il est temps de revitaliser

Je peins très rarement sur de la peinture sèche. J'aime que chaque coup de pinceau ait son propre caractère, pas la texture d'un coup de pinceau antérieur qui interfère avec le nouveau coup en haut. J'ai même poncé des peintures pour supprimer les anciens traits, mais cela ne résout que partiellement le problème. Vous courez également le risque de couper jusqu'à la toile brute. Cependant, dans ce cas, j'ai senti que j'avais passé trop de temps, d'efforts et de matériaux pour simplement le jeter. J'ai donc décidé, après avoir regardé plusieurs fois l'ancien tableau, que j'essaierais de lui insuffler une nouvelle vie.

Comme vous pouvez le voir, j'ai terminé le tableau mais j'ai tout de même senti qu'il n'était pas assez bon pour justifier sa taille. Je me rends compte que c'est probablement mon TOC qui me rampe. Mais une fois le mécontentement atteint, je ne vois que les défauts du tableau.

Le conflit entre l'ancienne peinture et la nouvelle peinture

Lorsque je l'ai terminé, je ne pouvais pas me débarrasser de ces sentiments. Il y a le conflit entre l'ancienne peinture et la nouvelle peinture. De plus, d'une manière ou d'une autre, l'horizon s'était glissé le long de la toile jusqu'à ce qu'il soit inconfortablement près du bas de l'image.

En dehors de cela, en raison des grandes zones d'ombre au premier plan et de la bande de lumière vive sur le bord de la pente des éboulis, il y a un sentiment de déconnexion entre le premier plan et le point focal. C’est un peu comme mettre une clôture au premier plan d’un tableau. C’est comme si le peintre disait: «Propriété privée! Défense d'entrer sous peine de poursuites!"

La grande surface de neige au pied de la montagne est également un problème. Il rivalise avec la face enneigée du mont Talbot lui-même. Un autre point moins définissable m'a troublé. Les zones sombres créées par l'ombre au premier plan et sur la pente d'éboulis de gauche ont donné un sentiment d'appréhension. Pas un endroit où se promener!

En regardant la photo du tableau maintenant, je pense que c'était généralement bien. Mais à l'époque, j'ai réfléchi à ces problèmes pendant des semaines avant de décider que je devais avoir une dernière tentative pour bien faire les choses.

Le produit final

Peinture du mont Talbot par John Crump
Le nouveau tableau de John Crump du mont Talbot

C'est la version finale. Comme vous pouvez le voir, il y a un certain nombre de changements. En fait, c'est en fait une peinture complètement nouvelle en plus de l'ancienne peinture.

Plus de lumière sur la pente inférieure droite des éboulis, un peu de neige au sommet de cette pente pour mieux l'attacher à la neige sur Talbot, un motif de nuage modifié pour diriger le regard du spectateur vers les zones supérieures de Talbot (mon point focal), la neige au pied de Talbot remodelée pour ne plus rivaliser avec la montagne au-dessus, plus de lumière sur le versant d'éboulis de gauche, et un peu plus de lumière au premier plan nous menant à un chemin beaucoup plus ensoleillé au pied des montagnes .

Malheureusement, quand j'ai finalement fini, j'ai réalisé que je n'avais pas soulevé la hauteur du premier plan. Il se trouve toujours près du bas de la toile. Cependant, je ne pense pas que cela compte autant. La sensation plus légère et plus ensoleillée dans la vallée conduit le spectateur au premier plan plus facilement sans ce sentiment d'appréhension que contenait la version précédente.

Le sentiment d'être là

Comme vous l'avez peut-être remarqué, pour moi, la peinture est une expérience émotionnelle. Ayant peint pendant environ 50 ans, j'ai appris à mélanger la peinture et à l'appliquer, à obtenir les couleurs que je souhaite et à mettre en page un tableau pour que son design soit intéressant, voire aventureux. J'appellerais ces qualités l'art de la peinture. Je veux que mon métier soit compétent dans mon travail mais, bien sûr, comme vous pouvez le voir d'après ce que j'ai dit, je ne fais pas toujours les choses correctement.

Ce que j'essaie de dire avec mon travail me préoccupe davantage. Je crois que le message qu'une peinture peut contenir est vraiment le nœud du problème. C'est pourquoi j'essaye d'éliminer les aspects d'un tableau qui peuvent me déranger. Je veux que la joie de l'expérience de peinture elle-même soit évidente. Aussi le sentiment d'émerveillement – parfois de crainte – lorsque je vois la création autour de moi.

Je suppose que c’est pour cela que j’aime peindre de grandes images. Comme je l'ai dit plus tôt, quand je regarde mes peintures, j'aime ce sentiment d'être là.


En savoir plus sur John Crump dans un profil présenté dans le numéro d'octobre 2020 de Magazine des artistes, ou visitez son site Web à l'adresse www.johncrump.co.nz.

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