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Art et peinture

Maîtriser l'art de la lumière dans les peintures de l'eau

Des fragments scintillants de lumière réfléchie sur l'eau suscitent un sentiment d'énergie et de paix dans les représentations de Deborah Quinn-Munson des paysages de la Nouvelle-Angleterre.

Par Amy Leibrock

Cool Sparkle par Deborah Quinn-Munson (12 x 24).

Ne soyez pas surpris si vous prenez vos lunettes de soleil lorsque vous regardez les peintures pastel lumineuses de Deborah Quinn-Munson. L'artiste a le don de capturer ce moment éblouissant lorsque les rayons du soleil éclatent de l'eau ondulante comme des feux d'artifice. Ce sont ces reflets scintillants qui donnent vie à son travail. Vous pouvez presque sentir la brise. Vos yeux plissent un peu les yeux. Vous vous attardez pour tout comprendre. "Cela semblera un peu farfelu", dit Quinn-Munson, "mais j'espère presque que le spectateur pourra entendre et sentir l'eau."

Aiguiser sa passion

Quinn-Munson a grandi autour des plages, des rivières et des lacs de la Nouvelle-Angleterre. Elle a donc une vie d'expérience dans l'observation, la photographie et l'esquisse de l'eau et de son comportement.

Elle a gravité vers l'art à un âge précoce, et ses parents ont toujours soutenu son intérêt. Son père, qui faisait de la publicité, est allé jusqu'à faire des reproductions de ses tableaux pour qu'elle les vende dans les galeries quand elle était adolescente.

À cette époque, ce sont les œuvres abstraites audacieuses en noir et blanc des artistes Franz Kline et Robert Motherwell qui l'ont captivée. "Depuis ce début, j'ai toujours cru que, quelle que soit la représentation d'une peinture, son succès en tant que peinture se résume toujours à une structure abstraite sous-jacente", déclare Quinn-Munson.

Bonne après-midi par Deborah Quinn-Munson (12 x 12).

Après avoir obtenu des diplômes en art de premier cycle et des cycles supérieurs, elle est allée travailler dans l'art commercial. Cependant, il ne lui a pas fallu longtemps pour peindre à plein temps, le complétant par un enseignement.

Quinn-Munson a ramassé des pastels lorsqu'un ami lui a demandé de faire un portrait de son fils pour faire correspondre les portraits d'autres membres de la famille réalisés par des artistes de trottoir plus de 30 ans plus tôt. Elle est instantanément tombée amoureuse du médium et travaille depuis au pastel. Maintenant, l'artiste partage son temps de peinture entre l'huile et le pastel.

Commencez par la forme, la valeur et la couleur

L'une des choses qui renforce les compositions de Quinn-Munson est sa capacité à voir le monde selon la forme, la valeur et la couleur, quel que soit le sujet. Ces trois éléments la poussent à capturer une scène. Elle a développé un programme d’atelier complet autour de sa méthode pour utiliser la forme, la valeur et la couleur pour obtenir une composition équilibrée.

«Dans la catégorie des formes, il y a un pourcentage de grandes formes aux petites formes qui est le plus agréable à l'œil», explique-t-elle. "C'est la même valeur et la même couleur. Lorsque tous ces éléments sont superposés et qu'ils sont tous équilibrés de cette certaine manière, cela donne une composition et une peinture fortes. "

Avec les formes, par exemple, Quinn-Munson aime un mélange 80/20 de grandes à petites formes. «Ou, inversement, vous pourriez avoir une composition avec 80% de petites formes et quelques très grandes formes pour équilibrer cela», dit-elle.

Flux et reflux par Deborah Quinn-Munson (12 x 24).

Construire une peinture

Après les formes, Quinn-Munson se concentre sur la valeur. Elle apprend aux élèves à se demander si leur peinture est essentiellement une peinture claire avec un peu de noir ou une peinture sombre avec un peu de lumière. Ou s'agit-il surtout d'une peinture neutre? Il en va de même pour la couleur, ou même d'autres qualités comme la texture. Le pourcentage 80/20 n'est pas difficile et rapide. Mais elle dit que si elle descend à 60/40, le drame d'une peinture baisse également.

«Il faut un peu de temps pour comprendre les différentes couches», dit-elle. «Commencez par la forme, la valeur et la couleur. Séparez-les, regardez-les séparément lorsque vous commencez à construire votre peinture. » Cela aide, dit-elle, à appliquer cette analyse à d'autres travaux lors de la visite d'un musée ou d'une galerie pour former votre œil.

A Day’s Catch par Deborah Quinn-Munson (24 x 18).

Énergie créative

Quinn-Munson préfère peindre à l'extérieur, où elle doit travailler plus rapidement pour capturer la lumière et la couleur avant qu'elles ne changent. «Cela aide à garder les choses fraîches et simplifiées», dit-elle. Quand elle ne peut pas travailler en plein air, elle peint à partir de photographies pour rappeler le sens du lieu. Plus important, cependant, sont ses croquis sur le terrain, dans lesquels elle écrit les combinaisons de couleurs qu'elle prévoit d'utiliser.

Pour les peintures pastel, Quinn-Munson travaille presque exclusivement sur du papier UART 400 de couleur chamois. Elle a utilisé de l'huile ou un lavage au pastel et à l'alcool dans le passé comme sous-couche. Une aquarelle sous-couche, cependant, est sa passion actuelle. Elle applique les lavages énergiquement, se lève et fait un gâchis. «L'aquarelle est magique lorsqu'elle touche le papier sablé», dit-elle. "Il est velouté et doux, il coule et coule. Je l'utilise avec beaucoup d'eau et je laisse simplement couler et mélanger. Ce sera un peu varié, mais je couvrirai généralement la feuille entière d'une seule couche. "

Pieds nus par Deborah Quinn-Munson (18 x 24).

Explorer la plage de valeurs

Tout en sous-peignant, la principale préoccupation de Quinn-Munson est d'obtenir la bonne valeur, car elle aime laisser transparaître une partie de la couleur dans la pièce finie. Ainsi, lorsque cette première couche de sous-peinture sèche, elle décide souvent d'ajouter plus d'obscurité, en appliquant une ou deux couches supplémentaires.

Une fois que cela sèche, elle commence à établir ses lumières les plus claires et les plus sombres foncées avec du pastel, donc elle connaît la plage de valeurs dans laquelle elle travaillera. «Dans les peintures scintillantes, je permettrai que la valeur la plus légère soit l'éclat à la fin, donc je sais que les zones d'eau où les étincelles seront placées doivent être suffisamment sombres pour que les étincelles apparaissent», dit-elle .

À ce stade, Quinn-Munson dit qu'elle souhaite avoir plus de deux mains, car elle aime évoquer différentes zones de la peinture en même temps. Elle accordera un peu plus d'attention au point focal avant d'investir beaucoup de temps ailleurs dans la peinture. Elle va passer à d'autres domaines et essayer de mettre autant de grandes formes que possible, puis passer à des formes plus petites. Au fur et à mesure que la peinture progresse, son rythme ralentit jusqu'à ce qu'elle fasse non seulement des marques plus lentes, mais prenne également plus de temps entre elles.

Lumières de la nuit par Deborah Quinn-Munson (8 x 15).

Ajoutez de l'éclat

Bien que les étincelles de lumière réfléchie sur l'eau puissent ressembler à un blanc pur, Quinn-Munson les peint à l'aide d'un bâton jaune clair de pastel Terry Ludwig. «J'ai également découvert que d'autres couleurs, comme le bleu pâle ou le violet pâle ou le rose pâle, peuvent également améliorer les étincelles», dit-elle.

Elle suit la surface de l'eau, faisant de plus petits coups au loin et plus grands au premier plan. «Les étincelles semblent simplement ajouter plus que de la lumière. Ils ajoutent de l'énergie », explique l'artiste.

D'un point de vue technique, les étincelles deviennent également un élément de composition important. Bien qu'ils semblent aléatoires et de haute énergie, Quinn-Munson les place délibérément. «Après en avoir ajouté quelques-uns, il devient important d'ajouter un ou deux points supplémentaires ici ou là», dit-elle. "C'est drôle à quel point un point supplémentaire peut être important."

Venir à l'arrivée

Quinn-Munson dit qu'elle arrête de peindre bien avant de penser qu'une pièce est finie pour éviter le surmenage. "J'ai appris au fil du temps à savoir quand je dois m'arrêter", dit-elle. À ce stade, elle le mettra sur le manteau pendant un jour ou deux. S'il y a des choses qui la dérangent, elle le supprimera immédiatement et résoudra les problèmes.

«Je m'autorise environ trois points à la fois», dit-elle. "Alors je vais le remettre sur le manteau et me demander: cette peinture peut-elle être encadrée et accrochée? Puis-je visualiser cela dans une galerie sans faire plus de marques? »

Rubans de rivière par Deborah Quinn-Munson (12 x 24).

Les notes finales qu'elle finit par donner peuvent sembler avoir été rapidement éliminées, mais il y a beaucoup de réflexion derrière elles. «Je vais regarder un tableau pendant longtemps avant d’y aller et de faire une marque en gras», dit-elle. "Ce doit être un coup assez simple avec une certaine confiance."

Quinn-Munson prend soin d'éviter d'ajouter des éléments inutiles – quelque chose qu'elle a appris en étudiant le travail de Kline. "Tout ce qui se trouve dans l'une de ces pièces abstraites doit être là – pour l'équilibre, l'intérêt, la texture, pour toutes sortes de choses", dit-elle. "C'est ce processus d'édition qui est vraiment important, car une fois que vous l'avez inséré, il est parfois difficile de s'en débarrasser."

Guérison sereine

Quinn-Munson a gagné de nombreux honneurs pour ses peintures pastel au fil des ans, mais celle qui compte le plus pour elle est d'avoir son travail inclus dans la collection du Smilow Cancer Hospital de Yale-New Haven. Sept de ses peintures font partie de sa collection de 700 pièces conçues pour aider les patients à faire face au stress et à faciliter la guérison.

«C’est très gratifiant et très émouvant», dit-elle. «J'ai reçu des courriels de patients et des membres de leur famille qui étaient assis dans une salle d'attente d'hôpital en regardant ma peinture, puis j'ai pris le temps de m'écrire pour me dire ce que la peinture signifiait pour eux – assis là dans un moment angoissé, dans un moment triste. Ça me donne des frissons. »

Quinn-Munson dit qu'elle ne cherche pas intentionnellement la sérénité dans ses peintures, mais cela se voit. «J'adore Cape Cod. J'adore le littoral », dit-elle. «Il est, par nature, paisible et méditatif, et évoque des souvenirs. L'art est puissant à bien des égards. »


À propos de l'artiste

Chester, Conn., L'artiste Deborah Quinn-Munson est un membre emblématique de la Pastel Society of America, de la Connecticut Pastel Society et de la Pastel Painters Society de Cape Cod, et un membre du Master Circle de l'International Association of Pastel Societies. Elle est également membre du Salmagundi Club de New York et de la Copley Society of Art de Boston. Elle a obtenu un baccalauréat en beaux-arts de l'Université du New Hampshire, une maîtrise en arts et études libérales de l'Université Wesleyan, et a étudié à la Lyme Art Academy of Fine Arts et à deCordova Museum School. Sa carrière dans l'art a inclus le travail en tant qu'artiste commerciale, potière, photographe et enseignante. Ses peintures ont été reconnues au concours Pastel 100, présentées dans Artist’s Magazine, et font partie de nombreuses collections privées et d’entreprise à travers le pays.

Amy Leibrock est une rédactrice et éditrice indépendante. Cet extrait de l'article a été initialement publié dans Journal Pastel magazine.

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