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Art et peinture

Tabish Khan: Juge expert du prix de peinture de Jackson 2021

Critique d'art londonien, Tabish Khan est le prochain juge expert que nous avons le plaisir d'accueillir dans le panel d'experts du Jackson’s Painting Prize 2021. Depuis 2013, Tabish est rédacteur en arts visuels pour les Londonistes, contribuant à des critiques, des aperçus, des nouvelles, des expériences et des articles d'opinion. Ici, il partage certaines des œuvres de sa propre collection ou des moments forts de son exposition de l'année écoulée et il fournit également un excellent aperçu du processus de jugement pour les concours d'art.

Image ci-dessus: Céline II, 2018, David Wightman, Acrylique et papier peint collé sur toile, 80 x 100 cm

Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Tabish Khan

Clare: Pouvez-vous nous dire comment vous êtes devenu critique d'art et quelle est votre approche de ce rôle dans le monde contemporain, en particulier à Londres?

Tabish: Je n'avais que très peu d'intérêt pour l'art jusqu'à la fin de la vingtaine. En grandissant, j'ai toujours été plus attiré par les sciences et j'ai obtenu mon diplôme en sciences biomédicales, puis je suis tombé dans une carrière dans l'énergie, qui est toujours la carrière qui paie les factures.

Pendant que je me rendais à mon travail de bureau, j'apercevais des publicités dans le métro pour des expositions majeures et cela m'a intéressé car je n'avais aucune connaissance de l'art, ni aucune famille ou amis intéressés par l'art.

J'ai commencé à visiter des expositions et j'ai trouvé cela révélateur et passionnant. Cet intérêt s'est accéléré et j'ai commencé à visiter plus d'expositions, partout où je pouvais les trouver.

Après quelques mois, un cousin a recommandé d'écrire un blog, ce que j'ai fait et cela n'a eu que très peu de succès. En cherchant un endroit pour promouvoir mon écriture, je suis tombé sur des Londonistes qui étaient principalement dirigés par des bénévoles à l'époque. Je me suis présenté à eux et maintenant huit ans plus tard, je suis toujours avec eux en tant que rédacteur en arts visuels. J'ai également rencontré Mark, du magazine FAD, lors d'une ouverture de galerie peu de temps après avoir commencé à écrire pour Londonist et il a proposé un top cinq hebdomadaire – et les meilleures expositions hebdomadaires sont toujours d'actualité.

Mes critiques pour Londonist sont maintenant mentionnées sur ces mêmes affiches sur le métro qui ont été mon inspiration originale, et c'est très gratifiant de voir mon histoire boucler la boucle.

Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Portrait de Savannah Essah, 2020
Kehinde Wiley
Huile sur lin, 266 x 185,5 cm

Clare: En tant que personne qui visite des centaines de galeries d'art par an, quelles sont vos préférées à Londres? Y a-t-il des trésors cachés que vous aimeriez partager?

Tabish: Me demander de choisir une galerie préférée, c'est comme demander à un parent de choisir un enfant préféré. Cependant, je dirai que j'apprécie régulièrement les expositions commerciales à la James Freeman Gallery et à la Gallery Rosenfeld. Je mentionnerai également le bloc 336 à Brixton et Arebyte sur l’île de London City comme deux espaces qui produisent des expositions ambitieuses.

En ce qui concerne les musées, il y en a tellement de grands gratuits comme le Wallace Museum, le Grant Museum of Zoology et le Museum of London Docklands que de nombreux Londoniens n'ont peut-être pas fréquentés.

J'adore le fait que je découvre toujours de nouveaux musées et galeries, même après avoir écrit à leur sujet pendant plus de huit ans.

Le Tethering, 2016
Chris Hawtin
Huile et acrylique sur toile, 198 x 198 cm

Clare: Quels ont été les temps forts de votre exposition en 2020? Que pensez-vous des galeries virtuelles 3D qui ont gagné en popularité en ligne pendant le verrouillage?

Tabish: Bien que cette année ait été affectée par la pandémie, il y a encore eu beaucoup de grandes expositions. Parmi les superproductions notables que j’ai adorées, citons Artemisia Gentileschi à la National Gallery, Among the Trees à Hayward Gallery et Tantra au British Museum.

Une petite merveille est la Library of Exile d'Edmund de Waal au British Museum – c'est une bibliothèque pleine de livres qui ont été interdits dans certains pays avec les noms de bibliothèques détruites à l'extérieur de l'installation. Avec les livres à donner à la nouvelle bibliothèque de l’université de Mossoul (l’original a été détruit par l’EI), c’est un beau geste qui réunit le pouvoir de l’art et des mots.

Les expositions en ligne ne seront jamais en mesure de remplacer complètement les expositions physiques, mais elles étaient un excellent débouché pendant le verrouillage et j'espère qu'elles continueront même après la pandémie, car elles aident à apporter de l'art à ceux qui ne sont pas physiquement capables de visiter les expositions.

Même pour un visiteur régulier de la galerie comme moi, c'était une chance de voir des expositions dans des endroits comme New York que je ne pourrais pas visiter pour une seule exposition. C’est aussi un moyen de réduire les émissions de carbone et c’est un objectif important étant donné que le monde de l’art est connu pour accumuler des kilomètres aériens.

Je suis fiduciaire d’ArtCan, une organisation à but non lucratif qui soutient les artistes, et la façon dont ils ont évolué vers des expositions en ligne a été formidable, notamment en organisant leur collecte de fonds annuelle de cartes postales sur Zoom.

Colibri, 2019
Victoria Heald
Huile sur fond d'or à bord, 15 x 15 cm
© Victoria Heald

Clare: Pouvez-vous nous parler de certaines des œuvres que vous avez fournies ici? Sont-ils de votre collection personnelle?

Tabish: Je rencontre des centaines d’artistes contemporains talentueux à la fois en tant que critique et lors du jugement des prix. Je suis donc toujours à la recherche d’artistes qui apportent quelque chose d’unique à leur vision artistique. Nous pouvons donc voir ici Michelle Loa Kum Cheung qui brûle les paysages dans le bois avec de la pyrographie, Vic Heald qui utilise un fond d'or normalement associé aux peintures italiennes pré-Renaissance et David Wightman qui crée ses peintures à l'aide de papier peint texturé – j'ai des œuvres de les trois artistes de ma collection personnelle.

Le tableau de Jessica Ballantyne était basé sur une tache d'encre qu'elle m'a montrée et je lui ai raconté ce que j'ai vu dans la tache d'encre qu'elle a interprétée en peinture. Cela ressemble donc à une combinaison de mes propres pensées et de sa connaissance de ma pratique, donc cela me semble beaucoup plus personnel.

De toutes les magnifiques peintures de la National Gallery, c’est le boulevard Pissarro, Montmartre la nuit, qui m’a toujours attiré. En tant que Londonien né et élevé, il capture le dynamisme de la vie urbaine. Oui, il a été peint il y a plus d'un siècle, et de Paris, mais ça sonne toujours vrai pour moi aujourd'hui.

Péninsule, 2017
Michelle Loa Kum Cheung
Acrylique et pyrogravure sur bois, 30 x 30 cm

Clare: Quelle est selon vous l'importance des récompenses et des concours pour les artistes aujourd'hui?

Tabish: L'un des éléments les plus importants pour être un artiste à succès est d'être visible – les gens ne peuvent pas acheter votre travail et soutenir votre pratique tant qu'ils ne savent pas que vous existez. Les prix sont un excellent moyen d'accéder aux radars du comité de sélection et, s'ils sont sélectionnés, à un public plus large à travers une exposition.

De plus, plus vous voyez le travail d’un artiste, plus vous avez de temps pour établir une relation avec lui. Si jamais vous continuez à voir la même publicité encore et encore, c'est parce que les annonceurs savent qu'il faut souvent plus d'un regard pour vous inciter à investir dans quelque chose. Cela peut être très similaire avec l'art, car les gens s'assoient et remarquent un artiste régulièrement sélectionné pour des prix et des concours.

Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Autoportrait en tant que Sainte Catherine d'Alexandrie, 1615 – 17
Artemisia Gentileschi
Huile sur toile, 71,5 × 71 cm
National Gallery, Londres.

Clare: Que recherchez-vous dans les candidatures soumises au concours cette année?

Tabish: Presque tous les artistes que je vois dans un concours sont talentueux et le fait que ce soit une décision difficile est un signe de la qualité des entrées que je suis susceptible de voir. Je suis toujours à la recherche d'un artiste qui fait quelque chose d'unique ou différemment – cela ne veut pas dire qu'il doit être trop radical mais quelque chose qui fait que l'œuvre se démarque des autres que je suis susceptible de voir.

Lorsque vous visualisez des centaines d'entrées, un juge dispose souvent de secondes pour chaque œuvre, il doit donc avoir un impact visuel immédiat qui résonne avec moi d'une manière ou d'une autre. Parfois, cela peut être aussi simple que de déclencher un souvenir d'un moment ou d'un lieu important de ma vie.

Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Moi quelque part ailleurs, 2018
Chiharu Shiota
Laine rouge, corde, plâtre
Exposition personnelle à Blain | Southern, Crédit photo: Peter Mallet

Clare: Avez-vous des conseils à donner aux artistes qui envisagent de participer au Jackson’s Painting Prize cette année?

Tabish: Tout d'abord, entrez. Beaucoup d'artistes manquent de confiance en eux ou craignent d'être rejetés. C'est une peur naturelle avec laquelle nous luttons tous, mais vous ne pouvez pas gagner si vous ne participez pas.

Deuxièmement, étant donné que les juges auront peu de temps avec vos œuvres, essayez de sélectionner celle qui attirera l'attention de quelqu'un. Si vous ne savez pas quel travail est susceptible d'être, demandez à un ami de confiance ou à un membre de votre famille de vous aider. Les artistes ont une relation personnelle avec chaque œuvre, ce qui peut rendre difficile leur regard objectif.

Troisièmement, si vous n’en faites pas une exposition, ne prenez jamais ce rejet personnellement. Tous les juges sont humains et ils ont des goûts et des défauts particuliers, comme tout le monde. L’art est extrêmement subjectif et le simple fait que vous ne rencontriez pas les goûts d’une poignée de personnes n’est pas un problème dans le grand projet d’être un artiste – et qui sait qu’ils peuvent changer d’avis au fur et à mesure que votre travail évolue. Il y a plus de 7,5 milliards de personnes dans le monde et pour être un artiste à succès, il suffit de faire appel à un petit pourcentage d'entre eux – ils sont là-bas, il suffit de les trouver.

Jessica-Ballantyne. Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Animal en vous: une dissection critique, 2020
Jessica Ballantyne
Acrylique et huile sur toile, 35 x 35 cm

Clare: Que pouvez-vous nous dire sur vos projets à venir?

Tabish: J'attends avec impatience l'exposition ING Discerning Eye où j'étais l'un des juges et nous avons tous organisé notre propre mur de petites œuvres basées sur des artistes que nous connaissons et ceux que nous avons sélectionnés lors d'un appel ouvert. Il sera en ligne cette année donc nous avons eu un nombre record d'entrées et montrerons un nombre record d'œuvres.

J'ai récemment exprimé le guide du Mayfair Sculpture Trail de cette année et donné une conférence pour l'Association d'histoire de l'art sur l'écriture sur l'art. J'adore le fait que même pendant et après le verrouillage, de nouvelles opportunités se sont présentées pour moi.

C’est aussi formidable de voir de nouvelles expositions ouvrir cet automne et c’est formidable de revenir à la rédaction de critiques pour le magazine Londoniste et FAD – que cela continue longtemps. Je me sens très chanceux de faire un travail que j'adore.

Tabish Khan. Prix ​​de peinture de Jackson.

Le Boulevard Montmartre de nuit, 1897
Camille Pissarro
Huile sur toile, 53,3 x 64,8 cm


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