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L'histoire du papier – Jackson's Art Blog

Le papier est considéré comme l’une des inventions les plus importantes de l’humanité, aidant à documenter et à préserver l’information pendant des milliers d’années. Avant la sortie de notre Paper Guide le 8 janvier, lisez notre article sur l'histoire du papier à partir de 3100 av. Jusqu'au present.

Image ci-dessus: Illustration démontrant une première méthode de fabrication du papier – le bambou a été traité et bouilli pour faire une pâte, puis un tamis fin a été plongé dans le mélange. Une fine couche de fibres s'accrocherait à l'écran, qui serait ensuite pressé et séché.


L'histoire du papier

En Chine, la fabrication du papier est enseignée comme l’une de leurs «quatre grandes inventions», avec l’impression, la poudre à canon et la boussole. Alors que le papier a joué un rôle déterminant dans la conservation des archives de l'histoire, l'histoire du papier lui-même n'est pas claire. Personne ne connaît les origines exactes du papier, cependant, nous avons des artefacts qui indiquent ses débuts.

Le plus ancien fragment de papier connu trouvé à ce jour. Une partie d'une carte a été découverte en 1986 sur le site archéologique de Fangmatan, près de Tianshui dans la province du Gansu en Chine. Le reste montre des caractéristiques topographiques, notamment des montagnes, des voies navigables et des routes, et on pense qu'il a été placé sur la poitrine d'un homme enterré dans la tombe dans laquelle il a été trouvé. On pense qu'il remonte au début du IIe siècle av.

Vers 3100 avant JC

Le premier usage connu du papyrus, dont nous tirons le mot moderne «papier», est documenté en Égypte pendant la première dynastie. Le papyrus est fabriqué à partir de la moelle de la plante Papyrus, connue pour pousser dans les zones marécageuses près du Nil. Il était également utilisé pour fabriquer des articles tels que des bateaux en roseaux, des nattes, des cordes, des sandales et des paniers.

Alors que le papyrus est une stratification (stratification) de fibres végétales naturelles, le papier est fabriqué à partir de fibres dont les propriétés ont été modifiées par macération (trempage dans l'eau). Le papyrus est connu pour avoir été utilisé comme surface d'écriture jusqu'à environ 1100 après JC.

200 à 101 avant JC

Avant que l'utilisation du papier ne se généralise dans le pays, les écrivains écrivaient sur du bambou ou des morceaux de soie. La soie était légère et pratique, mais chère. Le bambou était bon marché et facilement disponible, mais lourd à stocker et à transporter. Le papier était à la fois moins cher que la soie et plus pratique que le bambou. Les Chinois ont été les premiers à avoir un processus de fabrication du papier rudimentaire. On pense que cette pratique a commencé à peu près à cette époque. Les premiers papiers ont été utilisés pour envelopper et emballer de délicats miroirs en bronze.

Murale tombale chinoise tardive des Han de l'Est (25-220 après J.-C.) montrant des scènes de banquet, de danse et de musique, d'acrobaties et de lutte, depuis le tombeau de Dahuting à Zhengzhou, province du Henan.

105 après J.-C.

Un eunuque de la cour des Han, Cai Lun, a amélioré et standardisé la production de papier en utilisant des matériaux peu coûteux.

201 à 300 après J.-C.

La fabrication du papier est introduite au Vietnam.

300 après J.-C.

Le papier a commencé à être utilisé comme surface d'écriture en Chine.

300 à 650 après JC

Le papier a été introduit en Corée vers 350. Un procédé de fabrication du papier a été mis au point pour produire du papier blanc glacé, qui était souvent envoyé en Chine en hommage et en cadeau pour les connaissances qu'ils apportaient à l'expertise de la Corée en matière de fabrication de papier. Le papier coréen a à cette époque la réputation d'être particulièrement bien adapté à la peinture et à la calligraphie.

En 610, le prêtre bouddhiste coréen Doncho a introduit la méthode chinoise de fabrication de l'encre et du papier au Japon. Le prince régent Shotoku du Japon a trouvé que le papier était trop fragile et a donc introduit des fibres de kozo et de chanvre dans la pâte à papier, ce qui a rendu le papier plus résistant. Aujourd'hui, les papiers japonais, appelés washi, sont utilisés dans le monde entier, en particulier pour la gravure en relief. Beaucoup de ces papiers utilisent encore les mêmes fibres de kozo et de chanvre qui remontent à cette époque.

En environ 620 blocs d'impression sur papier ont commencé en Chine, ce qui a considérablement augmenté la demande de papier. Le papier était également transformé en chapeaux, vêtements, raidis pour l'armure et aminci pour les fenêtres, les écrans, les livres, les cartes et l'argent. A cette époque, au début de la dynastie Tang, un papier fin était fabriqué à partir de paille de riz et d'écorce de wingceltis à Xuancheng. Il s'agit de la première production connue de ce que nous appelons du papier de riz, bien qu'à l'époque, le papier de soie était beaucoup plus populaire pour l'écriture.

Song Dynasty Jiaozi, le premier papier-monnaie au monde.

Dans 751 après J.-C. à la bataille de Talas, on dit souvent que deux papetiers chinois ont été emprisonnés à Samarkand. Là, ils ont partagé leurs connaissances sur la fabrication du papier, introduisant la fabrication du papier en Asie centrale. Cependant, les historiens contestent cela comme une fiction possible, et il existe des preuves archéologiques de papier existant à Samarkand avant la bataille.

Le papier de Samarkand était beaucoup plus durable que le papyrus.
© 2018 AFP

L'économie relative du papier par rapport au vélin signifiait que les bibliothèques du monde islamique étaient vastes. Les calligraphes islamiques ont écrit avec des piquants de bambou sur du papier de fibre végétale lissé avec de la craie et de l'amidon de blé.

Vers 750 après JC

Depuis l'Asie centrale, la civilisation islamique a répandu les pratiques de fabrication du papier, utilisant du chanvre, du lin, du coton, de vieux chiffons et de la corde, au Moyen-Orient. Ces connaissances ont finalement atteint l'Europe quelques siècles plus tard, avant de se répandre dans d'autres parties du monde. Le mot «rame» vient également de cette époque, dérivé du mot arabe «rizma», qui signifie «paquet».

Première presse à imprimer en bois. Ces presses pouvaient produire jusqu'à 240 impressions par heure.

1200s.

Le processus de fabrication du papier à la main était arrivé en Europe. Avant cela, les artistes et les écrivains utilisaient du parchemin (ou du vélin), une surface faite de peau d'animal traitée qui ressemble et se sent comme du papier.

Parce que le papier a été introduit en Occident par la ville de Bagdad, il a d'abord été appelé «bagdatikos».

Les nouveaux papiers européens étaient fabriqués à partir de matériaux fibreux – vieux filets de pêche, sacs en tissu, vêtements et chiffons. L'Italie a investi le plus dans l'industrie et a mis en œuvre des améliorations pour développer sa technique.

Dans la seconde moitié du XIIIe siècle, la papeterie Fabriano a été fondée dans une petite ville de la région des Marches, produisant des papiers de lin et de chanvre. Le broyeur a mécanisé le broyage du chiffon à l'aide de broyeurs à marteaux hydrauliques, réduisant considérablement le temps nécessaire à la production de pâte.

Lorsqu'ils sont enduits de format gélatine, ces papiers ressemblent au vélin souvent utilisé pour l'écriture des manuscrits. Laissé non dimensionné, il était idéal pour imprimer des gravures sur cuivre.

En 1282, les premiers filigranes ont été utilisés dans la fabrication du papier italien.

1483.

L'Espagne est devenue le premier pays européen à produire du papier-monnaie.

1492.

Arches a commencé à produire du papier. Ils ont fourni la plupart du papier utilisé en France jusqu'à la fin des années 1700.

En plus du papier beaux-arts, Arches a également produit du papier qui a été utilisé dans les documents et la monnaie dans toute la France et pendant la Révolution française.

1636.

Les chiffons de lin et de coton importés par les moulins à papier étaient responsables de la propagation de la peste en Angleterre.

1690.

La première papeterie américaine a été créée près de Philadelphie par William Rittenhouse. La fabrication de papier est maintenant l’une des plus grandes industries d’Amérique – il y a des centaines d’usines en activité, produisant des millions de tonnes de papier chaque année.

Claus Rittenhouse House.

Les journaux ont commencé à apparaître à la fin des années 1600 et au début des années 1700. La demande accrue de papier en général a étiré l'offre de chiffons jusqu'à ce que la pénurie devienne si grave qu'il y ait eu des guerres de chiffons au milieu des années 1700, et les nations ont adopté des lois interdisant de retirer les chiffons du pays.

1700-1800s.

De la fin du XVIIIe au XIXe siècle, l'industrialisation a considérablement réduit le coût de fabrication du papier. Les caractéristiques de blanchiment du chlore ont été découvertes et à la fin du XVIIIe siècle, ces connaissances ont été utilisées pour blanchir le coton, matière première du papier.

1744.

Un procédé pour éliminer les encres d'impression du papier recyclé, connu sous le nom de désencrage, a été inventé par le juriste allemand Justus Claproth.

Années 1750.

James Whatman a inventé le papier vélin à Turkey Mill, à Maidstone Kent. Ses premières explorations sur le papier vélin ont été menées avec l’imprimeur William Baskerville en 1754. Avant ce développement, tout le papier fabriqué à la machine était «posé». Le papier vélin avait une surface beaucoup plus lisse et moins irrégulière que les papiers vergés, sur lesquels les pigments avaient tendance à s'accumuler dans les crêtes de la texture.

Des feuilles de papier vélin ont été formées contre un matériau à mailles tissées, ce qui a éliminé les lignes uniformes proéminentes trouvées dans les papiers vergés. Par conséquent, la qualité du travail imprimé et la portée de ce qui pourrait être imprimé ont considérablement augmenté.

En plus du papier vélin au profit de l'industrie de l'imprimerie, c'était aussi un développement passionnant pour les aquarellistes, dont JMW Turner. En effet, il était dimensionné en surface avec de la gélatine, fait de sabots et d'os, ce qui le rend incroyablement solide et absorbant, et suffisamment robuste pour résister à l'essuyage, au grattage et au grattage. De telles techniques soustractives n'étaient auparavant pas possibles pour les aquarellistes, et Turner est devenu un maître du travail de cette manière.

John Sell Cotman, William Blake et Thomas Gainsborough sont d'autres artistes notables qui ont préféré travailler avec le papier Whatman.

1789.

Nicolas-Louis Robert de France a conceptualisé la première machine à produire du papier en feuilles continues. La Révolution française a mis son idée en suspens, et il a finalement donné ses plans à son beau-frère en Angleterre, où la machine a finalement été achevée et brevetée par Henry et Sealy Fourdrinier, en 1806.

Le Fourdrinier est toujours utilisé pour fabriquer du papier à ce jour. En aparté, Nicolas-Louis Robert lança également le premier ballon à hydrogène, et en 1783 monta en gondole avec son frère, porté par sa découverte.

Années 1800.

Le fantôme sur la terrasse, Hamlet (1843) d'Eugène Delacroix, Lithographie sur papier vélin d'Arches.

Des machines à papier à vapeur ont été développées, réduisant le coût de production du papier. À cette époque, les usines à papier exploraient les possibilités d'utiliser le bois pour fabriquer du papier. En 1801, Matthias Koops a écrit et publié le livre Récit historique des substances qui ont été utilisées pour décrire des événements et transmettre des idées, de la date la plus ancienne à l'invention du papier. Le livre a été imprimé sur du papier fabriqué à partir de copeaux de bois, non réduit en pâte, mais collé ensemble. Cependant, malgré le financement de la famille royale, son livre s'est avéré prohibitif à faire et il a rapidement fait faillite.

1844.

L'inventeur canadien Charles Fenerty et l'allemand F. G. Keller ont mis au point indépendamment des procédés de réduction en pâte des fibres de bois. L'introduction de la pâte de bois signifie que la production de papier ne dépend plus entièrement des matériaux recyclés des chiffonniers. À la fin du 19e siècle, la plupart des papiers étaient fabriqués à partir de pâte de bois, à l'exception des papiers d'artiste en coton.

1863.

Le premier journal imprimé sur du papier à base de bois a été créé. Il a été fabriqué à partir de conifères, en utilisant de la pâte moulue mécaniquement. Ce papier est peu coûteux et non archivistique, et est encore utilisé dans la production de journaux aujourd'hui.

Années 50.

Un papier à base de bois sans acide a été développé. Avant cela, les papiers de bois se détérioraient rapidement à cause de l'alun dans la pâte, transformant lentement le papier en cendres. De nombreux livres et journaux ont péri à cette époque, créant des trous dans notre histoire. Les documents importants devaient être imprimés sur du papier chiffon coûteux. Avec l'avènement du papier de bois sans acide est venu un moyen moins coûteux de produire des livres et des documents, ainsi que des papiers d'artiste. Le papier qui n'a pas été désacidifié est encore utilisé pour fabriquer la plupart des livres de poche et des journaux.

1953 – 1956.

Quatre papeteries concurrentes: Arches, Johannot, Marais et Rives ont fusionné pour former le groupe papetier français Arjomari (le nom est formé des deux premières lettres de chacune des sociétés qui fusionnent).

1968.

Arjomari a fusionné avec son confrère papetier français Prioux-Dufournier, changeant son nom en Arjomari-Prioux.

À la fin des années 80, Arjomari-Prioux était l’un des cinq premiers producteurs de papier en Europe. En 1991, Arjomari-Prioux a fusionné avec la société britannique Wiggins Teape Appleton (une société qui comprenait auparavant des sociétés achetées, notamment Buckland Mill à Dover et Appleton papers aux États-Unis) pour former Arjowiggins Appleton. Aujourd'hui Arjowiggins Appleton
est l’un des principaux producteurs mondiaux de produits en papier.

2006.

Le Blue Rigi: lac de Lucerne, lever du soleil de JMW Turner a été vendu aux enchères pour 5,8 millions de livres sterling et reste à ce jour l'œuvre sur papier la plus chère. Il est peint sur du papier Whatman fabriqué à Turkey Mill, avec de l'aquarelle, de la couleur du corps, de la plume et de l'encre brune, rehaussés de craie blanche et de grattage.

Le Blue Rigi, Sunrise, 1842
Joseph Mallord William Turner
Droit d'auteur: Photo (c) Tate

Bien que le papier aquarelle Whatman ne soit plus disponible, l’usine de St Cuthbert dans le Somerset produit aujourd'hui du papier Millford, spécialement conçu pour imiter les caractéristiques uniques du papier Whatman.


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Imprimé au Royaume-Uni sur G.F Smith Max, un papier certifié FSC® provenant de sources responsables.

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