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Art et peinture

Jowarnise Caston: des femmes autonomes sur des toiles et des murs

Jowarnise Caston est une artiste figurative basée à Richmond, en Virginie. Alliant design graphique et peinture figurative, son travail est une célébration de la couleur, des motifs et des femmes autonomes. Dans cette interview, Jowarnise partage ses réflexions sur la création d'œuvres pour elle-même et pour les autres, ses responsabilités en tant qu'artiste et ses approches des œuvres sur toile et des œuvres murales.

Travaille sur Beauté de Phi, 61 x 91,4 cm, acrylique sur toile, 2018

Lisa: Quand avez-vous décidé d'être artiste et pouvez-vous décrire votre parcours artistique jusqu'à présent?

Jowarnise: Je n’ai pas vraiment décidé d’être artiste avant que l’art ne m’a aidé à trouver la tranquillité d’esprit après une tentative infructueuse de me conformer à l’idée que je devais travailler un travail traditionnel.

J’ai eu un parcours artistique plutôt non contigu parce que je n’ai jamais vraiment cru pouvoir devenir artiste avant de le devenir. En grandissant, je n'ai jamais beaucoup réfléchi à l'art, sauf pour la fabrication de porte-clés en perles en forme d'animaux et de tapis au crochet. Au lycée, j'ai concentré mes études sur la comptabilité et je me suis spécialisé en communication de masse, ce qui a suscité mon intérêt pour le design graphique. Cependant, au collège, j'ai d'abord étudié la comptabilité avant de changer ma spécialisation en arts visuels.

Après avoir obtenu mon Bachelor of Fine Arts à la Virginia State University, je suis devenu banquier pendant plusieurs années, puis directeur de programme pour un établissement pour adultes avant de faire un réel effort pour construire une carrière artistique.

Fleur de vie, 2020
Jowarnise Caston
Acrylique sur toile, 61 x 61 cm

Lisa: Vous êtes connue pour peindre sur les murs ainsi que sur la toile. Lequel préférez-vous et quels sont les plus grands charmes de chacun?

Je préfère peindre sur toile car j'ai le plaisir de travailler dans le confort d'un environnement maîtrisé. Cependant, j'apprécie la grande échelle de l'art de la peinture sur les murs et l'interconnexion entre l'art et les gens d'une communauté.

Travaille sur Transcendant, 2019, acrylique sur toile, 101,6 x 76,2 cm

Lisa: Vos peintures représentent souvent des femmes noires fortes et féminines. Vous sentez-vous responsable de représenter les femmes noires dans l'art, de compenser les temps où les femmes noires n'étaient pas représentées?

Jowarnise: Non. Bien que je reconnaisse la sous-représentation des femmes noires, ce n'est pas ma responsabilité de compenser les moments où les femmes noires n'ont pas été représentées plus que c'est la responsabilité d'un portraitiste non noir qui peint des personnes de leur race et la culture.

Je m'inspire de la forte présence des femmes noires tout au long de ma vie dont l'influence m'a façonné en la femme que je suis aujourd'hui. Comme ma propre mère, qui a inconsciemment instillé une appréciation de la femme brune naturelle en moi. En grandissant, je regardais souvent avec une grande admiration une photo de lycée de ma mère traditionnellement drapée de noir, arborant fièrement un Afro en 1976 comme des couronnes afro qui ornent souvent la tête des femmes que je peins. Cette photo est l'une de mes photos préférées car je crois qu'elle a capturé un moment de l'histoire de ma famille dans lequel l'une des femmes les plus importantes de ma vie incarne la beauté, la force et la résilience que j'essaie d'émaner à travers les femmes que je peins actuellement. Vous pouvez le voir par vous-même sur les photos de mes comptes de réseaux sociaux où je tiens la photo réelle de ma mère et un tableau que j'ai réalisé à sa ressemblance.

Je peins à partir d'un lieu de grande appréciation dans mon cœur parce que j'admire ces femmes incroyables qui surmontent des obstacles imposés tels que la croyance que les femmes noires en soi ne sont pas belles et ont peu de valeur simplement à cause d'attributs génétiques qui sont historiquement considérés comme indésirables par la société et le courant dominant. médias.

Je crois que les femmes noires sont un véhicule durable pour explorer la condition humaine, et je les peins comme un moyen de naviguer de manière introspective dans les aspects de ma propre identité. J'apprécie les nombreuses nuances de peau brune et les femmes de toutes formes et tailles. J'accorde une grande valeur personnelle à refléter les femmes que j'admire afin qu'elles puissent se voir quand elles voient mon art.

Travaux en cours, Et je me lève toujours, 2020, acrylique sur toile, 35,6 x 28 cm. Peint en coalition avec l'artiste de BAAAR pour collecter des fonds pour une vente aux enchères caritative. 100% des profits ont été reversés à Richmond CultureWorks, une organisation communautaire à but non lucratif, pour le fonds de secours Arts & Culture COVID-19.

Lisa: Dans quelle mesure pensez-vous que chacune de vos peintures est, à un certain niveau, un autoportrait?

Jowarnise: Je suis issu d'une famille majoritairement composée de femmes. C'est la présence de ces femmes belles et fortes, que je trouve l'inspiration qui invoque ma créativité. Chacun de mes tableaux est un autoportrait, à un certain niveau, parce que je vois mon reflet dans chacun d'eux. Nous sommes similaires et nombre de nos expériences sont les mêmes.

Je peins le teint plus foncé de ces femmes et je vois mon propre teint sombre et charmant. Leurs cheveux texturés poussent vers le soleil dans un afro comme le mien, et en peignant les courbes féminines de leur corps, j'apprécie les miennes.

Travail en cours de Jowarnise Caston, acrylique sur toile, 76,2 x 101,6 cm

Lisa: Il est clair que travailler avec la communauté est important pour vous. Pouvez-vous décrire l'échange que vous vivez lorsque vous travaillez avec la communauté, c'est-à-dire ce que vous ressentez à donner et ce que vous en retirez?

Bien que travailler avec la communauté soit toujours un échange enrichissant, l'expérience diffère toujours en fonction du travail que je fais. Parfois, j'utilise l'art pour répondre au besoin d'autonomisation d'une communauté, en particulier dans le centre-ville. D'autres fois, l'art sert d'outil qui change la vie pour inspirer la communauté à travers une représentation relatable, car voir un reflet d'eux-mêmes incite la foi en eux-mêmes à manifester leurs rêves.

Guider un groupe de parents locaux dans une école primaire de Woodville à travers des ateliers de peinture afin de leur permettre de pratiquer des techniques de pleine conscience créatives en 2019

Parfois, la récompense est de savoir que j'ai provoqué l'inspiration de la génération montante de leaders au sein d'une communauté urbaine. Par exemple, lorsque j'ai participé à la peinture de deux murales communautaires commémorant le Dr Martin Luther King, Jr., qui ont permis aux étudiants participants d'élever leur propre communauté. De plus, lorsque je me suis associé à TurnAround Arts: Richmond pour créer un programme éducatif destiné aux élèves de l'école primaire Woodville afin de peindre une peinture murale d'enfants à leur image culturelle tout en mettant l'accent sur l'autonomisation de l'alphabétisation. Chacune de ces initiatives a aidé à enseigner aux étudiants notre histoire et rappelle également à notre communauté d'où nous venons alors que nous nous dirigeons vers les progrès et les succès futurs.

C'est particulièrement humiliant de servir de représentation vivante et de rappeler que les gens peuvent réaliser leurs rêves personnels en vivant mon propre rêve et en réfutant l'idée fausse populaire selon laquelle il est impossible de poursuivre une carrière d'artiste. Il doit y avoir des représentations relatables de chaque profession et passe-temps où ils peuvent se voir. Par l'engagement communautaire et l'art, j'encourage les gens à rêver, à travailler et à faire bouger les choses. Ne pensez pas seulement à une idée, mais agissez en conséquence, ce qui est important pour la survie des communautés en Amérique.

Lorsque je travaille avec la communauté dans le cadre d'ateliers, j'obtiens un sentiment renouvelé d'unité communautaire en utilisant l'art pour renforcer les liens entre des personnes partageant les mêmes idées ou pour créer de nouvelles connexions pour ceux qui ont une nouvelle perspective.

Travailler sur une peinture murale avec des élèves de l'école primaire Woodville en 2019 dans le cadre d'un programme de 2 semaines que Jowarnise Caston a créé en partenariat avec TurnAround Arts Richmond, qui a abouti à une expérience d'apprentissage collaborative et constructive.

Lisa: Quelle est la planification préalable lorsque vous peignez une œuvre sur toile ou un spray sur un mur? Faites-vous beaucoup de croquis au préalable pour élaborer les motifs et la composition que vous allez utiliser?

Jowarnise: Quand je peins sur toile, je n'ai généralement qu'une vision lâche dans mon esprit basée sur un sentiment général que j'ai besoin d'exprimer, et je commence le travail avant de décider comment les motifs compléteront la composition. Cependant, lorsque je peins un mur, j'aime d'abord esquisser des idées tout en me permettant de repositionner, d'ajouter ou de supprimer des éléments, car l'art sur papier ne se traduit pas toujours par la structure d'un mur.

Jowarnise Caston: «Travailler sur une peinture murale qui m'a inspiré à peindre plus tard Transcendant sur toile. La peinture murale est située aux Hopper Lofts (un immeuble d'appartements) dans un quartier dont ma famille est originaire et elle reflète l'époque à laquelle beaucoup de mes proches résidaient dans ce quartier. »

Lisa: J'ai remarqué quelques peintures en aérosol Montana sur les photos de votre flux Instagram! S'agit-il de votre spray acrylique préféré, et si oui, pourquoi?

Jowarnise: J'utilise principalement de la peinture acrylique au latex pour les peintures murales. Cependant, lorsque j'ai besoin de peinture en aérosol, j'utilise Montana parce que c'est ce que l'un de mes mentors artistes a utilisé lorsqu'il m'a initié à la peinture en aérosol, et leur qualité et leur immense variété de nuances sont si grandes.

Lisa: J'aime toujours poser des questions sur la couleur – comment allez-vous choisir les couleurs pour chaque œuvre – est-ce une décision prise par le cœur, ou pensez-vous aux théories des couleurs que vous avez apprises?

Jowarnise: Un peu des deux. Je choisis d'abord les couleurs guidées par le cœur, puis je considère les théories des couleurs qui complètent et donnent le ton que je recherche.

Je trouve que je suis particulièrement enclin aux teintes bleues. Le bleu englobe tant de significations et invoque des références et des sentiments culturels de premier plan. C'est une couleur paisible, fraîche, apaisante et concentrée mais aussi la couleur de la tristesse. Culturellement, c’est la couleur de l’insulte. En grandissant, j'entendrais des remarques négatives sur la peau bleu-noir indésirable basée sur une imposition sociétale vieille de plusieurs siècles qui imprègne la croyance des descendants africains qu'une peau plus foncée n'est pas attrayante.

Je peins des personnages bleus en contraste avec les dérogations culturelles telles que «tu es jolie pour une fille noire ou à la peau foncée» ou «tu es si noire que tu es bleue» dans l'espoir que les gens reconnaissent les erreurs de ces implications péjoratives et embrassez la beauté des différentes nuances de peau mélanée quand ils voient ma peinture.

Je suis normalement attiré par des tons chauds et vifs pour insuffler un sentiment plus léger et exaltant pour animer le sujet de mon art.

Jowarnise Caston et sa peinture murale à Hopper Lofts

Lisa: Pour quelqu'un qui travaille beaucoup avec les autres, être en lock-out suite à la pandémie de Covid-19 doit être difficile. Comment les événements récents ont-ils influencé votre créativité?

Jowarnise: Les restrictions pour la sécurité publique ont sérieusement limité ma créativité et ont rapidement entraîné la perte de projets d'engagement communautaire. Créer était vraiment difficile au début car mon art est le reflet direct de mes expériences personnelles pour lesquelles je traite et navigue dans mes interactions avec les autres. Cependant, après la gentillesse des supporters, un peu de journalisme d'art à la fois seul et à travers des ateliers virtuels, et certains issus de l'inspiration créative de pairs artistiques, ma propension à créer augmente à nouveau.

Travail en cours, acrylique sur toile, 91,4 x 61 cm.
Jowarnise Caston: «J'ai peint en direct pour et au gala d'art de charité Liberated Flow afin de collecter des fonds pour Nerd Squad, une organisation locale à but non lucratif basée sur l'alphabétisation».

Lisa: Où en ligne ou en chair et en os pouvons-nous voir plus de votre travail?

Jowarnise: Vous pouvez me suivre sur Instagram à @jowarnise ou sur Facebook à Jowarnise – Art & Design pour suivre mes dernières expositions de galerie et de musée.

Dans la chair, mes peintures murales sont actuellement toutes situées dans le centre-ville de ma ville natale, Richmond, VA. À l'heure actuelle, vous pouvez trouver de l'art public sur lequel j'ai collaboré avec d'autres artistes pour le projet d'art public en cours qui a vu le jour en réponse aux récents soulèvements contre les injustices raciales, Mending Walls, au Musée Poe.

Je mets actuellement à jour mon site Web, mais dans un proche avenir, vous pouvez me trouver sur Jowarnise.com

Jowarnise Caston dans son atelier


Image d'en-tête: Il y a de l'espoir, 2020 par Jowarnise Caston, 35,6 x 27,9 cm, acrylique sur toile.

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