Catégories
Art et peinture

Les portraits et figures à l'aquarelle émotifs de Keinyo White

Keinyo Blanc utilise des perspectives stimulantes et des contrastes audacieux pour donner vie aux portraits de ses amis.

Par Austin R. Williams

Les portraits à l'aquarelle de Keinyo White nous montrent la figure et rien que la figure. Les environs du modèle sont absents, à part peut-être une chaise. Dans de nombreux cas, même ses vêtements sont rendus minimalement. Chaque tableau nous offre une confrontation directe avec une personne dont la force est amplifiée par des angles inhabituels et des raccourcis dramatiques. Les peintures de White sont clairement le travail d'un artiste qui s'engage et répond à ses modèles, et qui veut que nous le fassions aussi.

Prince Paul (aquarelle sur papier, 15 × 18) a été la première peinture dans laquelle White a utilisé un lavis plat en arrière-plan.

La joie de peindre

«Une partie de la joie de peindre pour moi est de travailler avec des gens», dit White. «Être artiste, par nature, peut être une expérience isolante, alors j'aime sortir et être social. Travailler avec le modèle est une grande partie de l'expérience. » Il voit le travail qui en résulte, en partie, comme une collaboration. «Je ne suis pas un groupe solo», dit-il. «Ces peintures n'existeraient pas sans toutes les personnes qui ont pris le temps de s'asseoir à ma place.»

White, un Américain qui vit en Nouvelle-Zélande, a toujours été intéressé par la figure, bien que ses aspirations artistiques exactes aient changé au fil des ans. «Quand je suis allé à l'école d'art, j'ai d'abord voulu être un dessinateur de bandes dessinées», dit-il. «Mais j'avais un grand professeur qui m'a orienté vers la peinture. J'ai passé un an à Rome, puis j'ai vraiment commencé à peindre la figure. Quand j'ai obtenu mon diplôme, j'ai découvert Andrew Wyeth (américain, 1917-2009), dont le travail a eu un grand impact, et j'ai commencé à peindre des portraits et la figure à partir de là.

Les détails du canapé et de la robe vus dans Errant Étoile (aquarelle, gouache et encre sur papier, 24 × 32) étaient difficiles à peindre à grande échelle.

Plus d'espoir

Une grande partie des premiers travaux de White portait sur des problèmes sociaux – en particulier les défis d’être un artiste noir dans un monde d’art essentiellement blanc.

«Tout au long de l'histoire, il n'y a pas eu beaucoup d'artistes noirs représentés dans le monde de l'art américain.» White dit: «J'ai toujours senti que j'avais quelque chose à prouver – que je pouvais réussir dans une chose qui n'a pas été une entreprise fructueuse pour les personnes de ma couleur. Une grande partie de mes travaux précédents impliquait mes réflexions sur la frustration de cela.

Au fil des ans, cependant, White a commencé à sentir qu'il créait un art socialement conscient par sentiment d'obligation. Cela a déclenché un changement qui l'a finalement conduit au travail figuratif qu'il poursuit ces dernières années. "Je suis arrivé à un point où j'ai réalisé que je ne suis pas obligé de faire autre chose que ce que je veux faire", dit-il. "Il ne sert à rien d'être artiste si je ne peux pas faire ce que je veux et ce que j'aime." White a le sentiment que ses peintures de personnages présentent une perspective résolument plus prometteuse que son travail antérieur, plus activiste.

La manière dont White aborde et encadre la figure a également évolué. Ces dernières années, la plupart de ses peintures ont présenté leurs sujets sous forme de vignettes sur un fond simple ou inexistant – généralement juste le blanc du papier. Dans de nombreux cas, White ne peint pas toutes les parties de la figure; il laissera un torse, peut-être, ou un bras représenté seulement avec une légère ligne de stylo. Ensemble, ces techniques créent un drame significatif, avec des parties riches et détaillées de figures qui contrastent et se fondent dans des pans d'espace négatif.

Vérifiez votre tête (aquarelle et gouache sur papier, 15 × 18) était le premier autoportrait de White à se représenter dans son gi.

Une approche minimaliste

«Mon approche minimaliste de l'arrière-plan est née de l'école d'art, d'une certaine manière», dit White. «À l'école, tout ce que vous faites pendant quatre ans doit être une image totalement complète. Après cela, au fur et à mesure que mon travail progressait et que je trouvais ma propre voix, j'ai décidé que je ne voulais pas que mes peintures soient aussi parfaites. Je suis arrivé à cette réalisation: j'ai ce genre de style détaillé, et si je veux le rendre aussi parfait qu'une photo, pourquoi le faire? J'ai trouvé que le fait d'avoir des objets en arrière-plan nuisait à la figure, alors j'ai arrêté de les insérer. Cela a évolué vers l'utilisation d'un simple fond de lavage, qui a progressé pour montrer simplement la figure sur un cadre d'un blanc éclatant.

White apprécie toujours l'opportunité d'essayer quelque chose de nouveau, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il choisit des perspectives radicalement raccourcies dans de nombreuses peintures, telles que Étoile errante, Vérifiez votre tête, et Prince Paul. «Pour moi, peindre est un défi», dit-il. «C’est un défi de bien faire la composition et le dessin, et j’aime ça. Je ne suis pas vraiment intéressé ou concentré sur le travail avec des points de vue traditionnels et simples. Certaines personnes sont incroyables à cela, mais cela ne fonctionne pas pour moi. J'aime tester ce que je peux faire. »

Souverain (aquarelle sur papier, 12 × 15), une peinture plus petite que d'habitude, était la première œuvre de White représentant la fille d'un ami.
Berimbolo (aquarelle, gouache et encre sur papier, 24 × 32) montre un ancien partenaire d'entraînement de White dans un gi avec une ceinture violette. «Il n’était pas vraiment une ceinture violette à l’époque», dit White. "Il a dit qu'une partie de son inspiration pour le gagner était d'être à la hauteur de la peinture."

Amis, famille, partenaires de combat

La plupart des mannequins de White sont des personnes qu’il connaît de sa vie quotidienne. La tendresse et le respect que White ressent pour eux se manifestent à la fois dans les peintures elles-mêmes et dans les réflexions de White sur ses sujets. Par exemple, le sujet de Berimbolo est un ancien partenaire d'entraînement en arts martiaux de White's de Washington, D.C. «C'était un excellent grappler et il était devenu un bon ami en peu de temps», dit White. La peinture est l’un des favoris de l’artiste. «J'aime les couleurs vives sur fond blanc et le gi blanc. La seule vraie couleur est dans son visage et sa ceinture.

Le blanc utilise certains modèles pour plusieurs tableaux. Par exemple, Souverain, Étoile brillante, et Étoile errante tous représentent la fille d’un ami. Étoile errante, la deuxième de ces peintures, est l’une des plus grandes œuvres de l’artiste à ce jour. «C'était incroyablement détaillé», se souvient-il, citant la robe et le canapé comme des défis particuliers. "J'ai pensé, comment pourrais-je peindre ce niveau de détail en grande taille tout en restant fidèle à ma façon de travailler?" De manière typique, il a saisi l'opportunité de s'attaquer à quelque chose de nouveau et de difficile. La peinture s'est réunie à la fin. La peau chaude de la fille et les rayures de bonbon du canapé ressortent de façon spectaculaire sur le fond blanc.

Introspection (aquarelle, gouache et encre sur papier, 22x30) par Keinyo White | portraits à l'aquarelle
Introspection (aquarelle, gouache et encre sur papier, 22 × 30) par Keinyo White
Hannah (aquarelle et gouache sur papier, 15x18) par Keinyo White | portraits à l'aquarelle
Hannah (aquarelle et gouache sur papier, 15 × 18) par Keinyo White

Dédié à la chose elle-même

Le blanc est arrivé à l'aquarelle par nécessité pratique. Il illustrait des livres pour enfants et les peintures à l’huile ne sèchent pas assez longtemps pour lui permettre de respecter les délais. Le fait que les aquarelles soient moins chères n’a pas fait de mal; en Nouvelle-Zélande, de nombreuses peintures doivent être importées et les prix des huiles sont «ridiculement chers». Il s'est senti en phase avec le médium presque aussitôt qu'il a commencé à l'utiliser. «J'aime le dynamisme de l'aquarelle», dit-il. "J'aime le fait que ce soit rapide, et j'aime la façon dont je peux faire fusionner les couleurs d'une manière que je ne peux pas avec les huiles."

L’aquarelle fait également appel au désir de défi de White. «C'est un médium capricieux et passionnant», dit-il. «Vous pouvez faire les choses correctement, ou vous devrez peut-être recommencer. J'ai un style très serré et j'aime peindre de grandes aquarelles, ce qui en fait davantage un processus de résolution de problèmes. Les couleurs coulent et saignent; Je dois le reconstituer dans mon esprit pendant que je travaille dessus. "

L'artiste préfère les aquarelles de Schmincke. Mais, en raison de leur prix, il les utilise avec parcimonie et uniquement pour les couleurs puissantes, comme les cadmiums. Pendant des années, il a utilisé la même palette simple: blanc, noir, rouge de cadmium, jaune de cadmium, cramoisi d'alizarine, bleu outremer, un violet, un vert profond, terre de sienne brute et terre d'ombre brute.

«Un enseignant m'a mis en place avec cette palette à l'université», dit White. «Son idée de base était que vous devriez être capable de faire n'importe quelle peinture avec ces couleurs. Si j'ai besoin de quelque chose que je ne peux pas faire à partir de cette palette, je peux utiliser une autre peinture avec parcimonie. " L'artiste avait l'habitude de peindre strictement à l'aquarelle; dernièrement, il a utilisé un mélange d'aquarelle transparente et de gouache, complété par une plume et de l'encre. Il travaille sur du papier Hahnemühle épais de 600 g / m2 (300 lb) pressé à froid.

Ella 18 (aquarelle sur papier, 22x24) par Keinyo White | portraits à l'aquarelle
Ella 18 (aquarelle sur papier, 22 × 24) par Keinyo White

Processus de White

Le processus de White commence par une séance photo. «Je travaille généralement à partir de photographies pour plusieurs raisons», dit White. «En dehors de la peinture, je suis un gars super occupé – j'ai deux jeunes filles et j'occupe deux emplois« normaux ». De plus, la plupart des gens que je peins sont occupés et n’ont pas le temps de s’asseoir pendant des heures. L'utilisation de photos en est le résultat naturel.

«Le modèle arrive et j'explique ce que j'ai en tête», poursuit White. «Si je n’ai pas encore travaillé avec la personne, le processus peut être long, mais si c’est une personne que j’ai déjà peinte, cela peut avancer.» Après le tournage, White parcourt ses photos et s'il en voit une qui, selon lui, ferait un bon tableau, il l'imprime à grande échelle pour correspondre à la taille de son papier. À l'aide d'un lightboard, il trace l'image sur son papier aquarelle. «Je dessine l'image entière dans les moindres détails», dit-il. "Parce que le papier que j'utilise est si épais, c'est un processus laborieux."

Lorsque le dessin est terminé, White commence à peindre. «Je commence toujours par le visage, car il ne sert à rien de passer des heures à détailler d’autres parties, puis à déconner le visage», dit-il. «Mais je ne travaille que sur le visage jusqu'à ce qu'il soit terminé à 90%. Je ne le termine jamais, car si je le fais, je perdrai tout intérêt pour le reste de la pièce. " Il travaille sur l'image de la lumière à l'obscurité et met l'arrière-plan en dernier, voire pas du tout. C’est un processus délibéré, l’artiste posant à plusieurs reprises une couleur, la laissant sécher puis la superposant. «Je ne travaille pas vite et librement», dit-il. "C'est un peu un style non traditionnel."

Claire (aquarelle sur papier, 18x15) par Keinyo White | portraits à l'aquarelle
Claire (aquarelle sur papier, 18 × 15) par Keinyo White

Influences non conventionnelles

Certaines influences de l’artiste sont également non conventionnelles, ou du moins inattendues. "C'est marrant; beaucoup de mes artistes préférés sont des expressionnistes abstraits », dit-il. «J'adore Cy Twombly (Américain, 1928-2011). Beaucoup de gens ne le comprennent pas. Mais je pense qu’il est fantastique, non seulement pour son travail, mais aussi pour sa stabilité. Vous n'avez jamais lu que Cy Twombly déraillait. Il a déménagé à Rome, a fait un travail cohérent, et je peux vraiment l'apprécier.

Le long dévouement de White aux arts martiaux a également été influent. «Je lutte depuis longtemps», dit-il. "J'ai fait du judo pendant cinq ans et je fais du jiujitsu depuis quatre ans." En particulier, il s'est inspiré de la littérature sur les arts martiaux. «J'ai été influencé par de nombreux livres, en particulier Le livre des cinq anneaux par le samouraï Miyamoto Musashi et un essai intitulé «The Unfettered Mind» du maître zen Takuan Soho. Je suis entré dans ces textes dans le prolongement de ma formation, mais je les aime pour la manière dont la philosophie orientale parle de l'esprit. L’un des principes est que vous n’êtes pas dédié à vous-même mais à ce que vous poursuivez. J'essaie d'appliquer cela à ma peinture – c'est moi qui élimine mon ego, perfectionne mes compétences et ne me gêne pas lorsque je travaille. "

Découvrez plus de travaux de Keinyo White sur keinyowhite.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *