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Art et peinture

L'art de Daniel E. Greene: maître du réalisme figuratif

Au cours d'une carrière s'étalant sur sept décennies, Daniel E. Greene passé son temps exactement là où il a toujours voulu être – au chevalet.

Greene a commencé sa carrière en tant qu'artiste de rue, peignant des portraits au pastel.

L'équipe d'Artists Network a été attristée d'apprendre que Daniel E. Greene, maître pasteliste de la Pastel Society of America et lauréat du Temple de la renommée, est récemment décédé d'une insuffisance cardiaque congestive. Greene était un maître contemporain et un pionnier du réalisme figuratif. Il a également été enseignant et mentor de nombreux artistes, et ami de notre propre famille Artists Network, siégeant à nos comités consultatifs de rédaction et contribuant à plusieurs reprises à présenter des histoires dans Magazine des artistes et Journal Pastel. De plus, il est co-auteur de la monographie, Studios et métros Daniel E. Greene, avec Maureen Bloomfield, critique d'art et éditrice de longue date de Magazine des artistes, pour North Light Books en 2017. Les peintures à l'huile et les pastels de Greene se trouvent dans plus de 700 collections publiques et privées aux États-Unis et à l'étranger.

Des dons commémoratifs peuvent être faits, au nom de Daniel Greene, à l’organisme sans but lucratif Artists 'Fellowship, Inc., qui offre un soutien financier aux artistes en cas de besoin. En raison du nouveau coronavirus, l'organisation a reçu une vague de demandes d'aide d'artistes qui ont subi des pertes dues au virus.

La carrière de Greene, qui dure depuis sept décennies, a été soulignée dans un article écrit par la rédactrice Anne Hevener dans le numéro d'octobre 2015 de Journal Pastel. Nous dédions l'article, republié ici, à sa mémoire.


Une vie en images

Ayant travaillé comme peintre professionnel pendant 65 ans, il n'est pas surprenant que l'artiste Daniel E. Greene ait accumulé un grand stock d'histoires intéressantes. Il semblait particulièrement approprié – alors que nous marquons notre 100e numéro du magazine – de rendre visite à un peintre qui s'est engagé dans le médium pastel depuis sa première coupe de dents dans le portrait en tant qu'artiste de rue dans les années 1950 à Miami. Bien que Greene ait également beaucoup travaillé dans le pétrole (la plupart de ses portraits commandés sont réalisés sur ce support), dans son travail personnel, il a toujours fait des allers-retours entre les deux. Et ses pastels – grands, formels, éblouissants sur le plan conceptuel et technique – ont prouvé il y a des années que le médium est tout aussi approprié que les huiles pour créer un travail accompli et sérieux.

J'ai parlé à l'artiste en avril dernier, juste après sa dernière exposition personnelle à la galerie Henoch à New York. Je lui ai posé des questions sur les expériences, les choix, les réalisations et les peintures spécifiques qui ont façonné sa vie dans l'art.

Années 1950-1960: un rêve imaginé

Greene peint Anna Eleanor Roosevelt (20 3⁄4 x 28 3⁄4) lors d'une conférence donnée par Mme Roosevelt à l'Université Brandeis en 1958.

Confiant dès son jeune âge qu'il voulait être un artiste professionnel, Greene a quitté sa ville natale de Cincinnati en 1952, à l'âge de 18 ans. Il est allé à Miami, où sa mère vivait à l'époque. Son objectif était d'obtenir un emploi et d'économiser suffisamment d'argent pour aller à l'école d'art. «J'ai obtenu divers emplois moche là-bas», dit-il, «installer des housses de siège dans les voitures, pour un.» Lorsqu'il a découvert que les artistes réalisaient des portraits pastel autour des hôtels et des magasins à ciel ouvert de la Collins Avenue, une ville animée et touristique, il savait que c'était ce qu'il voulait faire. «J'étais intrigué de les regarder», dit Greene. «Et il m'est venu à l'esprit que si je pouvais trouver un travail dans ce domaine, ce serait un excellent moyen d'apprendre et de participer à la peinture.»

Bien qu’ils l’aient refusé plusieurs fois, la persévérance de Greene a porté ses fruits. Lorsque l'un des artistes est parti, la recrue de 18 ans a été embauchée pour occuper sa place. Avant longtemps, Greene réalisait, en moyenne, sept portraits de 20 x 16 pouces par jour. «J'ai commencé à être occupé et j'ai commencé à m'améliorer», dit-il.

Centre du monde de l'art

Ce portrait d'un jeune garçon de 1954 est un exemple du travail étudiant que Greene a fait sous la tutelle de Robert Brackman alors qu'il était à l'Art Students League de New York.

Bientôt, l'artiste avait économisé suffisamment d'argent pour déménager à New York. Il s'est inscrit à l'Art Students League et a commencé à étudier avec l'artiste Robert Brackman. "C’est là que j’ai appris l’importance de la valeur, de la couleur et du dessin – comment construire une peinture. Ce fut une révélation », dit Greene.

Bien que ce fut une période passionnante, c'était aussi un défi. N'ayant pas les moyens de suivre régulièrement des cours, le jeune artiste a posé sa candidature pour des bourses et a occupé des petits boulots – dans la vente de chaussures et le travail en usine – et a continué d'aller à l'école quand il le pouvait. Finalement, il a commencé à exposer et a commencé à gagner des prix.

Vivre de talent

Dans les années 1960, Greene a été sélectionné pour peindre Wally Schirra, l'un des sept astronautes choisis pour le projet Mercury, le premier effort de la NASA pour mettre les humains dans l'espace.

En 1963 et 1964, Greene a remporté d'importantes subventions pour les artistes émergents de la Fondation John F. et Anna Lee Stacey et de la Fondation Elizabeth Greenshields. «Je n'avais plus à faire de petits boulots pour gagner ma vie», dit-il. «Je pourrais me soutenir en tant que peintre.»

L'artiste a déménagé dans un studio à Greenwich Village, où son bar de quartier, le Cedar Tavern, était un lieu de prédilection pour les artistes Jackson Pollock, Willem de Kooning, Mark Rothko et d'autres. Ces expressionnistes abstraits mettaient New York sur la carte du monde de l'art. Au milieu de cet environnement passionnant, Greene a réalisé qu'il faisait face à un choix. "Mon dilemme était de capituler ou non et de faire ce que je croyais être un travail moins difficile mais plus opportun – dans l'abstrait – ou continuer à essayer d'apprendre la peinture classique." Finalement, il a décidé de suivre son instinct et de poursuivre son propre chemin.

Dans Fille avec des lunettes bleues (1970; pastel sur papier, 29 x 19), Greene présente un portrait de la sous-culture des jeunes.

La série de peintures issues de cette période – portraits de personnes rencontrées dans son quartier – a démontré cette intéressante dichotomie: une sous-culture hippie non traditionnelle (voir Fille avec des lunettes bleues, ci-dessus) dépeint dans la vénérable tradition du réalisme figuratif.

Années 1970-1980: Forger une vision personnelle

Diane avec cerf-volant (1976; pastel, 50 x 36).

En 1969, Greene a commencé à enseigner à la National Academy of Design et y a continué pendant cinq ans. En 1974, il a commencé comme instructeur à l'Art Students League, pour finalement reprendre les cours de Brackman. «J'avais parfois jusqu'à 75 élèves dans une classe et seulement deux modèles», explique Greene. «C'était une situation impossible, mais cela a commencé une longue carrière d'enseignant.»

L'artiste a commencé à peindre un grand nombre de ses élèves à cette époque. Certains d’entre eux étaient des modèles pour une nouvelle série de travaux qu’il avait commencés sur des gens volant des cerfs-volants. L'artiste avait emménagé dans un studio de la 67th Street, à un demi-pâté de maisons de Central Park, un endroit préféré des cerfs-volants. «C'était l'occasion de combiner des figures avec ces objets décoratifs très colorés», explique Greene.

Dans Bill With Kite (1985; pastel à bord, 60 x 40), le modèle était assis sur un tabouret, que Greene a choisi de ne pas peindre, créant la suggestion de la lévitation.

C'était également une série dans laquelle l'artiste a d'abord introduit une bordure décorative dans l'image. Bill With Kite (ci-dessus) incorpore une bordure en papier crépon, ramassant sur un matériau souvent utilisé comme queue de cerf-volant. «L'idée de frontières était quelque chose que j'aimais dans la peinture flamande des 14e et 15e siècles», dit Greene. «Il s'agissait de tentatives pour forger ma propre identité personnelle dans mes peintures, en utilisant des éléments que j'aimais de l'histoire de l'art.»

Les pastels étaient grands, peints sur Masonite, que l'artiste a préparés avec un fond spécial contenant des cristaux de quartz. «J'ai commencé à travailler plus grand», dit Greene, «quand j'ai compris comment fabriquer mes propres surfaces. J'ai expérimenté différentes façons de faire adhérer un matériau abrasif et granuleux à un support rigide. »

Le pouvoir du réalisme figuratif

Le sujet du portrait pastel de Greene, Robert Beverly Hale (1976; pastel, 50 x 36), a longtemps été professeur d'anatomie et de dessin à l'Art Students League et premier conservateur de la peinture américaine au Metropolitan Museum of Art.

Greene a également peint un grand nombre de portraits commandés au cours de ces années, grâce à une affiliation avec Portraits, Inc. Ses clients au fil des ans comprenaient des personnes très accomplies: sénateurs et gouverneurs, PDG, compositeurs, chefs d'orchestre, auteurs et artistes. Parce qu'il a peint d'après nature, l'artiste a beaucoup voyagé. «Ce genre de travail était une façon extraordinaire d'apprendre et de pratiquer», dit-il. «Et j'étais payé pour ça. Cela a élargi mon opportunité de voyager et de rencontrer des gens intéressants – et de pratiquer la peinture. J'ai pu essayer de nouvelles choses pendant que je travaillais, tout en faisant ce que les artistes font depuis des siècles: peindre des portraits. »

La plupart de ces commissions ont été demandées en pétrole. Cependant, Greene a continué à faire des portraits au pastel également, y compris un portrait de Robert Beverly Hale (ci-dessus). Il s'agit d'une peinture séminale pour l'artiste, considérée par beaucoup comme sa plus grande œuvre.

Années 90 – Aujourd'hui: des possibilités infinies

Dans Damier vert avec des ballons et des fléchettes (2008; pastel sur bois, 40 x 40), Greene a choisi un jeu de carnaval classique comme sujet pour explorer les contrastes: clair et foncé, rugueux et lisse, carré et rond.

Au fil des ans, Greene a trouvé certains sujets captivants et dignes d'une exploration continue. Il a été séduit par tout, depuis les schémas frappants des jeux de carnaval (Damier vert avec des ballons et des fléchettes, ci-dessus) au grand drame des ventes aux enchères. Mais sa série inspirée des stations de métro de New York a été la plus prolifique; à ce jour, il comprend 117 tableaux.

Métro col fourrure (2005; pastel sur bois, 16 x 16)

Son inspiration initiale pour la série est née dans ses jours d'étudiant quand il montait régulièrement le métro à l'école. «Je me souviens avoir vu un groupe de personnes assises sur un banc sous l'une des mosaïques et avoir pensé que cela ferait une bonne peinture», dit-il. Des années plus tard, il a décidé d'agir sur cette impulsion antérieure et a commencé à produire des peintures – au pastel et à l'huile – d'un beau monde souterrain. Bien qu'il ait commencé par se concentrer presque sur la nature morte sur les mosaïques des stations de métro, l'artiste a finalement abordé à peu près tous les genres de peinture – des compositions figuratives et des portraits aux travaux paysagers, comme Tunnel de la 96e rue (au dessous de).

Une fascination pour les magnifiques mosaïques des stations de métro de New York, comme on le voit dans Tunnel de la 96e rue (1992; pastel, 40 x 60), a lancé ce qui est devenu la série la plus prolifique et la plus durable de Greene.

Possibilités infinies

Greene ne sait pas toujours qu'il se lance dans une grande série au début d'une peinture. "C'est soit en peignant, soit en commençant que je me rends compte qu'il y a de nombreuses façons d'approcher le sujet." En mettant en place une nature morte, par exemple, il peut prendre des heures sur l'arrangement. Et puis il commence à le regarder sous différents angles. «Certains sujets sont tellement intéressants par nature et sensibles aux changements d'éclairage et de composition que les possibilités semblent presque infinies», dit-il.

Jean, Grand Central (2005; pastel sur papier, 24 x 18)

Bien que la virtuosité technique de Greene ait été évidente dès ses premiers jours, on perçoit un mouvement constant vers un travail toujours plus attrayant et plus inventif. Greene attribue cela à un effort délibéré pour continuer à progresser. «Quand j'ai commencé, une grande partie de mon travail était classique, comparable aux choses qui ont été faites auparavant», dit-il. «À un certain moment, en essayant de me débarrasser des lacunes de mon travail pour pouvoir continuer à m'améliorer et à m'améliorer, j'ai conclu que je savais, techniquement, comment peindre. La faiblesse que j'ai perçue était dans la conception. J'ai donc commencé à développer des idées plus originales. J'ai essayé des combinaisons et des idées que je savais singulières. » Par conséquent, Greene conseille aux artistes de rester ouverts à l'exploration. «Si vous le faites, votre peinture devient et reste plus intéressante. Et j'espère que le travail sera également plus intéressant à regarder pour les gens. »

Faire le travail de votre vie

Les objets dans Soie, Swatch tricoté et moiré (2014; pastel sur panneau granulaire, 30 x 30) ont été soigneusement arrangés pour créer un contraste convaincant entre vertical et horizontal, sombre et clair. «Les tissus moirés avec leurs motifs prononcés se prêtent à la manipulation», explique Greene.

Le philosophe du 19e siècle Henry David Thoreau a déclaré: «Allez en toute confiance dans la direction de vos rêves. Vis la vie que tu as imaginée." Greene est quelqu'un qui a pu le faire. Il a réalisé très tôt le but de sa vie, s'est fixé des objectifs et n'a jamais douté. «Je travaille tout le temps», dit-il. "J'ai eu la chance extraordinaire de gagner ma vie en faisant ce que je sais que je suis censé faire."

Bien qu'il ait réduit la quantité d'enseignement qu'il fait, Greene dit qu'il n'y aura pas de retraite. "Je ne peux pas supporter de ne pas peindre."


Anne Hevener est rédactrice en chef de Journal Pastel, Artiste aquarelle et Magazine des artistes. Elle vit dans la ville natale de Daniel Greene, Cincinnati, Ohio.

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