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Art et peinture

Sarah Jane Moon sur la peinture de Lola Flash

Sarah Jane Moon est une peintre figurative basée à Londres dont le travail explore l'identité, la sexualité et la présentation du genre ainsi que les préoccupations picturales formelles. Cette année, le portrait de Sarah Jane de la photographe new-yorkaise Lola Flash a été sélectionné pour le BP Portrait Award – la deuxième fois que l'artiste est sélectionné pour cette prestigieuse exposition en autant d'années. Le Jackson’s Art Blog a demandé à Sarah d’écrire l’histoire du portrait de Lola Flash, c’était sa réponse.

Lola Flash, 2020
Sarah Jane Moon
Huile sur toile, 168 x 127 cm


par Sarah Jane Moon

Rencontre avec Lola

J'ai rencontré la photographe Lola Flash pour la première fois lors de son exposition «(sur) passant» à la galerie Autograph à l'été 2019. J'avais connu son travail avant le spectacle et nous avons beaucoup d'amis en commun à travers les réseaux LGBTQI + et artistiques. Lola est basée à New York et donc, lorsqu'elle a mentionné en ligne qu'elle ne serait pas seulement à Londres, mais à la galerie, cela m'a semblé l'occasion idéale de voir le travail en personne et de la rencontrer aussi.

Le travail de Lola est une question de visibilité et de fierté. Elle centre les personnes noires et brunes, les femmes et les membres de la communauté LGBTQI +. J'ai toujours trouvé ses photographies fascinantes et importantes, mais voir ces grands portraits photographiques en masse dans une galerie aussi belle et spacieuse a eu un réel impact. Quelque chose change lorsque la personne représentée est plus grande que le spectateur et que la hauteur à laquelle elle a été accrochée a donné aux gardiens de Lola une réelle présence. J'ai été frappé par quelque chose dans son travail que j'ai du mal à décrire – peut-être une vérité, une honnêteté ou une humanité – et j'ai senti qu'elle avait réalisé quelque chose que je visais dans mon propre travail.

du Afrofuturisme series, photographie par Lola Flash (http://www.lolaflash.com/)

Rencontrer Lola et parler du portrait à travers les médiums de la peinture et de la photographie était perspicace et elle était si généreuse de son temps. En plus d'être photographe, Lola enseigne aux jeunes et son enthousiasme et sa patience sont vraiment apparus. J'ai senti que j'étais en présence de quelqu'un qui avait beaucoup à partager sur ce qu'il fallait pour soutenir une carrière dans les arts pendant plusieurs décennies. J'ai ressenti une telle résonance avec le travail de Lola et son éthique que j'ai spontanément demandé si je pouvais peindre son portrait.

Le portrait

Une fois Lola de retour à New York, nous sommes restés en contact et avons continué la conversation autour du tableau. En septembre 2019, j'ai rencontré et photographié des gardiens à New York pour deux commandes et j'ai donc organisé une rencontre avec Lola et commencer le processus d'élaboration du portrait. C'est là qu'une image commence pour moi – quand j'ai la gardienne devant moi et que je commence à travailler visuellement à travers des idées de composition, des combinaisons de couleurs, des accessoires, des vêtements, une attitude. Nous avons également longuement parlé du portrait et du processus particulièrement complexe de faire une image de quelqu'un, en travaillant avec son identité. J'ai ressenti une énorme confiance de Lola. Elle savait aussi instinctivement ce qui faisait une bonne image en termes de comment se positionner et où mettre ses mains, par exemple.

Les premières étapes de la peinture Lola Flash, Septembre 2019

La composition que j’ai choisie pour la peinture était celle qui soulignait l’intensité de la vision de Lola en tant qu’artiste, mais aussi la compassion et la prévenance qui se manifestent dans son travail. Sa pose – assise les jambes croisées et légèrement penchée en avant – suggère qu'elle écoute, mais aussi regarde et évalue en tant qu'artiste travaillant avec un médium visuel. Sa tenue vestimentaire – Dr Martens, jean, chemise boutonnée avec nœud papillon – ainsi que ses tatouages ​​et ses lunettes suggèrent une esthétique individuelle et non hétéronormative. À un moment donné, j’ai envisagé d’ajouter une photo de Lola à l’arrière-plan, mais j’ai finalement décidé de ne pas le faire car la composition aurait plus d’impact avec un arrière-plan épuré. Cela a également renforcé l'élan diagonal à travers la composition, qui est mis en évidence par la pose de Lola et la forme en «X» faite par ses membres avec ses mains occupant le centre de la toile.

Processus

Peinture en public au grand magasin, Brixton, septembre 2019

La peinture a été principalement travaillée dans mon atelier à Brixton. J'ai commencé sur une toile de canard de coton avec un fond céruléen (plusieurs couches, poncées entre les deux). Je répugne à utiliser une grille (cela m'a toujours semblé une façon sans âme de commencer pour moi personnellement) mais je marque là où je crois que les points médians sont de tous les côtés du support ainsi que le point médian. Je vais ensuite directement avec un dessin très lâche pour commencer à travailler par le placement de la figure sur le sol. J'utilise une brosse fine (généralement très ancienne) pointue et raide et de l'huile d'outremer diluée avec du solvant. Le dessin initial est très sujet à changement et je passe beaucoup de temps à déplacer les choses et à essayer de tout mettre au bon endroit. Le mélange d'huile et de solvant dilué est facilement éliminé avec plus de solvant.

Lola Flash comme un travail en cours

Si les choses sont trop clouées ou trop certaines à ce stade, je perds facilement tout intérêt et j'essaie donc de laisser les choses ouvertes au changement le plus longtemps possible. De fines zones de couleur sont appliquées et je travaille de manière très intuitive. C’est une partie intimidante du processus, en particulier à une si grande échelle et j’essaie donc de me permettre de «prendre des notes sur la couleur». Parfois, j'aime être très expressif dans l'application de la peinture à ce stade, sachant que seule une partie restera visible dans la peinture finie. Je continue d'essayer les couleurs, d'ajouter des détails et de construire la peinture jusqu'à ce qu'elle soit terminée, en utilisant de moins en moins de solvant au fur et à mesure. Les dernières couches de la peinture sont à l'huile directement du tube. Je n’utilise aucun médium car je préfère la peinture sans.

Travaux en cours à Le grand magasin, Brixton

Bien que la majeure partie du portrait ait été peinte en studio, j'ai également travaillé dessus dans un espace d'exposition du grand magasin à Brixton. C'est un espace architectural fabuleux, réaménagé par Squire & Partners, qui abrite des bureaux, un club de membres et un espace galerie. J'avais une exposition de 18 grands portraits exposés là-bas en novembre et j'étais dans l'espace quotidiennement. Voulant attirer les gens dans la galerie et donner un aperçu de la réalisation d'un tableau, j'avais pensé que c'était une bonne idée de travailler sur quelque chose de grand et visible de la fenêtre. Le choix a été quelque peu fait pour moi lorsque la National Portrait Gallery a annoncé que la date limite pour la première série de soumissions pour le BP Portrait Award 2020 serait début décembre plutôt que le créneau habituel de janvier (en raison des rénovations prévues au NPG). Cela a vraiment bouleversé mon emploi du temps et signifiait que j'aurais du mal à boucler le spectacle et à terminer le portrait de Lola à temps et donc travailler dessus dans l'espace semblait la solution parfaite. De nombreuses personnes intéressées m'arrêtaient et regardaient ou posaient des questions – du personnel de restauration aux architectes travaillant dans le bâtiment et aux gens qui passaient dans la rue.

Lola Flash en cours, représenté avec Junon, 2019 par Sarah Jane Moon (à droite)

Matériaux

La palette de Sarah Jane Moon pour Lola Flash

Dans l'atelier, je peins sur un chevalet en H et je fabrique ma propre toile avec des barres de civière prédécoupées et une toile de canard en coton (12 onces généralement). Bien que l'étirement et l'amorçage soient un processus agréable, cela prend du temps et donc, si je suis pressé par le temps, j'achète de la toile de lin tendue dans le commerce. Mes pinceaux sont principalement en poils de porc (Rosemary & Co.) et j'ai une préférence pour le rond.

Parfois, j'utilise de petits pinceaux en acrylique pour les détails vers la fin d'une peinture, mais ceux-ci doivent souvent être remplacés car ils ne sont pas vraiment faits pour l'usure d'une toile avec une dent. Les huiles Winton de Winsor et Newton permettent au corps et au volume dont j'ai besoin de travailler en grand et j'utilise une palette primaire divisée (un chaud et un froid de chaque primaire plus le blanc) avec l'ajout parfois d'ombre brûlée, d'ocre jaune, de vert émeraude et de noir de lampe ( qui sont tous des raccourcis pratiques). Plus précisément, mes couleurs sont: blanc titane, blanc zinc, jaune citron, jaune cadmium, ocre jaune, rouge cadmium, alizarine cramoisie, vert émeraude, bleu céruléen, outremer, terre d'ombre brûlée, noir lampe. J'utilise le solvant Kremer Shellsol T Low Odor pour diluer l'huile et nettoyer les pinceaux.

détail de Lola Flash par Sarah Jane Moon


Sarah Jane Moon expose actuellement avec la Royal Society of Portrait Painters (du 16 au 26 septembre aux Mall Galleries) ainsi qu'avec le BP Portrait Award (en ligne).

Les expositions futures incluent la Society of Women Artists (22 – 30 septembre, en ligne) et l'exposition annuelle du New English Art Club (11 – 21 novembre, Mall Galleries).

On espère que le BP Portrait Award sera présenté à Aberdeen (dates proposées: 10 octobre – 24 janvier).

sarahjanemoon.com

Lisa Takahashi

Lisa a collaboré au Jackson's Art Blog au cours des 7 dernières années, écrivant des interviews d'artistes et des articles sur l'huile, l'aquarelle et l'estampe. Parallèlement, elle a travaillé comme peintre et graveuse, exposant régulièrement son travail aux galeries du centre commercial et à l'exposition d'été de la Royal Academy. En 2018, elle a atteint la demi-finale de l'artiste paysagiste de l'année Sky Arts.

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