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Art et peinture

Quand la passion est une idée

Une personne guidée par la passion rencontre presque toujours des résultats incroyablement gratifiants et percutants. Si cette personne est un artiste, cela est encore plus vrai. La passion, pour l'artiste Nathaniel Skousen, est une question d'idées. Ce sont les idées qui le tiennent en haleine. Artiste attiré par la variété et par de nombreux domaines de l'art, Skousen préfère ne pas dire grand-chose à la personne qui se tient devant l'une de ses œuvres et, au lieu de cela, mélanger intentionnellement des métaphores, «laisser jouer la musique». L'espoir de Skousen est que ce que le spectateur percevra est un ensemble de travaux réunis par les principes directeurs du réalisme de la représentation, et un groupe de représentations honnêtes et pleines d'espoir de ses sujets choisis.

Desert Melody de Nathaniel Skousen montre aux artistes des talents d'espoir réalistes et réalistes au travail.
Desert Melody par Nathaniel Skousen, huile sur toile, 40 x 30

La ligne de départ

Pour Skousen, les débuts sont à chérir. Ayant juste accueilli son cinquième enfant (un petit garçon!) Dans la famille, Skousen reflète que ses propres débuts ont eu un impact significatif sur l'endroit où il se trouve aujourd'hui. «J'ai été élevé dans une famille« sans télévision ». Pour contrer notre manque de divertissement, on nous a fourni une vaste bibliothèque de livres », explique Skousen. «Mes parents étaient de fervents défenseurs des arts. Beaucoup de livres qu'ils ont fournis portaient sur le thème de l'art, de l'impressionnisme au réalisme de la représentation. » C'est donc à un jeune âge que Skousen a été initié aux œuvres de Rembrandt, Monet, Van Gogh et d'autres. Au lieu de se promener devant la télévision, Skousen et ses frères et sœurs ont utilisé leur imagination, lu des livres, peint et dessiné.

Une autre sphère d'influence précoce pour Skousen était l'héritage finlandais de sa mère. La famille de Skousen vivait en Finlande de temps en temps pendant sa jeunesse. Il se souvient avoir été particulièrement ému quand il était enfant par les histoires Kalevala, un poème épique du folklore et de la mythologie finlandais.

«Ce livre avait des peintures étonnantes qui incorporaient les paysages avec des figures des contes. Certaines peintures étaient figuratives et d'autres impressionnistes. La beauté des histoires m'a lié au pouvoir visuel des peintures », atteste Skousen. "Ces artistes finlandais ont créé de belles œuvres d'art peut-être à cause de l'inspiration qui les entoure: les forêts, les bateaux et les maisons de sauna rouges sur de vastes lacs bleus – je pense cela parce que toutes ces choses m'inspirent quand j'y suis." Ce sont ces premières influences qui ont directement influencé le désir de Skousen de peindre et sa poursuite d'un diplôme en peinture.

Autumn Splendor est une peinture de paysage de Nathaniel Skousen illustrant son amour des textures du plein air.
Splendeur d'automne par Nathaniel Skousen, 10 x 8

Choisir des sujets

Skousen a récemment lancé sa première vidéo de classe de maître sur ArtistsNetwork TV, donnant des leçons pédagogiques sur le dessin de portrait. Pour un artiste qui aime le paysage et peint souvent en plein air lors de randonnées vers des lacs de haute montagne (dont beaucoup mesurent environ 11 000 pieds de haut) dans ses activités de pêcheur passionné de mouches à truite dorée, il est intéressant de noter à quel point il croit que la figure humaine est dans l'art.

"L'autre jour, j'ai recherché les peintures les plus célèbres de Google", explique Skousen. «Je sais que nous pouvons deviner la plupart d'entre eux, mais ma véritable intention était de voir la comparaison des portraits et des paysages. Il y avait tellement de portraits que j'ai renoncé à chercher les paysages. Le fait est que nous, les humains, réagissons aux visages plus que tout autre visuel. Le visage humain nous attire énormément. Un visage ou une figure bien conçu et peint peut inspirer et émouvoir les gens. »

En tant qu'artiste, Skousen a été témoin de la façon dont les gens réagissent aux compétences nécessaires pour créer un portrait. «J'aime les visages et toutes les émotions qu'ils peuvent exprimer. Ajoutez des sources lumineuses intéressantes et un lieu soigné et avant de vous en rendre compte, il y a une vraie source de soutien artistique. »

Le dessin de portraits permet à Nathaniel Skousen de montrer l'expression humaine et l'individualité.
Dessin de Nathaniel Skousen

Le lieu du dessin

Comme le savent tous ceux qui ont étudié le portrait et la figure, le dessin peut être un élément crucial de ces processus artistiques. Skousen utilise le dessin à des fins de conception, de petits croquis, des portraits finis et l'auto-apprentissage. Mais dans sa pratique de la peinture, il ne dessine pas d'abord le portrait, puis le peint ensuite. Pourquoi?

«Je me surprends à faire tellement de dessins au cours du processus de peinture final que mon âme d'art n'a pas envie ou besoin d'un dessin de cette image», explique Skousen. «Je sépare les deux. Quand je dessine, j'aime dessiner pour explorer le sujet. Explorer est beaucoup plus intéressant pour moi. »

En dessinant la forme, Skousen peut explorer sa curiosité autour de l'interaction des structures entre la lumière et l'obscurité. Il utilise ce temps d'étude pour apprendre des choses intéressantes qu'il n'avait peut-être pas envisagées auparavant.

L'habileté avec l'interaction de la lumière et de l'obscurité est l'une des raisons pour lesquelles Nathaniel Skousen aime dessiner.
Dessin de Nathaniel Skousen

Pour Skousen, la peinture et le dessin sont liés en ce que le dessin est similaire à la peinture dans les étapes de détail et d'ombrage. La possibilité de travailler mentalement vers un niveau plus élevé de capacité, comme lors de l'ombrage au charbon de bois ou au graphite, est une tâche très enrichissante. Cette capacité à ombrer la forme dans le dessin peut éclairer la peinture. Mais les moyens jusqu'à la fin sont si différents. L'ombrage dans le dessin est souvent effectué avec le plus petit point de création de marque. En peinture, l'ombrage peut se produire en un seul coup de pinceau. Le facteur important est votre capacité à déterminer si elle est correcte ou non et, selon Skousen, c'est ce que le dessin aide un artiste à comprendre.

"Pour entraîner votre esprit à se concentrer et à terminer au plus haut niveau possible, il faut du temps et une maîtrise mentale", dit Skousen, et souligne qu'il pense que cela se produit mieux dans l'environnement enseignant-élève. «Il est avantageux que quelqu'un vous pousse là où vous n'auriez pas progressé par vous-même», dit-il.

Momentous Firsts

Un tel moment de mentorat marque les souvenirs de Skousen du premier portrait qu'il ait jamais créé, à l'été 2001. Un artiste respecté par Skousen a conclu un accord avec lui que s'il rassemblait des modèles de l'université locale, l'artiste autoriserait Skousen à peindre à ses côtés. et observez comment il a travaillé.

Dans cet environnement, Skousen a appris à utiliser la lumière du nord, à mélanger les tons de peau courants, etc. «Je me souviens en fait de tous ses petits détails et instructions à ce jour», explique Skousen. «J'ai absorbé tous les détails possibles. Au cours de ces séances en studio, je suis tombé sur un mélange de Veridian et d'Alizarin Crimson tout en peignant en arrière-plan avec les deux couleurs, puis j'ai commencé à les appliquer directement dans les tons moyens. J'étais très excité par le résultat et à cette époque, je ne savais pas pourquoi. C'était ma première rencontre avec l'atmosphère de peinture dans la forme et cela a fait chanter cette peinture. J'étais, et je suis, éternellement reconnaissant pour le temps que cet artiste a retiré de son emploi du temps chargé pour me montrer certaines de ces astuces et idées de studio. »

The Changing Season de Nathaniel Skousen révèle le processus de l'artiste dans son intégralité, de la réalisation d'une excellente idée lorsque vous la voyez à l'adaptation d'une composition à votre convenance.
La saison changeante par Nathaniel Skousen, huile sur toile, 42 x 38

Découvrir un processus de peinture

Près de deux décennies après cette puissante expérience, Skousen a développé ses propres processus de maîtrise en matière de portrait, comme l'illustre l'approche qu'il a adoptée pour La saison changeante (ci-dessus) avec la fille de l'artiste.

1. Saisissez votre idée.

Au début, j'avais une idée générale en tête d'une peinture fluviale figurative, qui est un de mes points faibles. J'ai emmené ma fille et mon fils dans une petite crique et j'ai laissé la lumière dans la vallée et la beauté de mes enfants dans ces environs inspirer des peintures possibles.

2. Capturez des images et de l'inspiration visuelle.

Je les ai photographiés pendant probablement un peu plus d'une heure et j'ai pu quitter le ruisseau avec des photos uniques à la fois pour une grande peinture et comme souvenirs de famille.

3. Reconnaissez votre inspiration.

Sur le chemin du retour, je pensais à une certaine pose dans laquelle ma fille venait de tomber comme si elle s'ennuyait. Ses doigts, ses mains et ses pieds jouaient tous un rôle important dans les lignes et la composition de la figure. Déjà, il avait commencé à me «hanter», c'est exactement ce que je veux en tant qu'artiste.

Dessiner ses enfants est une façon pour Nathaniel Skousen de créer des souvenirs avec et pour sa famille.
Dessin de Nathaniel Skousen

4. Analysez votre matériel source.

À la maison, j'ai évalué les images et composé les meilleures, à la fois en termes de concentration et de puissance émotionnelle.

5. Faites des plans et explorez les possibilités.

Une fois que j'ai isolé l'image que je voulais, j'ai travaillé sur la composition de la taille de l'arrière-plan. J'ai cartographié les arbres, l'emplacement des rochers et la taille de la cascade. Je l'ai fait via Photoshop et Gimp. Pour moi, un appareil photo capture rarement une composition captivante, même à distance. En utilisant ces programmes pour modifier la taille et la position des objets, je me retrouve beaucoup plus satisfait du produit final. Je fais un effort concerté pour que les compositions semblent différentes de ce que l'on voit tous les jours à travers les lentilles de caméra de téléphone intelligent que nous portons dans nos poches.

6. Décidez et commencez.

Je me suis installé sur une composition carrée et d'abord abordé la zone que je redoute le plus – les arbres et les feuilles. Ensuite, je travaille sur les rochers, l'eau, le pantalon et la chemise. J'ai gardé les tons de peau pour la toute dernière. Au premier passage, j'ai peint de manière simplifiée. Ensuite, je suis allé peindre à nouveau toutes ces zones dans le même ordre pour finir à nouveau sur le visage. Dans ce deuxième passage, je dicte la forme avec l'ombre, les tons moyens et la lumière. Lors de la dernière passe, j'ai vraiment poussé au plus haut niveau de détail.

7. Terminez, attendez et réévaluez.

À ce stade, la peinture est terminée. Parfois, je range une peinture pendant une semaine ou un mois et, si elle n'est pas satisfaite, jusqu'à un an. Je reviens avec un œil neuf et fais une liste de tout ce qui nécessite plus d'attention. Essentiellement, il s'agit d'une liste de très petites choses qui auront un impact sur l'ensemble de la peinture. Je passe probablement quelques jours sur ces petits détails qui portent une peinture lorsqu'ils sont observés de près par le spectateur.

Les modèles doivent avoir quelque chose qui attire l'attention selon l'artiste Nathaniel Skousen.
Portrait de Perry par Nathaniel Skousen, huile sur toile, 16 x 20

Sélection d'un modèle

Pour Skousen, lorsque son modèle ou son modèle ne fait pas partie de la famille, il approche généralement les personnes qu'il connaît et qu'il a observées lors des interactions sociales. Habituellement, il leur demande «d'être dans une peinture» au lieu de «modèle pour une peinture». Il raisonne que «c'est une meilleure façon de poser et évite la maladresse qui prévaut lorsque la question est posée».

Des caractéristiques uniques comme une barbe incroyable ou un certain escroc dans le nez ou le menton sont ce qui attire généralement Skousen chez ses sujets. Bien qu'il aime beaucoup peindre ses enfants, sa femme et ses proches, ou d'autres dont il est proche, le trouvant incroyablement épanouissant: «C'est une façon pour nous de nous souvenir d'un moment dans le temps.»

Les commandes de création sont un excellent moyen pour un artiste de se mettre au défi, selon Nathaniel Skousen.
Ruisseau d'été par Nathaniel Skousen, huile sur toile

La commission créative

Les portraits que Skousen crée sont soit sur commande, soit peints uniquement pour le plaisir artistique personnel. Il aime travailler avec les clients, appréciant les concessions mutuelles du processus créatif. «J'aime considérer les subtilités du client ou de la personne qu'il souhaite peindre et voir ou apprendre des choses qui en font un processus de création très personnel», dit-il. «J'aime aussi le frisson du moment où une peinture est présentée au client.»

Skousen admet que parfois la relation client-artiste peut être stressante. Au cours du processus de peinture, de nombreux artistes remettent en question leurs approches, se demandant ce que le client pensera, ce qui rend le processus créatif un peu plus difficile à cette fin. Mais les récompenses en valent la peine pour Skousen: "Il n'y a rien de plus gratifiant que de montrer le tableau à la personne qui vous a payé pour faire quelque chose de beau pour eux."

Conseils pour vous guider

La photographie

Skousen conseille à tous ses étudiants que la photographie est un must et que pour être un artiste à succès, il faut apprendre à bien utiliser l'appareil photo. "Apprendre à maximiser ce que peut faire un appareil photo aide l'artiste à se concentrer sur le modèle et les moments puissants qu'il peut naturellement traverser lors d'une séance photo."

L'artiste prévient que le plus grand sujet de préoccupation dans l'utilisation de la photographie qu'il a rencontré est de savoir comment éviter la distorsion. Il recommande de s'assurer que vous obtenez une caméra qui vous oblige à vous éloigner de la figure afin que les lignes horizontales du visage et du corps et même les pieds aient tous l'air d'appartenir à un plan singulier.

Éclairage

En ce qui concerne le positionnement de son modèle, Skousen se concentre initialement sur une source de lumière à différents endroits au-dessus de la personne, reflétant ses caractéristiques faciales. Cela lui permet de rechercher des nuances ou des structures dans les formes d'ombres qui sont intéressantes.

Une fois qu'il a un bon angle de lumière, Skousen fait ensuite tourner le modèle lentement sur une chaise rotative à gauche et à droite. "J'essaie de trouver trois ou quatre très bons angles qui, je le sais, vont m'inspirer pour créer une belle pièce."

Des modèles

Lorsqu'il décide d'un certain angle et d'une certaine position du visage, Skousen commence le dessin ou la peinture mais souligne qu'il observe toujours l'individu, surtout quand ils sortent de la pose au début et à la fin des pauses.

"Ce que je recherche, c'est une position à laquelle ils ne pensent pas, plus de leur pose naturelle", dit-il. «Ensuite, quand je le vois, j'essaie de les entraîner sans trop de choc quand je dis« attendez »ou« arrêtez »ou« gelez »et leur dites essentiellement de tenir une position parce qu'il y a quelque chose de vraiment unique et de beau en ce moment. J'utiliserai ensuite ces types de poses pour créer de futures peintures un autre jour. »

Un effort quotidien

En tant que peintre figuratif au 21e siècle, Skousen voit le standard du réalisme atteindre de nouveaux sommets. «Nous pouvons apprendre, être inspirés et grandir en tant qu'artistes comme jamais auparavant», dit-il. «C'est une nouvelle époque où les artistes prolifèrent au-delà de ce que nous pouvons imaginer. En repensant aux concours d'art passés en 2008, puis en comparant les œuvres du même concours en 2020, les œuvres actuelles sont exponentiellement meilleures, et considérant que les œuvres de 2008 étaient très belles et pertinentes, c'est incroyable. L'avenir est très brillant. Ce sont des temps profonds pour l'avenir de ce genre d'art et les générations futures d'artistes réalistes. »

Passionné par l’évolution du réalisme, Skousen voit ses propres contributions créatives comme une entreprise quotidienne. «Soit vos muscles artistiques se développent… soit ils s'atrophient. J'ai trouvé que cela devait être un effort à plein temps. Pour moi, l'art se décompose en faisant ou en pensant aux idées derrière l'œuvre d'art. Je préfère peindre tous les jours mais quand je ne peux pas, je passe du temps à penser aux idées, aux processus créatifs, aux projets futurs et à m'inspirer pour ces projets. Prendre note de tous, car parfois les idées sont plus puissantes que la peinture. »

Rejoignez Nathaniel Skousen pour sa nouvelle master class de dessin de portrait et voyez-le mettre ses idées passionnées sur papier, tout en apprenant tous les fondamentaux dont vous avez besoin pour faire de même. Découvrez l'aperçu ci-dessous et profitez-en!

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