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Art et peinture

Entretien avec Loraine Stephanson – Peindre les perceptions

Signal huile sur toile, 11 x 14, 2020

Loraine Stephanson est une artiste basée à Penticton, en Colombie-Britannique, dont je suis le travail sur Facebook et qui est enchantée par ses petits paysages depuis un certain temps. Je lui ai récemment demandé si elle souhaitait partager quelques réflexions sur son parcours et son travail et je suis ravie qu'elle ait accepté cette interview par e-mail.

Elle expose avec la Bugera Matheson Gallery à Edmonton, en Alberta et a exposé dans de nombreuses autres galeries et lieux au Canada. Elle détient une maîtrise en beaux-arts de l'Université de l'Alberta à Edmonton, en Alberta.

Une fine ligne rouge huile sur panneau d'archives, 8 x 8 pouces, 2020

Stephanson a parlé de ses petites œuvres sur le site Web de la galerie:

«En 2014, j'ai entrepris un projet d'étude autodirigé destiné à m'aider à faire des choix plus délibérés de couleur et de composition. Je peignais exclusivement de petites aquarelles, dans des carnets de croquis reliés, travaillant à la fois d'observation et de mémoire. Après avoir terminé une pile de ces carnets de croquis, j'ai commencé à travailler avec de la peinture à l'huile sur de petits panneaux, en traitant chacun avec la même attention et la même concentration que je pourrais m'offrir une grande toile. La pratique de la peinture à petite échelle est stimulante et satisfaisante à plusieurs niveaux. Les petites peintures peuvent déduire un espace et une échelle importants. La détermination à peindre petit est également un aspect du nouveau monde urbain, où occuper un grand espace physique est de plus en plus important.

Toits et neige, huile sur panneau d'archives, 6 x 8 pouces

Larry Groff: Comment avez-vous commencé la peinture?

Loraine Stephanson: Enfant, j'aimais peindre et dessiner et j'y passais beaucoup de temps. Un de nos voisins était un architecte paysagiste à la retraite qui donnait des cours le samedi après-midi pour les enfants, où nous faisions des parcs et jardins modèles avec du carton, de la peinture, de la mousse de fleuriste, des brindilles, de la mousse et des pierres, etc. C'était complètement immersif et j'ai adoré. Mon père a branché une batterie à câbler et une ampoule de lampe de poche pour que je puisse allumer mes petits dioramas. Quelques années plus tard, j'ai eu un professeur d'art au lycée qui aimait l'art et savait insuffler à ses élèves le sérieux de la classe. Nous avons eu des conférences sur l'histoire de l'art et appris de nombreux principes fondamentaux du dessin et de la peinture. C'était une bonne préparation pour étudier la peinture à l'université.

Lac glacé et corbeaux, huile sur panneau d'archives, 8 x 8 pouces

LG: Quelles sont les choses les plus importantes que vous recherchez dans votre peinture?

Les notions de qualité et d'authenticité sont les plus importantes pour moi dans ma peinture. À l’école d’art, on nous a dit que le monde ne nous devait pas de vivre parce que nous avions décidé d’être peintres et que nous devions développer un mode de vie «de repli» si nous voulions faire de l’art qui soit authentique. Cela s'est avéré être un bon conseil. Nous avons eu beaucoup de critiques et j'ai appris que les meilleurs professeurs sont ceux qui enseignent aux étudiants comment suspendre leur ego, critiquer leur propre travail et ne pas se contenter de la qualité. Ces expériences m'ont permis de peindre ce que j'avais besoin de peindre. Je passe beaucoup de temps sur chaque pièce – bien que certaines semblent simples, ce sont des «peintures lentes». Le but final est que le spectateur puisse ressentir l'étincelle d'excitation / émerveillement qui m'a inspiré à peindre une image particulière.

Veille de nuit, huile sur panneau d'archives 6 x 6 pouces

LG: Quelles ont été les plus grandes influences de votre peinture?

Loraine Stephanson: D'autres peintres ont influencé ma peinture – Josef Albers, Fairfield Porter, Manet, Lois Dodd et Larry Poons, pour n'en nommer que quelques-uns. Les noms changent régulièrement. Les principales influences dans mon approche de la peinture, cependant, ne sont probablement pas aussi perceptibles. Au cours de ma première année d'université, l'écrivaine d'art et critique Karen Wilkin a enseigné une partie d'un cours d'histoire de l'art et a donné vie à l'art byzantin et au début de la Renaissance. Je savais que je devais aller voir certaines de ces œuvres. À ma grande chance, à la fin de ce trimestre, j'ai été embauché pour faire des dessins d'artefacts pour une équipe internationale d'archéologues en Italie. L'année passée dans le sud de l'Italie à faire ces dessins et à voyager vers le nord pour voir des fresques, des panneaux et des mosaïques de première main a changé la vie. Le processus de rédaction archéologique est technique, méticuleux et méditatif. Cela a apporté un sens de rigueur et de discipline à ma peinture. En manipulant et en dessinant des artefacts romains et grecs, j'ai ressenti un lien physique fort avec les mosaïques et les fresques que j'avais vues. Cette discipline m'a guidé de manière subliminale tout au long de mes années de peintre. Cela m'a aidé à rester concentré et à le retrouver lorsque ma peinture se sent temporairement perdue.

Arrosage des semis, huile sur panneau d'archives, 12 x 16, 2020

LG: Faites-vous vos peintures sur place? Qu'est-ce que cela apporte à votre travail?

Loraine Stephanson: J'aime peindre sur place mais je termine rarement une pièce au premier passage. Je porte un nombre limité de couleurs à chaque session dans le but de rapprocher les couleurs et les tonalités locales avec toutes les peintures que j'ai apportées. Les peintures sont travaillées plus avant dans des sessions de studio, et finalement terminées à l'aide de la mémoire et / ou de l'imagination, des dessins, des notes écrites et des références photographiques. Être à l'extérieur de la peinture est une partie importante du processus. Il met l'accent sur la compétence nécessaire de l'édition et augmente mon sens de connexion à un endroit particulier du paysage. J'aime le temps passé à calmer mon esprit et à absorber le sujet avant de commencer. De plus, c'est une excuse pour être à l'extérieur!

Tempête à venir, huile sur panneau d'archives, 6 x 6 pouces

LG: Qu'est-ce que ça fait d'être un peintre paysagiste au Canada ces jours-ci?

Loraine Stephanson: Il existe de vastes régions sauvages au Canada où vous pouvez avoir le monde pour vous en tant que peintre. De plus en plus, cependant, les endroits où l'on peut facilement se rendre pour une séance de peinture sont affectés d'une manière ou d'une autre par l'habitation humaine. J'utilise souvent des preuves d'habitation dans mes paysages – bâtiments simples, routes, toits, clôtures, lignes électriques, etc. Celles-ci aident à définir l'échelle et renforcent les compositions «en grille» avec lesquelles j'aime travailler. Je trouve les panoramas accablants à peindre et préfère peindre des sujets de près. Au cours des dernières décennies, la peinture en plein air était considérée comme un passe-temps banal par certains peintres canadiens, mais elle connaît maintenant un renouveau alors que de plus en plus d'artistes cherchent un lien avec le paysage à travers les pratiques de la peinture d'observation et de perception.

Graines de peuplier, soirée d'été huile sur bois, 12 x 12 pouces, 2020

LG: Comment la pandémie a-t-elle affecté votre travail?

Loraine Stephanson: L'hiver dernier, la pandémie était déconcertante, avec deux expositions programmées pour l'année à venir, et aucune certitude si les galeries survivraient même aux fermetures de Covid. Des problèmes de chaîne d'approvisionnement ont provoqué une interruption de mon processus. Cela impliquait des jours de recherches en ligne et par téléphone pour les documents de projet que j’avais toujours considérés comme étant facilement disponibles. Les restrictions de Covid en Colombie-Britannique ont également signifié rester à la maison autant que possible. J'ai la chance d'avoir un espace aménageable à l'étage à la maison pour mon studio, avec des vues de fenêtre intéressantes dans toutes les directions. Au lieu de m'aventurer dans la campagne pour peindre cet été, j'ai peint dans le jardin. Je ne remarque pas que la pandémie a vraiment affecté ce que je peins ou comment. Cependant, cela m'a donné une nouvelle appréciation pour être peintre, appréciant la solitude impliquée dans la peinture à cette époque d'interaction sociale nécessairement restreinte.

Lien vers la vidéo d’une conférence de Pecha Kucha sur la peinture en plein air de Loraine Stephanson, pour le Meadowlark Nature Festival de la Colombie-Britannique
https://www.pechakucha.com/presentations/plein-air-painting
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