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Art et peinture

Gravures sur bois avec un but sociopolitique

Dans ses gravures sur bois, Saad Ghosn dénonce l'injustice et expose la douleur de l'isolement psychique et social.

Par Daniel Brown

Nous vaincrons, nous gouvernerons (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Saad Ghosn est un phénomène dans les communautés des arts visuels et littéraires du Grand Cincinnati. Médecin récemment retraité, Ghosn est né à Beyrouth, au Liban. Il est venu en Amérique (via Paris) après avoir été éduqué dans une école Christian Brothers à Beyrouth, où il n'existait aucune possibilité d'étudier l'histoire de l'art ou l'art de l'atelier. En 1976, il est arrivé à Boston. Là, il a commencé à aller à des expositions d'art et s'est retrouvé en contact avec l'art et les artistes vivants.

Faire de l'art pour Ghosn est un moyen d'exprimer son isolement ainsi que ses réponses aux injustices politiques et sociales qu'il voit partout où il va. Les attentats du 11 septembre et les émeutes de Cincinnati en 2001 l'ont profondément ému. C'est un leader naturel. Ghosn réunit des artistes, des poètes et des écrivains pour enquêter sur ce qu'il considère comme des «messages universels» sur les inégalités politiques et sociales. Il s'agit de Thomas Paine, du Grand Cincinnati, le premier propagandiste littéraire / visuel américain, dont les écrits (principalement la brochure «Common Sense») pendant la période de la guerre révolutionnaire ont eu un impact direct sur l'élaboration de la première Constitution américaine. Ghosn suit ainsi une longue et admirable tradition américaine en tant qu'artiste et organisateur.

Vous êtes ce que vous regardez (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Du docteur…

Tout en pratiquant la médecine et en enseignant au Collège de médecine de l'Université de Cincinnati, Ghosn a réussi à persuader les pouvoirs en place de le laisser organiser des expositions d'arts visuels avec son amie et collaboratrice Mary Heider, longtemps un incontournable de la scène des arts visuels du Grand Cincinnati, par création d'un comité artistique à la bibliothèque de la faculté de médecine, où ces expositions seraient présentées. Ghosn a fait des affiches pour commercialiser ces spectacles, qui étaient parmi les meilleurs de la ville. Les affiches comprenaient des œuvres d'artistes régionaux aussi distingués que Tony Becker, Barbara Ahlbrand, Rob Jefferson, Halena Cline, Merle Rosen, Bukang Kim et Andy Au. À l'occasion du premier anniversaire du 11 septembre, il expose la première série de ses propres dessins sociopolitiques à la Base Art Gallery. Puis en 2003, il expose une autre série à l’Edwards Hall de l’Université de Cincinnati.

Nous ne voyons plus les soleils (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Au conservateur d'art

La suite de Ghosn a augmenté. En 2003, il fonde SOS (Save Our Souls) Art, une organisation dont la mission est de promouvoir les arts comme vecteurs de paix et de justice. Depuis la création de SOS Art, Ghosn a organisé 15 expositions annuelles «SOS ART». Ces expositions ne sont pas organisées dans le sens généralement établi de ce mot; toute personne souhaitant participer peut le faire. En règle générale, deux week-ends de programmation de trois jours font partie des événements. Les artistes littéraires, les artistes du spectacle et les poètes participent avec leur propre art. Ils forment également des tables rondes pour débattre de points sur des idées d'actualité telles que la justice sociale, la pauvreté et le renforcement de la communauté.

Chaque exposition «SOS ART» et ses programmes annexes forment des communautés de plus en plus grandes d'artistes et d'écrivains, réduisant l'isolement des créatifs et les rassemblant pour projeter leurs voix et les partager avec des communautés d'artistes, d'étudiants et de parties intéressées encore plus importantes. Selon Ghosn, il «promeut, fournit les lieux et responsabilise les artistes».

Thanksgiving Turquie des entreprises (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

À l'artiste

Le travail politique de Ghosn, principalement des dessins et des gravures sur bois, a commencé après les attentats terroristes du 11 septembre. Mark Patsfall, de Clay Street Press de Cincinnati, spécialisé dans les tirages à la main en petite édition, a encouragé Ghosn à réaliser des gravures sur bois. Patsfall l'a aidé à apprendre ce type de gravure. En 2007, Ghosn a reçu une bourse d’artiste de la ville de Cincinnati pour générer un portefeuille d’estampes sociopolitiques. Clay Street Press a imprimé et publié ces tirages en 2008.

C'est ainsi qu'a commencé la carrière de Ghosn en tant qu'artiste engagé.

Ghosn soutient que son travail est «toujours sur les émotions, sur (mon) système de valeurs». Récemment, il a utilisé le concept de terrorisme comme métaphore, suggérant que vivre dans la pauvreté et dans une ère de plus en plus répressive politiquement est une forme de terreur. Son travail regorge d'images interprétant ces sujets.

Au pays du libre (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Puissance de la presse à imprimer

Internet et d'autres avancées technologiques permettent d'oublier facilement à quel point l'invention de la presse à imprimer était radicale au XVe siècle. En rendant la création de brochures et d'images beaucoup moins coûteuse, les idées pourraient être largement diffusées auprès des classes moyennes et inférieures; le pouvoir des mots et des images n'était plus l'apanage exclusif des monarques et de l'Église catholique. Le manifeste de Martin Luther créant le protestantisme a eu un large public grâce à l’imprimerie. (Internet est vraiment une extension de cette invention antérieure). Les idées et les images pourraient être diffusées à une nouvelle vitesse, habilitant les ordres moyens et inférieurs en Europe.

Avant l'invention de l'imprimerie, la plupart des histoires bibliques étaient sculptées sous forme de sculptures dans les églises romanes et gothiques; Des histoires bibliques ont été vues, pas lues. Et ils ont toujours représenté les points de vue de ceux qui sont au pouvoir. Avec l'imprimerie est venu l'avènement de la propagande. Des points de vue radicalement différents pourraient être rapidement diffusés à travers une population de plus en plus urbaine. L'impression s'accompagnait de dessins animés et d'estampes d'artistes tels que Daumier et Hogarth, usurpant les mœurs et les mœurs des classes supérieures, pompeuses et suffisantes. Sans la brochure de Thomas Paine «Common Sense», la diffusion des idées pour la Révolution américaine et la première Constitution américaine n’aurait peut-être pas eu lieu.

L'art comme propagande

L’art de Ghosn utilise l’imprimerie pour les mêmes raisons qu’au XVe siècle: pour diffuser ses idées sur l’isolement, l’injustice politique, le pouvoir, la pauvreté, etc. à un large public. La combinaison de l’art et de la propagande, ou de l’art en tant que propagande, a donc une histoire de praticiens respectés (considérons H.L. Mencken et Mark Twain, et la bande dessinée de Garry Trudeau Doonesbury). Il est probable que de nouveaux domaines tels que l’animation maintiendront ces tendances vers l’inclusion et l’attrait d’un large public; des dessinateurs comme Robert Crumb et Art Spiegelman ont élevé cette forme d'art en beaux-arts.

Crier (gravure sur bois à l'encre sur papier, 30 × 22) par Saad Ghosn

Gravures sur bois comme des cris

Les gravures sur bois ont un attrait particulièrement puissant pour nos émotions, car le médium se prête à la technique expressionniste et à l'expression formelle. Les lignes noires épaisses dominent les compositions de gravure sur bois et l'atténuation de la figure humaine est un trope commun. La sur-échelle des images est presque une nécessité, étant donné la tendance des gravures sur bois à un fort impact émotionnel.

Vous pouvez voir l'influence des artistes de la gravure sur bois tels que Käthe Kollwitz dans le propre travail de Saad Ghosn, et peut-être celle du regretté artiste de Cincinnati Thom Shaw, qui a utilisé le médium dans son Malcolm X série à grand effet. Ghosn titre un ensemble de ses gravures sur bois Crier, car c'est son sujet – une sorte de hurlement primitif de colère, de déception et de désillusion sur ce qu'il voit est arrivé à et en Amérique. Le titre évoque à la fois la peinture d'Edvard Munch Crier et le poème d'Allen Ginsberg «Howl». Ghosn a fourni à chaque image un texte, ajoutant à leurs intentions propagandistes.

Cri d'un rêve brisé (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Pour l'image de titre de Crier, un portefeuille de 20 grands tirages, il a écrit: «J'ai choisi Crier comme titre de mon portfolio parce que j'ai souvent envie de crier fort pour arrêter la violence, les mensonges, le déraillement des valeurs; aussi pour exprimer ma colère et ma désapprobation du pouvoir et de la politique fondée sur la puissance. Je veux aussi crier fort ce en quoi je crois, ce que je trouve mal, ce que je pense empêcher un monde meilleur – le monde de justice et de paix dont je rêve.

L'empreinte Cri d'un rêve brisé présente des cercles concentriques dans des cercles concentriques de texte arabe, semblables à des ondes auditives – des mots qui tournent en rond sur eux-mêmes, ne vont nulle part, ne peuvent sortir de ces cercles. La déclaration d'accompagnement pourrait facilement s'appliquer à l'ensemble du portefeuille.

Avez-vous dit terrorisme (gravure sur bois à l'encre sur papier, 30 × 22) par Saad Ghosn

Impact Emotionnel

Ghosn examine également les rôles de genre. Dans Avez-vous dit terrorisme, une grande image centrale de ce qui semble être une déesse de la fertilité féminine néoprimitive, presque en forme de bâton, faux-naïf se révèle avoir des organes génitaux masculins aussi bien que féminins. Cette figure est également entourée de cercles concentriques (faisant allusion à une cible) dont elle ne peut pas s'échapper, ainsi que de grosses pointes de lances, prêtes à faire violence à toute différence, à tout «autre». Des symboles indiquant un langage inutile entourent également cette figure extrêmement isolée.

Ghosn a peut-être une version idéalisée de l'histoire américaine, qui a été un long et violent combat pour l'ouverture de la démocratie. Mais comme beaucoup d'immigrants, il croit notre propre propagande sur nous-mêmes / notre pays / notre histoire. Et en John Doe, représentant une figure chrétienne, y compris une couronne d'épines, un homme aux grands yeux, complètement isolé, lève les mains dans un geste de désespoir.

John Doe (gravure sur bois à l'encre sur papier, 30 × 22) par Saad Ghosn

Les dessins des gravures sur bois de Ghosn sont d'une simplicité trompeuse, ce qui leur confère un impact émotionnel maximal. Toutes les gravures sur bois présentent soit une figure centrale dominante et aliénée, soit de petits groupes de groupes de figures totémiques, représentant le même isolement de ceux qui ne font pas partie du courant dominant américain. Les visages ou figures sont généralement entourés de symboles de pouvoir ou de violence. La simplicité de la conception des gravures sur bois de Ghosn renforce leur attrait pour un large public; leur symbolisme ou métaphores sont faciles à comprendre.

Les dessins, cependant, sont également élégants, utilisant des idées formalistes relativement simples de la géométrie pour améliorer leurs messages.

Témoins impuissants (gravure sur bois à l'encre sur papier, 22 × 30) par Saad Ghosn

Le pouvoir des impuissants

Dans Témoins impuissants Ghosn a représenté cinq humains sans bras. Ils ont ces mêmes grands yeux hantés qui dominent ses compositions, comme des pièces d'échecs dans une gravure sur bois magnifiquement conçue avec de merveilleuses relations entre la figure et le sol. Le texte d'accompagnement de Ghosn se lit comme suit: «Dans un monde de violence et d'injustice, on se sent souvent comme un observateur impuissant, un témoin impuissant d'un cours qui s'est égaré, de valeurs de croyance foulées aux pieds, d'une violence dominante et destructrice impossible à contrôler et à arrêter … On se sent mal besoin d'armes actives pour arrêter l'intimidation, le cercle du désespoir… Hélas, la plupart du temps, on se sent impuissant.

Cette impuissance est ce que Saad Ghosn aborde dans chacune de ses très puissantes gravures sur bois; cette impuissance se mêle aux sens les plus extrêmes de l'isolement. La plupart d’entre nous ne savent pas ce que c’est de venir en Amérique en tant qu’immigrant; nos grands-parents ou arrière-grands-parents ont peut-être fait ce voyage. Mais ils n'ont presque jamais discuté des dislocations des départs et des arrivées. Ils n'ont pas non plus discuté des tentatives d'adoption et d'adaptation à un tout nouveau pays et à une nouvelle langue. Les images de Ghosn ont une qualité de brut exceptionnellement rare. Ils affichent l'innocence condamnée du nouvel Américain qui a trouvé que son pays manquait des valeurs mêmes qu'il prétend défendre.

Issmee Arabee (Mon nom est arabe) par Saad Ghosn

Un croisé moral

Très peu d'entre nous ont pris le temps de rassembler des groupes de créateurs, de créer et de commercialiser des expositions d'art, de trouver et de rassembler des écrivains, des poètes et des artistes. On se demande comment Ghosn a fait tout cela alors qu'il travaillait à plein temps au Collège de médecine.

L'Amérique est un endroit étrangement isolant. Ghosn a découvert cela par lui-même, bien qu'il espère plus et aide à créer plus. Saad Ghosn est un homme noble, en effet, l’un des artistes et organisateurs les plus respectés de Cincinnati. Ses gravures sur bois expriment le mieux ces sentiments d'isolement et de désillusion. Mais Ghosn est un croisé moral, un phénomène de plus en plus rare en Amérique d’aujourd’hui; il donne l'exemple. Et même si son propre désespoir domine son art et ses espaces calmes, il a réussi à faire en sorte que des milliers d'autres personnes se sentent moins isolées, plus autonomes et importantes en faisant ce qu'il fait.

Matériaux

  • Outils de gravure sur bois: Outil Dremel avec divers morceaux de sculpture et de coupe, outils de sculpture sur bois et burins
  • Support d'impression: Encre noire en relief Daniel Smith
  • Surface d'impression: Papier d'impression Rives BFK 250
  • Imprimante: presse à imprimer en relief

Daniel Brown est le rédacteur en chef de la revue d'art en ligne AEQAI, ainsi qu'un consultant artistique indépendant. Il est diplômé en sciences politiques et en histoire de l'art asiatique du Middlebury College et de l'Université du Michigan. Il vit à Cincinnati.

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