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Art et peinture

Le conseil de cet illustrateur? Cassez beaucoup de crayons

Elisha Cooper donne vie à des mondes fantastiques avec persévérance, imagination et peut-être une colère saine.

Illustrations à l'aquarelle et crayon de le castor est perdu (2010, Schwartz & Wade) et
Train (2013, Orchard Books) par Elisha Cooper

Elisha Cooper a remporté la médaille d’or de la Society of Illustrators en 2006. Son livre pour enfants Danse! a été l’un des 10 meilleurs livres illustrés pour enfants du New York Times en 2001. Parmi les autres livres, citons Un an à New York et les mémoires Ramper: la première année d'un père, aussi bien que Ferme, Crème glacée et le castor est perdu. Il est diplômé de Yale, bien qu'il soit autodidacte en tant qu'artiste. Il vit à New York avec sa femme et ses deux filles. L'illustrateur Will Hillenbrand a rencontré Cooper au Mazza Museum of Art de l'Université de Findlay, où ils ont enregistré cette interview.

Quand avez-vous découvert votre talent pour dessiner et faire des choses?

Je ne sais pas si j’ai du talent – c’est très gentil à vous de le dire – j’adore dessiner. J'ai grandi avec un crayon à la main; quand j'avais 4, 5 et 6 ans, je griffonnais et dessinais toujours les vaches de la ferme de mes parents. C'était ce que j'ai fait; Je ne l'ai pas découvert; c'était comme respirer. Quand vous aimez faire quelque chose, vous le faites.

Vous êtes donc à la ferme en train de dessiner…

Et avoir des crises de colère! Parce que les dessins que j’ai faits de tant de choses n’ont pas abouti. Je les déchirerais.

Mais cela ne vous a pas découragé.

Cela m'a beaucoup découragé! Je me suis mis en colère et j'ai continué à le faire, et à un moment donné, je me suis amélioré.

Elisha Cooper dans son atelier de fortune.

Ne pensez-vous pas que le dessin est un moyen de vous aider à voir le monde qui vous entoure? Pour l'organiser?

Absolument. En fait, je pense que l'écriture et le dessin – même quand j'étais un garçon et maintenant aussi – sont la façon dont je traite le monde. Je ne pense pas à eux séparément. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’adore les livres pour enfants, car ils sont une excellente fusion des deux. Si j’étais dans un champ en train de dessiner un animal, je pense peut-être à des mots sur l’animal pendant que je le dessine. Les deux combinent, comme dans les bons magazines: des images et des mots.

Vos livres me rappellent un voyage: nous commençons dans un lieu; le voyage se mêle à une sorte de sentiment de carnet de croquis donc on a une immédiateté et une fraîcheur au fur et à mesure que l'on passe d'un endroit à l'autre. Quand je regarde les pages, les mots font quelque chose de curieux: ils donnent une atmosphère aux dessins. Les mots et les images rebondissent les uns contre les autres. Vos livres fonctionnent comme des livres illustrés devraient fonctionner – comme une dualité.

Pour moi, il s’agit d’examiner de nouveaux sujets, de me lancer dans un champ et d’essayer de comprendre à quoi ressemble un train ou une ferme. J'aime que vous appeliez les livres «carnets de croquis». Maurice Sendak a dit qu’il n’écrivait pas de livres pour enfants; il faisait des «livres». Je considère mes livres comme des carnets de croquis pour n'importe qui avant de les considérer comme des livres pour enfants.

Illustration à l'aquarelle et crayon de La ferme (2010, Orchard Books) par Elisha Cooper

Les croquis et les mots peuvent transmettre l'expérience que vous vivez à vos lecteurs – enfants ou adultes.

J'espère. Une chose à laquelle je pense souvent lorsque je fais mon travail, c'est qu'il faut en quelque sorte tomber amoureux. Pour moi, cela signifie être à la place et tomber dans un espace où je suis amoureux du dessin en ce moment, et si quelqu'un vient et aime le dessin que j'ai fait, c'est gratifiant.

Si je dessinais un animal au Muséum d'Histoire Naturelle et que cela ne m'intéressait pas, je pense que le manque d'intérêt se manifesterait pour l'art. Si j'étais, cependant, devant un diorama où je vois un orignal et je dessine et réfléchis c'est un super orignal! – l'amour passe par mon crayon et quelqu'un d'autre peut en tomber amoureux.

À un moment donné, je m'amuse tellement! Le dessin me donne de la joie. Je pense que les lecteurs peuvent ressentir cette joie. Si vous voyez de grands danseurs, vous sentez qu'ils adorent danser. Ils ne sont pas seulement athlétiques et hautement entraînés et artistiques, ils sont amoureux de la danse.

Il s'agit de l'art du dessin – essayer d'être aussi bon que possible – et cela n'a jamais été fait. Que faire si vous êtes à l'école d'art et que le professeur vous dit: "Maintenant, dessinez l'amour ou ayez l'amour manifesté dans votre dessin."

Cela arrive au café, pourquoi la caféine est si importante. Il y a cette excellente citation dans Zen et l'art de l'entretien de la moto quand Robert M. Pirsig dit: «Il est facile de faire un grand tableau; tu dois juste te rendre parfait. Et puis la perfection ressort sur la page – ce qui est impossible. Comment vous rendre parfait?

Mais si je prends un bon café et que je me sens bien et que je dessine, cette bonne impression ressortira sur la page. Et si je suis bloqué, que dois-je faire? Versez plus de café! La peinture consiste moins à faire la peinture qu'à comprendre comment vous êtes et où vous êtes en vous-même: comment en sortir et comment y entrer.

Illustrations à l'aquarelle et crayon de Un carnet de croquis américain: Off the Road (1996, Villard) et Un an à New York (1995, City & Co.) par Elisha Cooper

Je veux parler un peu de l'aspect physique de la création artistique. Vous n’utilisez pas de gomme.

J'essaie de ne pas. Mon crayon n'a pas de gomme, mais j'ai une gomme à mon bureau. Si c'est rapide et rapide, pour moi le dessin sera meilleur.

Je pourrais prendre un crayon léger pour faire un orignal; puis je monte de la musique, je verse du café, je mets mon short et mon t-shirt et je dessine très rapidement cet orignal et j'essaye de lui donner un sentiment.

J'utilise un crayon Faber-Castell 9000 5B très doux, presque anthracite. Je n'ai aucune idée de ce que signifie le "B", mais je le considère comme "gras". Le trait de crayon d'abord, puis la peinture.

Je commence par dessiner sur le terrain – pour un livre animalier, je serais dans un musée d’histoire naturelle. Ensuite, je fais un croquis approximatif, puis je retourne à mon bureau et je fais un croquis léger et un croquis dur par-dessus. La dernière partie consiste à prendre ma boîte d'aquarelle Winsor & Newton (j'ai une boîte de conserve avec ces petits carrés que ma mère m'a donné quand j'avais 10 ans; c'est la même que j'utilise maintenant) pour remplir le croquis.

Après avoir fait toutes les peintures, je prends l'art et je le mets sur les murs de notre appartement et je le regarde beaucoup. Autant je veux aller sur mes nerfs et faire les choses rapidement, autant je fais des peintures qui puent, disons de cet orignal. Je dis: «Cet orignal est nul» et je le déchire. Je reviens à mon moi de 5 ans. Pour la plupart, cependant, j'essaie de me tromper en pensant que je suis génial.

Elisha Cooper au travail

J'adore la façon dont la peinture complète la ligne. Je ne sais pas comment vous en êtes arrivé là; comment en êtes-vous arrivé là?

Je n'ai aucune idée. Il y a un grand poème de Frank O’Hara où il écrit si vous courez dans la rue, poursuivi par un gars avec un couteau, vous ne vous retournez pas et ne criez pas: «J'avais l'habitude de courir sur piste. Vous venez de courir! Je n'ai aucune idée de ce que je fais.

Eh bien, ça marche. Et à un moment donné, vous le reconnaissez et vous vous arrêtez. Souvent, les peintres arrivent à un point où ils peignent trop. La tâche est de trouver cet équilibre. Ce n’est pas une peinture numérique! La beauté de votre art est la spontanéité et la franchise; l'élément complémentaire des couleurs rassemble toutes les pièces.

Je reconnais que mes affaires sont naïves; ce n’est pas sophistiqué. C'est ce que c'est. Je n'ai aucune idée de ce que c'est.

Un ami m'a dit un jour: «Tous les artistes sont autodidactes.» Nous avons peut-être suivi une formation, mais nous sommes autodidactes.

Je ne suis pas allé à l’école d’art. Point de vue que je ne peux pas faire. Cependant, plus je fais de livres, plus je reconnais que je peux Éditer – l'inverse de la spontanéité. Je peux regarder un dessin et voir ce qui fonctionne. Je peux regarder un orignal et dire que je dois l'agrandir ou le déplacer vers la droite. Je suis capable de voir ce qui fonctionne et de jeter ce qui ne fonctionne pas. Faire des livres, c'est comme jeter des choses sur le mur et les regarder et dire, non, non, oui.

Au lieu d’un monologue, c’est un dialogue.

Nous regardons ce mur; nous nous disputons. C’est beaucoup d’évaluation; c'est un dialogue avec moi et mon moi en colère.

Illustration aquarelle et crayon pour la magie Pense grand (2004, Greenwillow Books) par Elisha Cooper

Pouvez-vous parler de Ferme, Train, et des livres comme Homère et La magie voit grand, où un animal est le personnage principal. Homer était le nom de votre chien et Magic – c'est un gros chat (18 livres)!

Même mes livres de fiction sont essentiellement des non-fiction: par exemple, je dépeint l’imagination d’un chat, mais je dessine vraiment ce chat et ce lac du Maine que j’adore. Je n’ai pas de mal à imaginer les choses; je ne pas imaginez des choses. En gros, je dessine simplement ce que je vois.

Ce premier moment d’être dans un champ et de voir quelque chose: c’est le moment où cela fonctionne pour moi. Même le castor est perdu est juste un livre sur Chicago; Bonne nuit à pied Il s'agit essentiellement des promenades que j'ai faites avec ma fille de trois mois alors qu'elle me criait dessus. J'ai dessiné un joli livre, mais à l'intérieur, j'étais très inquiet d'être père. Pour moi, tous mes livres sont des carnets de croquis.

Je me rends compte que je dois imposer un récit, mais à leur base, ils sont une excuse pour moi d’avoir huit ans et de sortir sur le terrain avec mon carnet de croquis.

Quand j'étais enfant, je me réveillais et je disais: «Qu'est-ce que je vais apprendre aujourd'hui que je ne savais pas hier?» Je ressens ce même sentiment de curiosité et d'enthousiasme dans vos livres. Dans Ferme, Je commence à ressentir, juste à partir des photos, la chaleur de la journée.

Pendant ce temps, je conduisais vers ces grandes villes agricoles, tandis que ma femme et mes enfants étaient de retour dans la ville – vaquer à leurs occupations. Je me garerais simplement dans la voiture et regarderais ces superbes moissonneuses-batteuses faire des allers-retours, labourer et irriguer la terre. Vous entendez le bourdonnement des machines et des bugs. Je pouvais sentir ce carnet de croquis en sueur dans mes paumes moites. J'adore ce sentiment. Les mots me venaient alors et les images me venaient et tout était d'une pièce. Au mieux, tout commence à travailler ensemble.

Illustrations aquarelle et crayon pour Un alphabet animal (2015, Orchard Books) par Elisha Cooper

Allons du début au milieu du processus de publication du livre. Prenez-vous ces croquis et créez-vous un storyboard?

Tout commence avec mon gros vieux carnet de croquis en désordre dans lequel j'ai fait beaucoup de dessins de fermes, de trains, de chats ou autre chose. Je n’ai pas de studio; Je vais souvent dans les cafés de Brooklyn ou de Manhattan près de chez moi. J'aurai du papier et je commencerai à fabriquer des mannequins. C'est à ce moment que ce qui semble bien ou mal entre en jeu. Par exemple, si je vais conduire avec un gros train bleu à droite, puis à gauche, j'ai besoin d'avoir moins de poids, alors nous allons continuer avec Jaune. Je commence à faire rebondir les choses.

Il faut avoir du rythme: il faut avoir du grand, du petit; in, out, etc. Vous devez avoir des télégraphes.

Je sais ce qui fonctionne mais pas nécessairement au début. Cela peut être un gâchis, mais je continue de travailler. De quoi a-t-il besoin? Une vallée ici; une montagne là-bas. Je fais des allers-retours avec mon éditeur et commence à réaliser ce que je fais et ce que je ne fais pas.

Créer une seule image est une réalisation pour un artiste, mais un livre est une toile de plusieurs pages. Un livre est une expérience collective qui implique l'élément du temps: le temps passé à le créer et le temps que le lecteur passe à le vivre. C’est une expérience collective que vous avez apportée aux lecteurs.

C’est l’espoir. Si je peux revenir à ce que je disais à propos du montage, j'aime aussi le début, qui est comme jouer: penser à quoi ce livre va-t-il ressembler? Je commence à imaginer un livre avec une couverture rouge. Cela signifie que les papiers finaux seront d'un jaune crème. Cela devient de plus en plus amusant.

Il y a quelque chose de merveilleux dans les livres. J'adore peindre et dessiner mais j'aime aussi les livres. J'adore aller dans une librairie et toucher des livres. De plus en plus, je suis conscient que je veux voir de beaux livres, comme avec des pages de garde bleues avec des points.

Quand tu grandissais, avais-tu beaucoup de livres?

Juste des tonnes! Nous avons été inondés de livres dans ma famille.

Des en particulier?

Il y avait une abondance. Tous les Freddy le cochon livres, L'histoire de Ferdinand, Faites place aux canetons, Myrtilles pour Sal, Dans la cuisine de nuit – J'adorais les livres.

Je vais prendre ce chat dans une direction différente, vers la fantaisie. Si vous pouviez avoir une année entièrement financée et au cours de laquelle vous pouviez faire ce que vous vouliez faire là où vous le vouliez, que feriez-vous?

Je voudrais – c’est terrible. Je pense que je fais déjà en quelque sorte le fantasme. J'ai la chance de faire des livres pour enfants.

Illustrations aquarelle et crayon pour Crème glacée (2002, Greenwillow Books) par Elisha Cooper

Qu'y a-t-il de terrible à ce sujet?

Je fais ce que je veux faire: j'écris des essais; Je peins; Je travaille le matin; Je joue avec mes chats; puis je vais courir. Je récupère mes enfants à l'école à 15h00. Je suis incroyablement, incroyablement chanceux.

Je suppose que je pourrais ajouter que j’aimerais faire plus de dessins de matchs de football européens ou de festivals en Espagne où ils se lancent des tomates. Dans l'ensemble, en faisant des livres de non-fiction, je suis capable de voir de nouvelles choses et de dessiner de nouvelles choses: pour moi, c'est le fantasme – la chance de faire ce que je fais.

Vous créez des livres de qualité pour les jeunes. Les enfants qui ont des gens qui se soucient profondément d’eux font des livres une partie de leur vie. Nous ne pouvons pas contrôler quels autres livres sont disponibles. Tout ce que nous pouvons faire, c'est créer des livres de qualité.

L'idée qu'un enfant que je ne connais même pas ou un adulte que je ne connais pas dans une bibliothèque du Missouri ou dans une petite ville de Californie puisse lire mes livres – de la même manière que j'ai ouvert les livres des autres – cette pensée est humiliant et beau. J’ai le sentiment d’écrire pour moi et peut-être pour 15 à 20 amis et collègues, et j’aime aussi penser que j’écris pour cette personne que je ne connais pas.

Et j'ai pensé en lisant ce livre que vous l'écriviez juste pour moi!

C’est la beauté. Si vous le faites bien, c’est ce moment de transformation. Nous l'avons tous vécu. j'ai juste lu Toute la lumière que nous ne pouvons pas voir par Anthony Doerr. Ce mec peut écrire une phrase! Il (la lecture du livre) m'a pris pendant une semaine; J'adore être dépassé par les livres. C’est merveilleux et c’est tout aussi merveilleux de sentir que nous pouvons le faire pour quelqu'un d’autre.

Illustrations aquarelle et crayon pour Homère (2012, Greenwillow Books) par Elisha Cooper

Avez-vous une leçon pour un jeune, quelque chose qu’il ne devrait pas manquer?

Cassez beaucoup de crayons; casser beaucoup de crayons. Faites des crises de colère et continuez à peindre et à dessiner. Soyez en colère mais aussi gentil avec vous-même. Surtout continuez à le faire.

Les enfants me demandent: «Que faites-vous lorsque vous êtes frustré?» Je leur dis: «Vous pouvez être frustré, mais vous n’arrêtez pas. Nous ne serions pas intéressés par un livre sur les gens qui s'arrêtent. »

Je reconnais lors de mes propres visites dans les écoles que lorsque les enfants atteignent environ huit ou neuf ans, ils commencent à être frustrés parce que leur dessin d’une chaise ne ressemble pas à une chaise. Ils passent à autre chose, et ça va. Nous n'avons pas à être tous des artistes.

Pour en revenir à ce que vous aimez, cependant: si vous aimez tellement quelque chose, vous vous mettez en colère quand vous ne le faites pas – cet amour vous aide à surmonter la frustration. J'aurais aimé briser la frustration et devenir footballeur professionnel! Nous avons tous des limites, mais avec les arts, il doit y avoir une certaine dureté, une certaine obstination, supporter le rejet et les choses qui ne marchent pas. Vous devez dire: «Vas-y. Demain je peindrai mieux!

En savoir plus sur Elisha Cooper et voir plus de son travail sur elishacooper.com.


Will Hillenbrand a illustré plus de 60 livres pour enfants. Visitez son site Web à willhillenbrand.com.

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