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Art et peinture

Du défi de la vie sérieux au commerce d'art en ligne florissant

Artiste technique mixte Wyanne Thompson est la preuve vivante que le cancer est un mot, pas une phrase. Voici comment elle a créé une carrière artistique réussie en ligne.

Par Patty Craft

La vérité soit dite (acrylique, aquarelle, crayon et stylo sur papier de riz monté sur toile, 20 × 20) par Wyanne Thompson

Les survivants de tout traumatisme ou de tout défi sérieux dans la vie ont tendance à vivre leur vie par la suite à partir d'un lieu profond de vérité où la nouvelle normalité du jour ne reflète pas toujours les subtilités sociales. Les survivants embrassent la pure potentialité réalisée dans le simple fait de se réveiller – toujours en vie! – chaque nouveau matin. La plupart jettent la prudence au vent, cessent d'attendre ou de s'inquiéter et vivent avec intention. Wyanne Thompson (prononcez pourquoi-anne) ne fait pas exception.

Wyanne Thompson

Le grand C

Elle admet sagement que le cancer était peut-être le meilleur cadeau qu’elle ait reçu, car il a rallumé son feu pour bien peindre et bien vivre. Dans ses propres mots, voici comment elle raconte l’histoire.

«À la fin de 2013, j'ai reçu un diagnostic de cancer de la bouche de stade IV», dit-elle. «Ce fut un choc car je n'ai jamais fumé, et j'étais par ailleurs relativement en bonne santé. J'ai subi une intervention chirurgicale majeure de 13 heures, perdant toute ma langue et 66 ganglions lymphatiques. La chirurgie a été suivie d'une chimiothérapie, d'une radiothérapie et d'une récupération exténuante d'un an. J'ai perdu ma capacité à parler clairement, et maintenant je prends toute ma nutrition dans une sonde gastrique. Heureusement, je suis toujours sans cancer et je gagne la bataille contre la bête. J'ai beaucoup de chance de ne pas avoir à parler pour peindre. Maintenant, je peins plus que jamais! Le processus m'a appris à vivre l'instant présent et à ne rien prendre pour acquis. Je considère maintenant le Big C comme un cadeau.

Réapparition (aquarelle, acrylique et bombe aérosol sur papier, 20 × 16) par Wyanne Thompson

Vivre dans le présent

Wyanne ne perd définitivement pas de temps. Elle rêve en grand, peint en grand, prend des risques et se décrit comme un dur à cuire parce qu’aucun de nous n’est promis demain. À la mi-2016, elle a emménagé dans un studio à Mutiny Artwrx à Atlanta. Là, elle tient compagnie créative avec des graffeurs, des métallurgistes, des menuisiers, des cinéastes et d'autres peintres. Elle en est venue à croire qu’elle ne serait jamais en mesure d’avoir un studio loin de chez elle étant donné les problèmes de santé qu’elle doit gérer, mais elle est heureuse de reconnaître que cette croyance était tout simplement fausse.

Elle a prospéré dans l'espace et son art est en constante évolution. Les mots manuscrits ont commencé à apparaître dans son art d'une manière qu'ils n'avaient pas avant que le cancer n'affecte sa capacité à parler clairement. Elle dit: «Les mots dans mes peintures sont de plus en plus importants pour moi. Avec mon problème d'élocution, tant de choses sont perdues dans la traduction ou ne sont jamais dites. Et elle poursuit en disant: «J'ai peut-être un problème d'élocution, mais je parle couramment l'art.» En effet, elle le fait.

Ce qui suit sont des parties de notre conversation qui se concentrent sur les affaires de l'art.

Drôle de couple (aquarelle, acrylique et encre sur claybord, 20 × 16) par Wyanne Thompson

Nous connaissons votre histoire de survivant et nous sommes encouragés par votre passion et votre force à vous élever et à continuer à peindre. Dites-nous la version condensée de la façon dont vous avez commencé.

Au collège, j'ai étudié les beaux-arts avec une concentration sur la photographie. J'ai suivi quelques cours de peinture, pas beaucoup. Après mes études, j'ai fréquenté une école d'art commercial, Portfolio Center à Atlanta, pour mieux comprendre l'aspect commercial de l'art. Cette formation m'a énormément aidé avec ma photographie. J'ai travaillé comme photographe commercial pendant de nombreuses années jusqu'à la naissance de mon fils. Ensuite, je suis resté à la maison avec lui et j'ai commencé à faire de la peinture.

Quand mon fils avait environ quatre ans, j'ai ouvert une galerie d'art. J'ai senti que j'étais bien meilleur pour guider d'autres artistes. Je n'y ai jamais exposé mon propre travail. Les affaires de la galerie étaient très difficiles. À peu près à la même époque, eBay a démarré, j'ai donc commencé à lister les œuvres d'art de la galerie sur eBay. Comme eBay n’était pas saturé à l’époque, il était très facile de vendre du travail au meilleur prix.

Distraits (aquarelle, acrylique et crayon sur papier aquarelle marouflé sur panneau de bois, 24 × 30) par Wyanne Thompson

J'ai progressivement pris le courage de mettre en vente mes propres tableaux. Finalement, les ventes sur eBay ont été bien supérieures aux ventes sans rendez-vous à la galerie physique. J'ai donc fermé l'emplacement physique et tout déplacé en ligne. J'ai vendu le travail d'autres artistes pendant un petit moment, puis seulement mon travail.

Cela a pris plusieurs années, mais j'ai développé un large public. J'ai dû me discipliner pour peindre tous les jours. Je me souviens avoir emmené mon fils au cours de karaté avec un bloc d'aquarelle et des crayons d'aquarelle. Pendant qu'il avait sa leçon, je travaillais sur une peinture. Mon travail était beaucoup plus petit à l'époque et je terminais une peinture à peu près tous les jours. Ces jours-ci, je passe généralement huit heures ou plus en studio, cinq jours par semaine. Je consacre une journée au travail informatique, au montage vidéo et au travail sur le Web, et une journée en famille.

Chef doux (aquarelle, acrylique, encre, pastel à l'huile et crayon sur bois, 16 × 20) par Wyanne Thompson

Il y a un grand saut et une courbe d'apprentissage entre vouloir vendre notre art et le vendre réellement. Vous travaillez à plein temps depuis 20 ans, mais vous avez beaucoup d’espaces commerciaux en ligne et dans la vraie vie à gérer. Le studio de 1 100 pieds carrés, site Web professionnel avec des liens vers votre boutique Etsy animée, votre blog et votre chaîne YouTube ne se sont pas matérialisés du jour au lendemain. Avez-vous une équipe qui vous aide?

Je suis très autodidacte du côté des affaires en ligne. Si j'avais besoin de savoir comment faire quelque chose, eh bien, je l'ai cherché sur Google, j'ai trouvé la réponse et j'ai appris moi-même. Cela vaut pour mon site Web, mon blog, ma chaîne YouTube, etc. Je gère toujours tout moi-même. Il est en fait devenu beaucoup plus simple au fil des ans.

Quand j'ai commencé, j'ai dû m'apprendre le codage html pour lancer mon propre site Web. Il existe maintenant d'excellentes options conviviales pour créer votre propre site Web. Il existe des applications fantastiques qui vous permettent de publier une mise à jour sur plusieurs sites comme Twitter, Facebook, Instagram, votre blog, etc. Actuellement, mon fils m'aide avec l'expédition et ma fille aide au tournage et au montage vidéo. A part ça, c’est juste moi.

Tout le monde aime Tom Hanks (acrylique et huile sur bois, 16 × 16) par Wyanne Thompson

En parlant de médias sociaux, avez-vous utilisé un plan de croissance pour créer une communauté aussi solide? Combien de temps at-il fallu?

Honnêtement, je ne sais pas combien de temps cela a pris ni comment j'ai eu autant d'abonnés. Je ne me concentre pas sur le nombre de followers ou de likes. Habituellement, j'essaie simplement de partager fréquemment ma vie et mon art sans devenir ennuyeux pour les autres. J'essaie également d'interagir avec ces adeptes lorsque le temps le permet, et j'essaie toujours de répondre aux questions.

Il trouve un moyen (acrylique et huile sur panneau de bois, 24 × 30) par Wyanne Thompson

Il y a une subtilité dans le marketing via des plates-formes qui sont intrinsèquement censées être des hangouts plutôt que des magasins. Allez-vous partager vos réflexions sur la valeur et le but d'être présent en tant qu'artiste sur ces plateformes?

Je n’utilise vraiment pas les réseaux sociaux pour vendre mon travail; à la place, j'utilise Etsy et Saatchi Art. Il y a des artistes qui vendent directement depuis Instagram ou Facebook, mais je n'ai tout simplement pas trouvé que cela fonctionnait bien pour moi. J'utilise les réseaux sociaux pour montrer à tout le monde ce que je fais.

J'ajouterai peut-être un lien vers Etsy ou Saatchi dans le message, mais je ne le fais pas sur chaque message. Je pense que les collectionneurs potentiels peuvent être rebutés s'ils estiment que chaque message que vous publiez vise à leur vendre quelque chose. Ils veulent avoir l’impression d’apprendre à me connaître en tant qu’artiste. Oui, il y a encore une romance à être un artiste que beaucoup de gens admirent. Je veux éviter de publier constamment des œuvres d'art à vendre. – personne ne veut avoir l'air désespéré ou ressembler à l'artiste proverbial affamé. Je crois fermement à la philosophie «si vous le construisez, ils viendront».

En savoir plus sur Wyanne Thompson sur wyanne.com.

Une version de cette histoire est apparue dans Artiste acrylique magazine.


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