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Neil Davidson sur les classes de portraits en ligne gratuites de Raw Umber Studio

Neil Davidson est un artiste et fondateur de Raw Umber Studios – un studio d'art à but non lucratif basé à Stroud qui se concentre sur les ateliers de dessin et de peinture figuratifs. N'existant que quelques mois avant que le verrouillage de Covid-19 ne soit appliqué au Royaume-Uni, Raw Umber Studios a mis son enseignement en ligne à un succès retentissant. Dans cette interview, je pose des questions à Neil sur le studio, l'importance de perfectionner vos compétences, ainsi que les plans futurs.

SMF.79.46.70, Luca Indraccolo Huile sur toile, 85 x 114 cm

SMF.79.46.70
Luca Indraccolo
Huile sur toile, 85 x 114 cm


Lisa: Pouvez-vous nous parler de Raw Umber Studios – depuis combien de temps fonctionne-t-il et quelle est sa philosophie?

Neil: J'ai ouvert l'espace studio à Stroud en décembre 2019. Raw Umber est une organisation à but non lucratif – notre objectif est de soutenir les artistes, de former des étudiants et de promouvoir l'art figuratif plutôt que de gagner de l'argent. Je l'ai installé parce que je suis moi-même un peintre amateur passionné et que j'étudiais à temps partiel dans un studio à Londres. J'ai récemment déménagé dans le Sud-Ouest et je voulais un moyen de poursuivre mes études.

Lisa: Sur votre site Web, vous dites que tous les tuteurs sont de formation classique – quelle importance pensez-vous que cela est et le «peintre de formation classique» est-il une race mourante ou en croissance?

Neil: L'art que j'admire est créé par des artistes qui ont énormément de compétences techniques. Souvent – mais pas toujours – ils ont acquis cette compétence grâce à une formation classique. C'est un point pratique plutôt que dogmatique: la formation classique offre une approche structurée de l'enseignement et de l'apprentissage qui garantit l'amélioration de vos compétences, quel que soit votre niveau. Être formé de façon classique ne suffit pas – vous devez prendre ces compétences et les appliquer de manière intéressante. Luca Indraccolo, un tuteur de Raw Umber, en est un excellent exemple.

Saint Jérôme
Luca Indraccolo,
Huile sur toile


Lisa: Tout au long du verrouillage, vous avez diffusé des cours hebdomadaires de peinture / dessin de portraits via votre chaîne YouTube tous les dimanches après-midi. Quelle a été la réponse à ces questions et cela a-t-il changé votre façon de penser la prestation de cours après le verrouillage (c.-à-d. Pensez-vous que vous continuerez à fournir ce service?)

Neil: La réponse a été formidable! Nous recevons plusieurs centaines de personnes chaque dimanche pour ces sessions gratuites et elles semblent en profiter. Nous nous inspirons de trois poses, et Lizet Dingemans s’en suit, fait une démonstration et répond aux questions des gens. J'ai mis cela en place parce que le cours de dessin de la vie ordinaire auquel je vais à Stroud ne peut pas fonctionner pour le moment, mais une fois que les cours de dessin de la vie physique recommenceront mon plan est d'arrêter les sessions en ligne du dimanche. Cela dit, je pense que la vie après le verrouillage va être différente, et cela a définitivement changé mon attitude envers la formation en ligne. S'il y a quelque chose que Raw Umber peut faire en ligne qui ajoute de la valeur à ce que les artistes, les mannequins et les étudiants peuvent fournir par eux-mêmes, j'y penserai certainement.

Dessin de portrait avec Lizet Dingemans. Gratuit, tous les dimanches à 14h


Lisa: Sur votre propre Instagram, j'ai vu quelques peintures numériques que j'aurais très facilement confondues avec de vraies peintures à l'huile. Pouvez-vous me dire ce que vous pensez de la peinture numérique, de votre application préférée à utiliser et de quelques conseils de base pour commencer?

Neil: Cela pourrait être une réponse plus longue que vous le souhaitez! Je pense que toute sorte de peinture figurative nécessite un ensemble fondamental de compétences. Ces compétences sont très faciles à énoncer mais extrêmement difficiles à acquérir. Les compétences les plus difficiles sont, à mon avis, liées à la vision: vous devez pouvoir voir des scènes compliquées et les comprendre en termes de formes, de valeurs, de bords, etc. Après cela, vous devez pouvoir transformer ce que vous voyez en une image à deux dimensions. Pour ce faire, vous avez besoin d'une certaine dextérité manuelle et de comprendre certains principes généraux. Enfin, vous devez vous familiariser avec les outils que vous utilisez. En d'autres termes, le matériel et l'équipement que vous utilisez – qu'il s'agisse d'un crayon, d'une aquarelle, d'une peinture à l'huile ou d'un ordinateur – ne représentent qu'une petite fraction de ce que vous devez apprendre. Donc, mon meilleur conseil sur la peinture numérique est de ne pas trop se soucier de l'aspect «numérique» et de se concentrer sur la «peinture». Personnellement, j'utilise Photoshop mais c'est complexe et je ne le recommanderais pas si vous débutez. Je dirais utiliser quelque chose comme Procreate sur un iPad et utiliser un stylet ou un stylet (plutôt que juste vos doigts). Et gardez les choses simples afin que vous puissiez vous en tenir aux principes fondamentaux. Utilisez un seul pinceau, commencez par le noir et blanc, concentrez-vous sur le dessin, les valeurs et les bords, etc.

Lucas Garcia a une superbe vidéo à ce sujet sur notre page YouTube (rawumberstudios.com/youtube)

Lucas Garcia sur la peinture numérique sur rawumberstudios.com/youtube


Lisa: À quiconque hésite à peindre à partir de photos ou d'un écran d'ordinateur, que diriez-vous?

Neil: La réponse courte est, ne vous inquiétez pas. C'est souvent une nécessité, en particulier dans la peinture de portraits où vous n'avez pas le luxe de payer un modèle pour les nombreuses heures qu'un portrait peut prendre. Des peintres accomplis et célèbres ont travaillé à partir de photographies tant qu'ils ont existé. Cependant, il est également important de peindre d'après la vie.

La réponse longue est …

Toute représentation bidimensionnelle du monde réel est une sorte de compromis – il est impossible de représenter la variété de couleur, de valeur et de luminosité du monde réel dans une image bidimensionnelle. Vous le saurez vous-même si vous avez déjà pris une photo d'un coucher de soleil spectaculaire sur votre téléphone, puis que vous avez été submergé par l'image fade et blanchie qui est le résultat.

Cela signifie que vous devez faire des choix et prendre des décisions lors de la peinture d'après nature. Si vous travaillez à partir d'une photo, l'appareil photo a déjà pris tout un tas de ces décisions pour vous, et ce ne sont peut-être pas les meilleures décisions, ou les décisions que vous prendrez vous-même.

Pour peindre efficacement à partir de photographies, vous devez comprendre comment la lumière se comporte dans le monde réel et comment l'appareil photo la déforme. Par exemple, si vous copiez servilement une photographie d'une personne, vous pourriez vous retrouver avec des ombres mortes et des lumières décolorées. Si vous avez beaucoup peint de la vie, vous le comprendrez et ajusterez votre image pour qu'elle soit plus réaliste que la photo.

La réponse est donc longue: vous devez apprendre à peindre d'après la vie pour apprendre les techniques d'interprétation des photos. SJ Fuerst a une vidéo sympa à ce sujet sur notre chaîne YouTube.

SJ Fuerst sur la peinture à partir de photographies, sur rawumberstudios.com/youtube


Lisa: Pouvez-vous nous parler du studio physique qui est Raw Umber Studios – à quoi peuvent s'attendre les personnes qui s'inscrivent à un cours?

Neil: C'est un espace dédié dans le centre de Stroud, si proche des commerces et du parking. Les classes ont généralement entre 8 et 12 étudiants, donc l'enseignement est très personnalisé. J'ai essayé de créer un environnement informel, amical et pourtant sérieux pour qu'il soit facile à apprendre. Les cours durent entre 2 et 5 jours. Outre l'enseignement, les gens ont dit qu'ils aiment vraiment se tailler plusieurs jours de leur temps qu'ils peuvent consacrer à la peinture.

Sofia Welch et des étudiants lors d'un atelier, avant le verrouillage


Lisa: Il y a un format défini pour vos cours hebdomadaires en ligne, et ceux qui travaillent plus lentement peuvent avoir du mal avec les contraintes de temps des poses. Quelles seraient vos suggestions pour ces personnes?

Neil: J'ai pensé à proposer des poses plus longues, mais les poses de 10, 20 et 30 minutes sont à peu près ce à quoi vous pourriez vous attendre dans un cours de physique. Il n'y a aucune obligation de respecter les restrictions de temps – vous pouvez revoir les vidéos par la suite, ou les mettre en pause, et vous pouvez télécharger les photos de référence par la suite. Les gens suivent souvent la classe, puis s'en vont et travaillent leurs dessins beaucoup plus longtemps.

Lisa: L'avenir est assez incertain en ce qui concerne la façon dont nous allons gérer la sortie du verrouillage, comment gérez-vous l'avenir du studio dans cet esprit?

Neil: Pour l'instant, je me concentre sur le côté en ligne des choses, et je rouvrirai l'espace physique dès que cela sera sûr.

Lisa: Où pouvons-nous aller pour en savoir plus sur Raw Umber Studios et toutes ses classes à venir?

Neil: rendez-vous sur rawumberstudios.com/youtube


Image d'en-tête: détail de «Nu», peinture à l'huile de Luca Indraccolo

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