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Art et peinture

Tom Croft réfléchit à Portraits for NHS Heroes

Portraits for NHS Heroes est l'un des mouvements artistiques déterminants de 2020. Initié par le portraitiste Tom Croft lors du premier lock-out au Royaume-Uni en avril, l'idée de Tom était que les artistes offrent des portraits de travailleurs du NHS en signe de gratitude pour leur travail acharné. en prenant soin de nous. Une idée simple a rapidement fait boule de neige dans un mouvement mondial, et qui produit encore des portraits pour les travailleurs de la santé dont nous sommes redevables au travail. Nous avons contacté Tom pour lui demander ce qu'il pensait de la façon dont l'idée a décollé et comment elle a également eu un impact sur sa pratique artistique.

Tom et Harriet, Picadilly Circus, Londres 2020

Lisa: Alors, vous appelez un employé du NHS qui aimerait faire peindre son portrait le 4 avril et suggérez que d'autres artistes aimeraient faire de même… 7 mois plus tard, une exposition en ligne a été organisée par Google, un publication de portraits de Bloomsbury et plus de 13 000 portraits de héros du NHS partagés sur les réseaux sociaux! Que ressentez-vous pour vous, l'instigateur de ce projet étonnant?

Tom: Eh bien, ce fut un privilège époustouflant de voir combien de portraits ont été produits gratuitement pour documenter les employés clés du NHS à leur moment le plus difficile. La vaste gamme de médiums et d'approches stylistiques utilisées est magnifique. Ensuite, le fait que tout le monde, des présidents actuels et anciens des sociétés royales, des artistes récompensés par BP, des artistes portraitistes de Sky, des portraitistes professionnels et amateurs, en passant par les personnes qui n'ont pas pris de pinceau depuis l'université ou l'école d'art, voulaient tous contribuer vous fait réaliser à quel point ce projet est spécial et unique. Cela montre simplement à quel point nous sommes tous redevables envers les employés du NHS et comment nous réalisons, bien que nous ne puissions pas pleinement imaginer, à quel point leurs journées de travail étaient devenues exceptionnellement traumatisantes.

Grâce à ce projet, je me suis vraiment souvenu du pouvoir du portrait dans l'enregistrement, la narration d'histoires et la célébration des gens.

Harriet Durkin, 2020 Tom Croft Huile à bord, 30,5 x 25,5 cm

Harriet Durkin, 2020
Tom Croft
Huile sur panneau, 30,5 x 25,5 cm | 12 x 10 pouces

Lisa: Comment était-ce de peindre un portrait en lock-out, d'une infirmière que vous n'aviez jamais rencontrée? Et pouvez-vous partager vos réflexions sur la peinture de portraits à partir de photographies?

Tom: Étant donné le verrouillage, il n'y avait aucune chance de s'asseoir en direct. J'aime travailler à partir d'une combinaison de photos et de séances de vie lorsque c'est possible, et j'aime prendre mes propres photos de référence. Je sais que certains artistes ont essayé les séances Zoom, mais nous étions tous dans une certaine mesure limités par les photos de référence que nous pouvions obtenir de nos employés du NHS. J’ai estimé que la dernière chose dont ils avaient besoin au milieu de leur journée de travail était un artiste qui disait: «Maintenant, ce n’est pas tout à fait correct, pouvez-vous m'en envoyer un avec un meilleur éclairage ou regarder un peu plus à gauche, s'il vous plaît?». J'ai donc eu beaucoup de chance que la photo que m'avait envoyée Harriet était brillamment descriptive du moment. Elle portait un EPI complet pour la première fois et était sur le point de commencer une semaine de travail de nuit. Elle faisait signe à sa mère sur la photo, mais je pensais que cela pourrait être réinterprété en vous demandant de garder vos distances sociales. La photo a mis le spectateur dans le rôle de patient et vous a fait comprendre instantanément l'angoisse supplémentaire que ne pas voir un visage entier apporterait. Essayez de lire une expression faciale lorsque vous ne pouvez voir que les yeux de quelqu'un et que c'est beaucoup plus difficile. L'EPI est un rappel constant que tout ne va pas bien. J'ai peint un deuxième portrait d'elle pour Harriet dans un moment plus positif, pas au travail mais relaxant à la maison. Il m'est apparu qu'elle ne voulait peut-être pas que le portrait EPI sur ses murs soit un rappel constant, alors au moins elle a le choix.

Lavez-vous les mains Tom Croft Huile sur toile, 30 x 30 cm

Lavez-vous les mains, 2020
Tom Croft
Huile sur toile, 25,4 x 25,4 cm | 10 x 10 pouces

Lisa: En quoi la peinture de portraits en particulier en fait-elle un sujet si fascinant?

Tom: J'ai la chance d'être chargé de peindre des portraits de personnes et j'ai presque invariablement tout le visage avec lequel travailler pour aider à décrire mon sujet. C'était une proposition entièrement différente en ce que vous ne voyez vraiment que les yeux et le reste du visage est obscurci par un masque et une visière. Il charge donc une concentration et une tension supplémentaires dans les yeux pour essayer de transmettre l'inquiétude, la peur ou le réconfort que le sujet ressent ou projette.

Pour mon portrait d'Harriet, l'éclairage était un élément clé. Je reconnais ce sentiment d’être allongé dans un lit d’hôpital en regardant un plafond éclairé par des bandes, essayant de comprendre ce qui se passe et le visage de quelqu'un vous regarde de haut. En termes d'histoire raconter le sujet de la ligne de front d'une pandémie est à peu près aussi puissant que possible.

Tom Croft au chevalet

Lisa: Comment commencez-vous un portrait et avez-vous une palette définie / pinceaux / médiums / surface préférés avec lesquels vous aimez travailler?

Tom: Je commence toujours par un fond coloré. J'utilise soit Burnt Sienna et Ultramarine Blue dilués avec Sansador pour faire un fond grisâtre, soit mon nouveau préféré est l'acrylique Bismuth Yellow, le bleu outremer et le blanc de titane, mélangés pour former un beau bleu vert. J'adore juger toutes les couleurs de peau par rapport à cela et cela forme un ton moyen pour aider à juger des valeurs aussi. Je travaille sur toile ou carton canvas. J'ai utilisé des pinceaux synthétiques pendant des années et je les aime toujours, mais j'ai commencé à utiliser des poils de porc trop récemment et ils changent la donne. Les gouttes plus épaisses de peinture à l'huile qu'elles peuvent fournir sont tout simplement magnifiques. La texture est de toute façon l'une des joies de la peinture à l'huile, autant y aller!

J'ai pas mal de couleurs sur ma palette, mais l'exception notable est que je n'utilise pas de noir. Prussian Blue et Alizarin Crimson Lake créent une obscurité vraiment profonde dans laquelle vous pouvez passer la main. J'ajoute parfois aussi du viridien profond. Mes deux couleurs préférées sont Violet Grey par Old Holland et Golden Green Deep. Oh et Sheveningen Blue Light… ok et Michael Harding Dioxyde de titane non blanchi. Ok Le rouge oxyde transparent est incroyable. J'aime toutes les couleurs. J'utilise Sansador comme diluant minéral parce qu'il ne me donne pas les maux de tête ou le mauvais esprit blanc.

Publiez l'image du carré vert ci-dessus sur vos médias sociaux pour exprimer votre désir de peindre le portrait d'un travailleur clé du NHS

Lisa: Au moment de la rédaction de cet article, nous sommes actuellement en lock-out n ° 2. Les gens peignent-ils encore des portraits de héros du NHS et que diriez-vous à quiconque craint qu'il ne soit trop tard pour s'impliquer?

Tom: Je sais que les gens proposent toujours de peindre des portraits du NHS et qu'ils peuvent toujours publier la toile verte disant "Je propose un portrait gratuit …" à partir de mon flux Instagram s'ils veulent participer. J'aimerais que autant de travailleurs du NHS que possible reçoivent leur portrait, alors continuez à offrir. Vous pouvez également trouver la toile verte sous le hashtag #portraitsfornhsheroes.

Dr.Mayowa Oyebolu, 2020 Trudy Good Huile sur toile, 30 x 60cm

Dr Mayowa Oyebolu, 2020
Trudy Good
Huile sur toile, 30 x 60 cm | 11,8 x 23,6 pouces

Lisa: Les artistes semblent être tombés dans deux camps cette année – ceux qui ne peuvent pas trouver l'énergie ou la motivation pour peindre quoi que ce soit, et ceux qui ont pu vraiment se concentrer sur leur peinture parce qu'ils ne pouvaient aller nulle part ailleurs. Avez-vous des conseils à donner à ceux qui ont du mal à faire preuve de créativité à la suite de la pandémie?

Tom: Tout le monde réagit différemment et j'ai définitivement vécu les deux émotions. Premièrement, je ne pouvais pas peindre, même si je devais vivre et avoir heureusement des commandes.

J'écoute la radio pendant que je travaille et les nouvelles qui roulent sont trop nombreuses jour après jour. C’est ce qui m’a amené à penser à peindre les travailleurs du NHS. Si vous sentez que votre travail a un but vraiment positif, je trouve que cela m'a énormément aidé à me recentrer et à me réengager. En fait, lorsque vous sentez que vous faites quelque chose qui pourrait faire une différence positive pour quelqu'un, je me suis soudainement rendu compte que j'avais des tonnes d'énergie et que j'avais hâte de recommencer à peindre. Peut-être devrais-je suggérer à ceux qui ont du mal à essayer d'offrir un portrait du NHS, s'ils peuvent gagner du temps et de l'argent pour le faire, au cas où cela s'avérerait cathartique? Je pense qu'en fin de compte, la clé est que vous devez prendre soin de vous, être gentil avec vous-même et parfois nous avons juste besoin d'une pause.

Oliver Cassell, Tom Croft Huile sur toile, 40,6 x 30,5 cm

Oliver Cassell, 2016
Tom Croft
Huile sur toile, 45,7 x 35,6 cm | 18 x 14 pouces

Lisa: Avez-vous pu faire des peintures en dehors du projet des héros du NHS? Si oui, sur quoi avez-vous travaillé?

Tom: En toute honnêteté, je n’ai pas été en mesure de peindre de manière significative et donc de gagner des mois car tout cela consommait, mais d’une manière vraiment positive. Cela nécessitait une attention assez constante pour faire avancer les choses mais j'ai vraiment apprécié et je voulais le faire aussi. Mes clients pauvres mais très adorables qui m'ont commandé m'attendaient patiemment pour terminer les peintures, mais ils ont été très compréhensifs et m'ont vraiment permis de le faire. Je suis maintenant de retour à la peinture et je n’ai jamais été plus motivé à intégrer ce que j’ai appris dans ces prochains portraits et à en faire mon meilleur travail. Quelqu'un m'a récemment dit une phrase française sur le fait de faire un pas en arrière pour faire un bond en avant. J'aime ça et je prétends maintenant que c'était mon plan depuis le début.

Karl Ellis, NHS Hero, 2020 Tim Benson Huile sur carton canvas, 40,5 x 30,5 cm

Karl Ellis, héros du NHS, 2020
Tim Benson
Huile sur carton toilé, 40,5 x 30,5 cm | 16 x 12 pouces

Lisa: Le livre vient de paraître, c'est une merveilleuse collection de peintures, ainsi qu'une célébration de ceux qui travaillent pour le NHS. Que pensez-vous que le livre nous dit du portrait contemporain?

Tom: Cela me dit que le portrait contemporain est en plein essor dans ce pays. J'ai un pote qui a dit: «J'ai toujours pensé que tu étais vraiment talentueux jusqu'à ce que je voie que beaucoup de gens peuvent faire ce que tu fais!» J'adore la variété de styles et d'approches qui sont tous également valables et sincères. J'apprends des approches d'autres artistes tout le temps et c'était, je crois, une chance unique complètement démocratique de voir autant d'exemples de portraits sur le même sujet. J'ai aussi le sentiment que cela a créé une communauté d'artistes qui peuvent se soutenir les uns les autres – je suis vraiment reconnaissant que cela existe, et cela m'a permis, et j'espère, des centaines d'autres artistes de se connecter de cette manière.

Katie Tomkins - Responsable des services mortuaires et post mortem chez West Hertfordshire NHS Trust, Roxana Halls Huile sur toile, 75 x 70 cm

Katie Tomkins – Responsable des services mortuaires et post mortem chez West Hertfordshire NHS Trust, 2020
Salles Roxana
Huile sur lin, 75 x 70 cm | 29,5 x 27,6 pouces

Lisa: Y a-t-il d'autres plans en préparation pour le projet des héros du NHS?

Tom: J'espère toujours que nous pourrons avoir une grande exposition physique dans un endroit bien en vue, peut-être une fois que nous serons, espérons-le, en mesure d'avoir une certaine perspective sur la pandémie. Je pense que le public apprécierait une exposition comme celle-là comme une chance de traiter et de dire encore merci au NHS.

Tia, Tom Croft Huile sur toile, 71,1 x 50,8 cm

Tia, 2018
Tom Croft
Huile sur toile, 71,1 x 50,8 cm | 28 x 20 pouces

Lisa: Où les gens peuvent-ils en savoir plus sur votre peinture, et aussi sur le projet de portraits pour les héros du NHS?

Tom: Mon site Web est www.thomascroft.co.uk et mon instagram est @tomcroftartist où vous pouvez voir mon travail mais aussi il y a des liens vers l'exposition Google avec Paintings in Hospitals et des liens vers le livre. Je mettrai à jour toute actualité du projet sur mon Instagram.
Vous pouvez afficher les 13000 portraits (et ce n'est pas fini) sous le hashtag #portraitsfornhsheroes.

Selfie endormi, 2020
Tom Croft
Huile sur toile, 30,5 x 27,9 cm | 12 x 11 pouces

Liens vers d'autres artistes présentés dans cet article:

Trudy Good – @trudy_good / trudygood.com

Tim Benson – @timbensonart / timbenson.co.uk

Salles Roxana – @roxanahallsartist / roxanahalls.com

Darren Butcher – @darrenbutcherart


Image d'en-tête: Travailleurs EPI, 2020 par Darren Butcher, huile sur toile, 80 x 100 cm

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