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Art et peinture

Qu'est-ce qui rend un artiste professionnel?

Apprenez comment «artiste» est défini pour accéder à l'espace de studio, radier les dépenses, réclamer le droit d'auteur et plus encore.

par Daniel Grant
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Peut-on définir l'art? Léon Tolstoï l'a appelé «un moyen d'union entre les hommes, les réunissant dans les mêmes sentiments, et indispensable à la vie et au progrès vers le bien-être des individus et de l'humanité». Oscar Wilde a identifié l'art comme «le mode d'individualisme le plus intense que le monde ait connu». Donc, en d'autres termes, non. Mais peut-on définir qui est un artiste professionnel?

Quand les étiquettes comptent

Le besoin d'identifier qui est ou n'est pas un artiste professionnel se pose tout le temps. Il peut être nécessaire de se qualifier pour un studio ou un espace résidentiel réservé aux artistes. Il est nécessaire lorsque les artistes sont comptés dans un recensement, tenus de payer des impôts sur le revenu ou de demander des fonds. Et il y a les enquêtes menées par divers chercheurs pour suivre des éléments tels que les tendances de l’emploi des artistes ou les avantages économiques des communautés créatives. Cependant, par rapport à d'autres professions qui nécessitent une licence, des permis ou même un revenu déclaré, l'étiquette «artiste» peut être subjective.

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Prouver que l'on est un artiste sérieux et professionnel importe plus que des droits de vantardise. Examinons donc quelques définitions potentielles.

Le travail d'un artiste est l'art

Le gouvernement fédéral identifie les artistes comme des professionnels de deux manières distinctes. Le Census Bureau effectue une vaste enquête nationale tous les 10 ans. Et il s'enquiert des sources d'emploi rémunéré par le biais de l'enquête complémentaire American Community Survey. Ces données sont utilisées par le Bureau of Labor Statistics, le National Endowment for the Arts et d'autres agences.

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Les personnes ayant plus d'une source de revenu sont comptées dans l'emploi où elles travaillent le plus d'heures. Parce que l'accent est mis sur l'emploi rémunéré, plutôt que sur le temps passé en studio ou le désir de vendre de l'art, de nombreux artistes sont susceptibles d'être négligés, et donc pas comptés comme des artistes. Sur une base individuelle, cela n'a pas d'effet, mais il y a un inconvénient à la politique nationale. Les législateurs sont moins susceptibles de s'approprier de l'argent pour les arts ou de créer des lois qui profitent aux artistes si ce groupe est considérablement sous-estimé.

Les artistes tirent profit de leur art

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L'Internal Revenue Service a une vision étroite de qui se qualifie en tant qu'artiste. L'IRS applique neuf critères pour séparer les professionnels des amateurs. Les professionnels peuvent déduire leurs dépenses et les amateurs ne peuvent pas:

  • L'activité est-elle exercée de manière professionnelle?
  • L'artiste a-t-il l'intention de rentabiliser l'activité artistique?
  • L'individu dépend-il en tout ou en partie des revenus générés par le travail artistique?
  • Des pertes commerciales sont-elles à prévoir ou sont-elles dues à des circonstances indépendantes de la volonté de l'artiste?
  • Les plans d'affaires changent-ils pour améliorer la rentabilité?
  • L'artiste a-t-il les connaissances pour rentabiliser l'activité?
  • L'artiste a-t-il réussi ses activités professionnelles précédentes?
  • L'activité génère-t-elle un profit certaines années et, dans l'affirmative, combien d'un?
  • L'artiste fera-t-il un profit à l'avenir?

Un artiste n'a pas besoin de répondre «oui» à chaque question pour déduire légitimement les dépenses liées à son activité. Ceux-ci peuvent inclure des fournitures et du matériel d'art, la location d'un studio, des voyages, des dépenses éducatives et des frais promotionnels. Mais l'IRS exige la preuve qu'un artiste fait un effort pour réaliser un profit en trois ans sur cinq.

Les références artistiques, qui n'ont généralement pas d'importance pour les collectionneurs et les critiques, peuvent aider un artiste à prouver qu'il est un professionnel à des fins fiscales. Celles-ci comprennent l'obtention d'un baccalauréat ou d'une maîtrise en beaux-arts, l'appartenance à une société d'artistes, l'expérience de l'enseignement de l'art, l'inclusion dans un répertoire d'art et l'histoire d'une exposition.

Les artistes professionnels ont besoin d'un studio

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Il existe plusieurs agences qui certifient l'admissibilité d'un artiste à louer ou à acheter des appartements en loft de travail en direct avec des espaces résidentiels et des studios. Les comités de certification des artistes déterminent le besoin d'espace et de qualifications d'un candidat en tant qu'artiste sérieux plutôt que professionnel. Selon les lignes directrices de certification des artistes de la Boston Redevelopment Authority dans le Massachusetts, «Tout artiste qui peut démontrer à un comité de pairs qu'il a un corpus récent en tant qu'artiste et qui a besoin d'un espace de style loft pour soutenir ce travail éligible." La définition que ces comités utilisent est assez flexible, se concentrant sur les facteurs subjectifs.

Le Comité de certification des artistes du Département des affaires culturelles de la ville de New York examine la «nature de l’engagement de l’artiste envers sa forme artistique comme sa vocation principale». Il est utilisé pour l'évaluation plutôt que pour un ensemble de chiffres précis – expositions, ventes, récompenses, adhésions – qui auraient tendance à disqualifier la plupart des candidats.

Les artistes comme entrepreneur indépendants

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Les artistes sont généralement des travailleurs indépendants. Ils travaillent dans leurs propres studios, fixent leurs propres horaires et créent des objets de leur propre fabrication. Mais parfois, ils travaillent pour quelqu'un d'autre. Par exemple, ils peuvent agir comme assistants de studio ou être chargés de produire une œuvre d'art. Dans ces circonstances, la définition est très importante, principalement en raison de la question du droit d'auteur. Un employé reçoit un salaire, travaille à des heures fixes et reçoit des instructions explicites sur la façon d'accomplir ses tâches. Par conséquent, le travail créatif que la personne accomplit au travail appartient à l'employeur.

Il n'est pas rare, cependant, que les artistes ne paient pas d'impôts pour leurs assistants en les appelant des entrepreneurs indépendants plutôt que des employés. Les assistants qui sont des entrepreneurs indépendants peuvent donc avoir une base juridique pour être considérés comme des coauteurs du travail des artistes s’ils ont été directement impliqués dans les œuvres finies. C'est un droit que les employés n'ont pas. Selon Joshua Kaufman, un avocat de Washington, D.C., qui représente souvent des artistes, cette paternité conjointe dépendrait de la mesure dans laquelle l'assistant pourrait prouver que ses idées et ses décisions originales font partie du travail final. Il y a eu un certain nombre de poursuites intentées par d'anciens assistants pour la propriété conjointe des droits d'auteur des œuvres. Mais ils se sont tous installés hors cour.

Artistes s'appellent eux-mêmes Artistes

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Selon Marcel Duchamp, l'artiste définit l'art. Et il semble de plus en plus vrai qu'aujourd'hui les artistes définissent aussi qui et quoi ils sont. Les définitions par nature sont confinantes et restrictives, tandis que l'art et ses créateurs cherchent à être expansifs et inclusifs. Il peut être plus simple d'énoncer ce qui fait d'un artiste un professionnel que ce qui définit un artiste. Et une partie du travail d'un artiste consiste à comprendre comment les artistes sont vus et ce qu'on attend d'eux – que ce soit un comité de certification qui veut voir l'art, une source de financement qui veut lire la proposition d'un artiste, ou le gouvernement qui veut voir reçus.

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