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Art et peinture

L'art de se retenir dans les portraits à l'aquarelle

À l'instar de ses auteurs préférés, l'aquarelliste Melanie Norris peint juste assez de portrait pour laisser passer le personnage.

Par Ann Emmert Abbott

Lumière (aquarelle sur toile gessoed, 30 × 30) par Melanie Norris

«Je suis un rat de bibliothèque», déclare Melanie Norris, expliquant l’influence du roman de Paul Harding en 2009 Bricoleurs sur sa série de peintures du même nom. "Dans Bricoleurs, l'écriture est incroyablement visuelle; l’auteur n’a pas besoin d’être explicite. Cela résonne avec moi stylistiquement. " Les portraits à l’aquarelle de Norris emboîtent le pas.

«Il y a une beauté à ne pas tout dire, à ne pas tout dévoiler», dit-elle. «La société est devenue très explicite et même grossière d'une certaine manière.» Dans une sorte de contrepoids à cette tendance, Norris emploie une retenue similaire à celle de Harding – dans sa série «Tinkers» et autres travaux – fournissant juste assez de représentation physique pour entrevoir le caractère sous-jacent de son sujet.

Appel à tous les personnages

Bien qu’elle admire la beauté du langage et des images, Norris admet rapidement que dans son travail personnel (par opposition aux portraits commandés), elle n’a pas pour objectif de peindre des sujets de manière particulièrement flatteuse. Cela signifie que trouver des modèles peut être difficile.

«Je peins tout ce qui est dans ma tête à l’époque», dit Norris. «D'une manière horrible, je manipule la coquille physique d'un sujet pour mes propres idées, alors les gens hésitent parfois à me laisser les peindre. Si j'essaye quelque chose de nouveau, ou si je ne suis pas sûr de ce que je fais, je vais souvent me peindre à la place de quelqu'un d'autre. "

Le bûcheron (aquarelle et pastel sur toile, 24 × 36) par Melanie Norris

Cette esthétique Degas

De cette façon, Norris se rapporte à Edgar Degas (Français, 1834-1917). «Il a peint ces jeunes danseurs de ballet avec tant d'amour et de beauté que les gens ont pensé qu'il avait une relation amoureuse ou une certaine admiration pour eux», dit-elle.

«Mais ses lettres et ses écrits disent le contraire. Il a soutenu qu'ils n'étaient que quelque chose à peindre – des véhicules pour la forme et la couleur. Je ne considérerais pas mon attitude vis-à-vis de mes sujets comme sévère, mais je me rapporte à ce qu'il disait. "

Son esthétique est liée au fait de ne pas vouloir «tout partager» dans ses portraits à l'aquarelle. L'aquarelle, en tant que médium, l'aide à obtenir cet effet sobre et de remplissage des blancs qu'elle apprécie dans la grande littérature. «Je suis attiré par l’aquarelle en raison de la façon dont elle se déplace sur la surface de la peinture. La façon dont je l'utilise laisse beaucoup de place – au sens propre comme au figuré », dit-elle. "Cette ouverture sert de fenêtre au personnage que je représente."

Le miel (aquarelle sur toile gessoed, 52 × 52) par Melanie Norris

Peinture grand

Le récepteur (aquarelle sur toile gessoed, 60 × 48) par Melanie Norris

L'artiste peint ses portraits sur toile apprêtée avec du gesso aquarelle dans une variété de tailles, et construit souvent des tailles de plus en plus grandes au fur et à mesure qu'une série progresse. Les portraits à l'aquarelle de «Tinkers», dit-elle, ont pris de l'ampleur à mesure qu'elle se sentait plus à l'aise avec l'idée de la série. «Les premières peintures que j'ai réalisées dans‘ Tinkers ’étaient 24 × 36-ish,» dit-elle. «Ensuite, je suis passé à 36 pouces carrés, puis à 48 pouces carrés, et enfin à 60 × 48 pouces pour Le récepteur. » Ce tableau final, ce que Norris appelle la pierre angulaire de la série, a «explosé» sur la toile. C'était une pose, dit-elle, qui «vient de me venir. Je voulais montrer au sujet, qui se trouve être mon mari, juste en train de recevoir. Ne pas défier le spectateur en nous regardant ou en détournant le regard. »

Pour un grand tableau comme Le récepteur, Norris pose la toile sur le sol et se tient littéralement dessus pour travailler, en utilisant de grands pinceaux plats et inclinés.

«J'utilise des pinceaux bon marché pas nécessairement faits pour l'aquarelle», dit-elle. «J'utilise juste ce que j'ai. Ces pinceaux fonctionnent pour moi et la façon dont j'utilise l'aquarelle. Je pose de la peinture et ça coule, puis j'utilise l'angle du pinceau pour le modeler un peu une fois qu'il atteint un certain point.

Hallucinations 4 (aquarelle sur toile gessoed, 43 × 33) par Melanie Norris

Pas le temps de réfléchir

Pour Le récepteur, elle a esquissé la forme du visage, puis «a jeté de la peinture à la surface», créant de grandes flaques de couleur qu'elle a ensuite travaillées en place. Norris a créé cette dernière pièce de la série en étroite préparation pour un spectacle. "J'ai peint Le récepteur dans les affres d'essayer de se préparer pour une exposition, donc c'était vraiment à une date limite. Je fais toujours de mon mieux dans un délai, comme la veille. Il n’ya pas le temps de prendre du recul et de réfléchir; Je dois juste y aller. Je peignais de plus en plus grand, et je peignais constamment jusqu’à cette pièce. Je viens d’atteindre ce courant, et c’est de là que viennent les très belles peintures. C'est l'un de mes favoris. Le Springfield Museum of Art l'a maintenant.

Une technique libératrice

L'accordeur de guitare (aquarelle sur toile gessoed, 48 × 36) par Melanie Norris

Créer de cette manière est techniquement libérateur, dit Norris. «Peindre sur toile plutôt que sur papier, c’est comment je peux peindre si grand. C'était incroyable de découvrir le gesso aquarelle. Je ne suis pas assez patient pour comprendre la logistique du papier de passe-partout et d’encadrement. De plus, je ne veux pas que mes aquarelles soient formelles. Je veux qu'ils aient cette qualité brute là où ils sont juste dans la pièce, pas encadrés derrière une vitre. Je veux qu'ils soient une présence.

La surface est similaire au papier pressé à chaud, dit-elle, même si récemment elle a commencé à gesso sur une toile brute, et cette surface est un peu plus rugueuse et plus absorbante. «En ce moment, je construis lentement cette bibliothèque de connaissances en ce qui concerne les matériaux que j'utilise. C'est un processus d'essais et d'erreurs », dit-elle. Son approche consiste à essayer des choses et à se laisser un peu frustrer si quelque chose ne fonctionne pas. «J'apprends toujours de tout ce que j'essaye – que cela réussisse ou échoue."

Un processus tout-en-un

Souffle (aquarelle sur toile gessoed, 40 × 30) par Melanie Norris

En règle générale, Norris esquisse les formes générales et fait des notations sur les yeux, le nez et la bouche. Elle utilise un crayon aquarelle sur toile gessoed et graphite si elle travaille sur papier. Puis, «je viens de commencer», dit-elle. "Ce n'est généralement pas un processus de dessin très complexe." Norris ne pose pas non plus de coups de pinceau d'aquarelle, mais met plutôt les lavages à la surface, puis utilise ses grands pinceaux inclinés pour contrôler la peinture et la déplacer. «J'ai une petite palette», dit-elle, «avec de grosses gouttes de peinture proches les unes des autres. Je mouille mon pinceau et je touche simplement les couleurs que je veux, puis je les pose avec le pinceau.

Elle ajoute ensuite de l'eau à la surface et laisse la peinture se mélanger sur la toile. «C'est intuitif», dit-elle. «Je peins très vite. À ce stade, il n'y a pas beaucoup de délibérations sur la couleur ou sur l'endroit où placer les choses. Ça va vite et je me resserre au fur et à mesure. Elle fait une pause pour laisser sécher les couches, puis ajoute une autre couche, puis une autre.

«Une fois que j'arrive au calque où je peins une couleur profonde, comme une ombre autour d'un nez, j'y pense un peu plus», dit-elle.

Passer le dessin

Dernièrement, elle ne dessine pas du tout dans ses travaux préparatoires. «Dans la pièce que je fais maintenant, le dessin devient obsolète», dit Norris.

"Dans Souffle, par exemple, je n’ai pas fait de dessin initial. Les lignes sont venues après la pose de la peinture. Quand Souffle c'était fait, il fallait des lignes, alors j'ai dessiné dessus avec du pastel à l'huile. Souvent, dit Norris, lorsque ses portraits à l'aquarelle deviennent «vraiment lâches et vraiment libres», elle ajoute des lignes pour les ancrer.

Modèle (aquarelle sur toile gessoed, 25 × 64) est une version recadrée de Souffle

Idées abstraites

Tout comme Le récepteur était une pierre angulaire de «Tinkers», Souffle était une transition vers la série «Hallucinations» de Norris. Les peintures Modèle et Lumière font également partie de cette nouvelle série. Ces trois portraits à l'aquarelle, dit-elle, représentent un passage des «personnages» à des idées plus abstraites. «Ces trois, en particulier, font partie de la sous-série‘ Migraine ’. Explorer comment l'esprit s'impose au personnage, à la personnalité, au cerveau, à la chimie de cela », dit-elle.

"La série" Hallucinations "est en train de se former dans ma tête", dit Norris, "donc trouver les mots pour l'expliquer est difficile." Mais encore une fois, c’est une série basée sur un livre qu’elle admire. Cette fois, c'est Hallucinations (Vintage, 2013), par le neuroscientifique Oliver Sacks. "Hallucinations, la publication, est essentiellement sur la façon dont l'esprit peut se détourner », dit Norris. «Le livre traite des troubles neurologiques, mais il se lit si bien. C’est magnifiquement écrit. En ce moment, je suis en train de chercher davantage sur l’idée de l’esprit en tant que portrait. »

Elle voudra peut-être articuler les idées qui se forment dans cette série, mais là encore, elle n’aura peut-être pas grand-chose à dire à ce sujet.


Ann Emmert Abbott est une écrivaine indépendante vivant à Cincinnati, Ohio.

Cet article a été présenté pour la première fois dans Artiste aquarelle magazine. Abonnez-vous aujourd'hui pour des techniques d'aquarelle et de l'inspiration plus incroyables!


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