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Art et peinture

Éclat de charbon de bois dans les dessins de paysages d'avril Gornik

Un artiste exploite le pouvoir du dessin dans de grands paysages à la fois transcendants et surréalistes.

Par John A. Parks

Les dessins de paysages au fusain d’April Gornik représentent le monde comme un royaume magique et transcendant. Les forêts sont imprégnées d'une lumière rayonnante, presque d'un autre monde. Les lacs inondés reflètent des arbres aux contours marqués dans des étendues d'eau étrangement limpides. Un nuage d'orage laisse tomber une colonne de pluie ombragée sur deux îles rocheuses loin au large. Ces dessins de paysages présentent leurs sujets d'une manière presque photographique, mais tout a été subtilement changé, transformé d'une manière qui suggère une sorte d'intimation spirituelle de la nature.

Breaking Waves par April Gornik, fusain, 38 x 50.

En présentant méticuleusement la surface du monde, Gornik suggère des forces inconnues qui se trouvent en dessous. Ce sens est renforcé par la grande échelle des dessins de paysage, mesurant jusqu'à 50 pouces de large. Ils enveloppent le spectateur, offrant une expérience presque cinématographique riche, ravissante et émerveillée.

S'inspirer de la nature

«Mon travail a commencé de manière inattendue», explique Gornik. «J'ai commencé, à la fin de la fac, comme une sorte de très mauvais artiste conceptuel – un artiste aux tendances romantiques, je dirais maintenant. Ensuite, je suis devenu obsédé par l'idée de représenter la lumière d'une manière ou d'une autre. Et une image est apparue dans ma tête qui semblait faire exactement cela. J'avais fait des formes sculpturales, jetant parfois de la peinture dessus. Mais cette image nécessitait une surface à deux dimensions, et je me suis soudain retrouvé à peindre une image de quelque chose. Quand j'ai reculé, j'ai réalisé que j'avais fait un paysage, à ma grande surprise. "

Gornik a continué à créer des dessins de paysage et des peintures d'une manière très individuelle, inventant généralement la scène entière. «J’ai eu beaucoup de rêves à ce moment-là que j’essaierais de peindre», dit-elle. "Et, pendant quelques années, j'ai pensé que si je n'inventais pas mon travail, ce serait de la triche et de la poésie. Puis je suis allé dans le désert du sud-ouest américain et j'ai réalisé que personne ne pouvait créer ce paysage fou. J'ai commencé à utiliser des photos, d'abord avec hésitation, mais ensuite avec beaucoup d'enthousiasme en réalisant que j'avais de toute façon tendance à les modifier et à les faire miennes. Aucune photographie que j’ai utilisée n’a été strictement «copiée». Au début, je m’inquiétais beaucoup de cela. Mais je ne peux pas non plus suivre une recette du début à la fin, donc ce doit être un défaut de caractère – ou un plus. "

Tempête le long de la Coast par April Gornik, fusain, 38 x 47.

L'art du noir

Bien qu'elle soit avant tout peintre, le dessin et l'esquisse jouent un rôle important dans l'œuvre de Gornik. Et le choix du fusain comme support pour les dessins finis est venu naturellement. "Quand j'étais à l'université au Cleveland Institute of Art, j'ai pris la gravure et j'ai adoré l'effet de la façon dont une ligne noire ou une aquatinte s'intégrerait dans une gravure", se souvient-elle. «J'ai cherché une sorte de matériel de dessin qui me donnerait une idée de cela. J'ai d'abord utilisé du fusain et du pastel noir, puis j'ai trouvé eux-mêmes des fusains suffisamment noirs pour répondre à mes besoins. »

Goring souligne que le charbon de bois est un support très flexible. «J'utilise toutes sortes de types – plus durs, plus légers, plus doux ou plus noirs – pour arriver à quelque chose de complexe et de riche. J'apprécie également profondément la lumière que le papier donne par rapport aux marques qu'il porte. C'est un grand échange entre le papier et la fabrication de marques. "

Gornik dessinera souvent à partir d'un écran d'ordinateur en utilisant une ou peut-être plusieurs images comme référence. «Il y a une multitude de changements qui ont lieu, souvent des collages assez extrêmes», dit-elle. «Quelque chose d'Afrique pourrait être combiné avec quelque chose de Long Island. J'imprime des croquis de l'ordinateur pour travailler, mais je ne les apprécie pas, car je sais qu'ils changeront avec le processus de dessin ou de peinture. Les dessins forestiers que je fais proviennent beaucoup de mon jardin. Cependant, je les modifie un peu, effaçant les arbres, collant les photos, pliant l'espace. »

Tirage final

Après avoir préparé sa composition par croquis, l'artiste passe au dessin final, qu'elle exécute sur un papier de gravure réalisé par Lenox. Gornik épingle une feuille de papier sur le mur de son studio, en utilisant une autre feuille en dessous pour empêcher toute irrégularité sur la surface du mur d'interférer avec le dessin.

Balayage léger par April Gornik, fusain, 35 x 50.

Elle commence par une ligne de crayon clair. «Je délimite les principaux points de l'esquisse sur laquelle je travaille: la ligne d'horizon, l'endroit où le bord inférieur d'une masse de feuilles rencontre un tronc d'arbre, ou autre chose. J'esquisse ensuite le reste librement à main levée. » Gornik passe ensuite au charbon de bois. «Habituellement, je commence avec un charbon de bois plus sec et plus léger et je remonte l'image de droite à gauche», dit-elle. "Ensuite, je reviens avec un charbon de bois plus doux et plus noir pour le finir."

Gornik garde généralement le charbon de bois frais et direct, mais parfois, elle fera un peu de mélange. «Mon meilleur outil de mélange est mon petit doigt, que j'utilise pour le maculage», dit-elle. «Je n'utilise que rarement une gomme pétrie pour éclaircir une zone, mais il y a généralement très, très peu de corrections possibles. J'ai tendance à appuyer assez fort, il est donc difficile, voire impossible, d'effacer si je fais une erreur. "

Lumière rayonnante

Les résultats de son processus sont exposés dans Balayage léger (ci-dessus) de 2009. On nous présente une vue d'un sol forestier ombragé alors que nous regardons à travers un mur d'arbres vers un espace ouvert très lumineux au-delà. Le contraste est considérable. Les arbres et le premier plan sont richement sombres tandis que la lumière qui traverse les arbres est presque inconfortablement brillante. Nous avons le sentiment d'un rayonnement puissant et actif opérant juste au-delà de notre vue, quelque chose d'anormal se produisant. Si nous regardons de près, nous pouvons voir que ce sentiment de rayonnement est renforcé par une manipulation de la direction des ombres. Ils rayonnent à partir d'un point central, ce qui ne se produirait pas dans la nature – la lumière du soleil projette des ombres parallèles.

Comme pour tous les dessins de paysage de Gornik, c'est la subtilité de la transformation qui est si importante. "Je suis intéressé par un moment ou une condition attrayante", dit l'artiste. «La lumière rayonnante porte l'idée qu'il existe un certain type de force énergisante émergeant à travers l'image. Une grande partie de ce que je fais est déformée, mais je n'essaie pas de la rendre trop ouvertement bizarre. J'aime cette étape intermédiaire où les choses sont juste un peu surréalistes. »

Lumière d'hiver par April Gornik, fusain, 36 1⁄2 x 50.

Lignes floues

Trouver ce juste milieu entre le réel et le surréaliste implique un bon jugement. Et l'artiste souligne que la sécurisation de ce sens est très intuitive. "Quand je travaille sur un croquis, je ne pense pas," OK, à quel moment cela deviendra-t-il trop ceci ou cela? "", Explique-t-elle. «Je n'ai pas de façon formelle d'approcher chaque image. C’est toujours quelque chose que je ressens. »

Une chose que Gornik fait constamment est de combiner des effets de lumière très dramatiques avec des passages calmes et lents de changements de tons. Cela permet à l'œil du spectateur de basculer dans le même travail entre une excitation presque théâtrale et des expériences beaucoup plus réfléchies. Dans Après la pluie (au dessous de), par exemple, les contours des arbres contre le ciel sont très nets et graphiques. Mais les changements de tonalité dans les arbres et à travers l'eau sont extrêmement subtils. De même dans Vagues déferlantes (haut de l'article) les formes dramatiques et le mouvement des vagues contrastent avec les passages extrêmement calmes au premier plan, où une fine écheveau d'eau traverse une plage de sable. «La combinaison du fugace et du beau est un aspect assez poignant de la vie elle-même», observe l'artiste.

La figure humaine est toujours absente du travail de Gornik. Cela peut rendre l'échelle difficile à déterminer et peut-être contribuer à la qualité quelque peu surnaturelle de l'imagerie dans ses dessins de paysage. "J'ai finalement réalisé que je ne voulais pas que les téléspectateurs aient une idée de leur taille par rapport à la place qu'ils vivaient dans mon travail", explique Gornik. «Cela a commencé comme une impulsion intuitive, mais cela s'est avéré très cohérent. Je pense que cela fait également partie de la «spiritualité» du travail, quoi que cela signifie réellement, que toute personne donnée se projette sur le travail et en fasse l'expérience différemment de quelqu'un d'autre. C'est une notion très du 20e siècle

Après la pluie par April Gornik, fusain, 35 1⁄2 x 50.

Esprit traditionnel

De manière plus générale, l'œuvre de Gornik semble partager beaucoup d'esprit avec des romantiques du XIXe siècle tels que Turner et peut-être surtout le peintre allemand Caspar David Friedrich, dont les paysages combinent également une observation méticuleuse avec un sentiment d'illumination omniprésent et spirituel. Son entreprise partage également certaines des ambitions des transcendantalistes américains, qui ont fait des peintures sur l'émerveillement et la portée de la nature et de la lumière.

Gornik ajoute à cette tradition un sens du surréaliste. Elle partage l’intérêt des surréalistes pour l’imagerie onirique et le subconscient, même si son travail ne s’aventure jamais dans les juxtapositions agressives que les surréalistes ont embrassées. Et puis les compositions, avec leurs dispositions généralement frontales, ont une touche très contemporaine. "Il y a une certaine platitude essentielle dans mon travail", explique l'artiste. "C'est plus frontal que les paysagistes plus âgés. Il y a quelque chose de plus spécifique dans notre conscience aux 20e et 21e siècles qui fait de la surface de l'image un espace plus confortable. Quelque chose a changé dans la façon dont nous mettons les choses à l'intérieur de cet espace. »

Quant à l'effet final de son travail sur le spectateur, Gornik n'a pas de programme étroitement argumenté. "Les gens croisent ce que j'ai mis dans un dessin et ajoutent leur réponse", dit-elle. "J'imagine que j'espère qu'ils se sentiraient touchés par cela et sentiraient que cela est émotionnellement important pour eux d'une manière ou d'une autre."

Pour voir plus de superbes dessins et peintures de paysages d’April Gornik, consultez son site Web. Vous vous sentez inspiré pour montrer vos propres compétences en dessin? Entrez notre Coups de génie concours annuel qui célèbre le meilleur du meilleur du dessin.

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