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Un regard plus attentif sur les danseurs de ballet d'Edgar Degas

"Une peinture demande un peu de mystère, de vague et de fantaisie." Edgar Degas

Regardons de plus près les danseurs de ballet d'Edgar Degas. C'est un grand corpus d'œuvres, contenant environ 1500 peintures, croquis, pastels et sculptures. Degas résume bien ces travaux avec sa citation ci-dessus. Je couvre:

  • Une étude du mouvement et de la vie
  • Utilisation de la ligne pour réitérer des formulaires et décrire des sujets
  • Degas le coloriste
  • Études et croquis de danseurs
  • Compositions
  • Points clés à retenir
  • Autres ressources
Edgar Degas, Ballet à l'Opéra de Paris 2, 1877
Edgar Degas, Ballet à l'Opéra de Paris, 1877

Degas passe la majeure partie de sa vie à peindre des danseurs. Mais c'était peut-être un moyen d'étudier le mouvement plutôt qu'un intérêt inné pour le ballet. Dans ses propres mots:

«Les gens m'appellent le peintre des danseuses. Il ne leur est jamais venu à l'esprit que mon intérêt principal pour les danseuses réside dans le rendu du mouvement et la peinture de jolis vêtements. Edgar Degas

Je ne peux pas penser à une meilleure démonstration du mouvement que le ballet. Les danseurs se tordent, tournent et pivotent sans effort dans l'espace. Quel défi merveilleusement impossible de capturer cela sur une surface plane. D'autant plus que nous, les artistes, n'avons pas le bénéfice de plusieurs images dans le temps comme dans le cinéma ou même la photographie. Nous devons faire notre travail avec une seule image. Mais nous sommes en mesure de créer un illusion de mouvement avec cette image en utilisant le pinceau et la peinture, comme le montre Degas à travers ses peintures de danseur.

Degas n'était pas le seul artiste à peindre le même sujet ou un sujet similaire encore et encore. Claude Monet l'a fait avec des nénuphars, la cathédrale de Rouen, le pont de Waterloo. Vincent van Gogh l'a fait avec des oliviers et des tournesols. Peindre le même sujet vous permet d'en acquérir une compréhension plus intime. Le sujet constant permet également d'observer plus facilement les changements d'autres éléments tels que la couleur et la lumière, ce qui était la principale préoccupation de Monet.

Bref, revenons à Degas. Ci-dessous Ballet à l'Opéra de Paris. Remarquez comment le mouvement des ballerines est ombré ou imité par les traits environnants. Steve Huston fait cela dans plusieurs de ses peintures. C'est une technique efficace si elle est utilisée correctement. Mais attention à ne pas en faire trop. Moins c'est plus ici.

Il y a aussi plusieurs lignes implicites créées par les danseurs et le public qui regardent autour. Les lignes implicites sont des lignes qui n'existent pas physiquement mais qui sont simplement implicites ou suggérées. Une ligne de vision est une ligne implicite. Nous voulons regarder où les autres regardent. Dans ce cas, les lignes de vision nous aident à nous diriger à travers le tableau.

Edgar Degas, Ballet à l'Opéra de Paris, 1877
Edgar Degas, Ballet à l'Opéra de Paris, 1877

Reportez-vous à mon tirage ci-dessous. J'ai indiqué les traits ombrant les mouvements des touches et les lignes implicites. Remarquez le mouvement de balayage créé par les lignes implicites oscillant vers la droite puis vers la gauche. Le mouvement s'est terminé chez le danseur principal, qui regarde en arrière.

Edgar Degas, Ballet à l'Opéra de Paris, 1877 (Draw Over)

Danseuse avec un bouquet de fleurs capture le danseur au milieu d'un mouvement. Ses bras s'étendent largement, une jambe se relève et l'autre pivote. Il y a un merveilleux sens de l'équilibre à ce sujet.

Degas n'a pas essayé d'injecter du mouvement dans le danseur avec un pinceau énergique. Il n'en avait pas besoin. Le mouvement est inhérent à la danse.

Edgar Degas, danseur au bouquet de fleurs, 1878
Edgar Degas, danseur au bouquet de fleurs, 1878

Répétition sur scène est une peinture occupée. Il se sent comme une répétition. Les gens bougent, dansent, pointent, parlent. Encore une fois, le mouvement est inhérent à cette scène, donc Degas n'a pas eu besoin de s'appuyer sur des techniques de peinture pour injecter du mouvement dans la peinture.

Edgar Degas, répétition sur scène, v.1878-79
Edgar Degas, répétition sur scène, v.1878-79

Deux Danseuses, d'autre part, est une scène relativement immobile. Il n'y a pas de danse, de balancement, de pivotement, d'instruction, de conversation. Juste deux danseurs se reposant et s'étirant sur le banc. Dans ce cas, Degas a injecté un sentiment de mouvement et de vie en utilisant des pinceaux et des lignes éraflés.

Edgar Degas, Deux Danseuses, 1879
Edgar Degas, Deux Danseuses, 1879

Degas s'est appuyé sur la ligne pour réitérer les formes et délimiter les objets clés, par opposition au rendu délicat de la lumière et de l'ombre. Le résultat est un effet de type illustrateur. Van Gogh a fait une chose similaire, bien qu'il ait été plus ouvert avec son dessin au trait.

Voici un excellent exemple. Étrange utilisation de la couleur, peut-être à cause de la vue défaillante de Degas dans ses dernières années. Cette peinture démontre la puissance du contour pour transformer des plans de couleur plats en formes et formes distinctes.

Edgar Degas, un groupe de danseurs, 1890
Edgar Degas, un groupe de danseurs, 1890

Vous trouverez ci-dessous une peinture antérieure de Degas présentant une utilisation similaire du contour. Bien que celui-ci soit plus sophistiqué et les couleurs plus attrayantes, pour moi en tout cas.

Edgar Degas, rose et vert, 1853
Edgar Degas, rose et vert, 1853

Les croquis de Degas donnent un aperçu de la façon dont il a pensé et utilisé la ligne, sans la complexité supplémentaire de la couleur. Voici quelques-unes, ainsi que quelques observations clés:

  • Les lignes suivent les contours des formes et des formes.
  • La densité de ligne est utilisée pour le rendu de la lumière et de l'ombre.
  • Plus de pression = traits plus sombres.
  • Moins de rendu = moins de concentration.
Edgar Degas, esquisse
Edgar Degas, esquisse

Edgar Degas, Danseuse debout, vers 1877
Edgar Degas, Danseuse debout, vers 1877

Edgar Degas, danseur au repos
Edgar Degas, danseur au repos

"Je suis coloriste avec des lignes." Edgar Degas

Degas était diversifié dans son utilisation de la couleur. Parfois audacieux et dynamique. Parfois doux et pastel. Parfois gris et en sourdine. C'est agréable de voir un artiste aussi prêt à expérimenter.

Malheureusement, sa vue a commencé à faiblir à partir de 1880 environ. Comme vous pouvez probablement le constater d'après son travail ultérieur, qui bien que beau, présente des couleurs étranges. Une chose similaire est arrivée à Claude Monet. La vie peut être cruelle.

Ci-dessous peut-être ma peinture préférée de Degas, Danseur posant pour un photographe. C'est un jeu merveilleux entre l'intérieur sombre et la ville au clair de lune en arrière-plan.

Edgar Degas, danseur posant pour un photographe, 1875
Edgar Degas, danseur posant pour un photographe, 1875

Dans Danseuse de ballet, les couleurs vibrantes du danseur se confondent avec l'arrière-plan. Sa robe semble être la caractéristique clé, avec les rouges, les oranges et les motifs complexes les plus vibrants. Comparez cela à son visage, ses cheveux et son bras discrets. Degas lui-même s'est dit intéressé par "peindre de jolis vêtements".

Edgar Degas, danseur de ballet
Edgar Degas, danseur de ballet

Répétition de ballet sur scène (ci-dessous) est une peinture en grisaille, qui est un mot sophistiqué pour décrire son manque de couleur. Il a été exposé lors de la première exposition impressionniste en 1874. Certains critiques l'ont considéré comme un dessin plutôt que comme une peinture. Référez-vous à la description de l'artiste Giuseppe De Nittis de la peinture dans une lettre à un ami:

«Je me souviens d'un dessin qui devait être une répétition de danse (…) et je peux vous dire que c'était extrêmement beau: les costumes de mousseline étaient si diaphanes, et les mouvements si fidèles à la vie qu'il faut le voir pour le croire; c'est tout simplement impossible à décrire. "

Pointe: Si vous avez des difficultés avec la valeur (la clarté ou l'obscurité de vos couleurs), essayez de supprimer la couleur de l'équation et de peindre en niveaux de gris.

Edgar Degas, répétition de ballet sur scène, 1874
Edgar Degas, répétition de ballet sur scène, 1874

Ci-dessous une des peintures ultérieures de Degas, Danseurs à la Barre, fait en 1900. Les deux danseurs sont représentés avec des bleus et des gris pâles sur un fond orange vif. Habituellement, nous voyons des couleurs riches et vives utilisées pour le sujet principal, pas pour l'arrière-plan. Degas a basculé l'interrupteur ici.

La peinture est détenue par The Phillips Collection et a été restaurée en 2007. Il y a quelques commentaires intéressants dans cet article publié sur leur site Web.

Edgar Degas, danseurs à la Barre, début des années 1880 – c. 1900
Edgar Degas, danseurs à la Barre, début des années 1880 – vers 1900

Degas a fait la même chose avec Ballet Dancer With Arms Crossed. Des rouges vifs encadrent la danseuse délicate et sobre. Les contours noirs aident à distinguer les deux zones.

Edgar Degas, danseur de ballet aux bras croisés
Edgar Degas, danseur de ballet aux bras croisés

Degas visitait fréquemment l'Opéra de Paris, bien qu'il y créât rarement des études. Il préférait travailler dans son atelier de mémoire ou de modèles.

"C'est très bien de copier ce que l'on voit; il vaut mieux dessiner ce que l'on ne voit plus mais qui est dans sa mémoire. C'est une transformation dans laquelle l'imagination et la mémoire travaillent ensemble. Vous ne reproduisez que ce qui vous a frappé; que c'est-à-dire le nécessaire. " Edgar Degas via Understanding Art par Lois Fichner-Rathus

Edgar Degas, danseur qui s'étend au bar, vers 1877-78
Edgar Degas, danseur qui s'étend au bar, vers 1877-78

Edgar Degas, feuille avec des croquis de mains et un danseur de ballet à l'arc, 1885
Edgar Degas, feuille avec des croquis de mains et un danseur de ballet à l'arc, 1885

Edgar Degas, danseurs de ballet en répétition, vers 1877
Edgar Degas, danseurs de ballet en répétition, vers 1877

Edgar Degas, danseuse assise ajustant ses chaussures
Edgar Degas, danseuse assise ajustant ses chaussures

Edgar Degas, danseur ajustant sa pantoufle, 1885
Edgar Degas, danseur ajustant sa pantoufle, 1885

Edgar Degas, danseur avec fan
Edgar Degas, danseur avec fan

Les compositions de Degas sont intéressantes, non conventionnelles et enfreignent de nombreuses «règles» de composition. Beaucoup de ses compositions sont un instantané candide d'une scène active comme si ses sujets ne savaient pas qu'ils étaient peints. Cela peut être l'influence de la photographie.

Ci-dessous La leçon de danse. Il a des dimensions inhabituelles, étant beaucoup plus large que haut. Cela a permis à Degas de couvrir une grande surface de la pièce, sans que le plafond et le sol ne prennent beaucoup de place dans le tableau.

La fille assise penchée dans le coin inférieur gauche est partiellement rognée. La théorie met en garde contre cela, mais je trouve que cela fonctionne dans ce cas. Cela ajoute à la nature candide de la scène et garantit que cette fille n'est pas au centre de l'attention. Au contraire, elle fait partie de l'ensemble.

Comme pour beaucoup de peintures de Degas, au lieu d'avoir un seul point focal dominant, il opte pour plusieurs points focaux moins percutants. Nos yeux sautent autour du tableau entre ces zones.

La peinture a un sens aigu de la profondeur et de la perspective. Les filles deviennent plus petites au loin, les couleurs plus faibles et les détails plus doux. Le rouge vif sur la fille la plus proche est un point d'exclamation.

Enfin, un petit point sur la simplification. Remarquez comment Degas n'a pas détaillé l'image encadrée accrochée au mur. Vous obtenez juste une légère suggestion de certaines couleurs et formes. Bien que ce ne soit qu'un point mineur dans cette peinture, c'est une leçon importante en général. Les artistes simplifient le monde. Nous n'ajoutons pas plus de détails.

Edgar Degas, La leçon de danse, vers 1879
Edgar Degas, La leçon de danse, vers 1879

Dans le bien nommé Attendre (ci-dessous), il y a un équilibre agréable entre l'espace positif et négatif. Positif étant la danseuse et peut-être sa mère qui attend sur le banc. Négatif étant le sol, le mur et dans une moindre mesure le banc. Remarquez comment la zone relativement petite de contraste, de couleur et de détail est équilibrée par rapport à la zone "calme" plus grande.

Edgar Degas, En attente, vers 1880-82
Edgar Degas, En attente, vers 1880-82

La classe de danse présente un équilibre similaire entre l'espace positif et négatif. Si Degas avait utilisé des détails complexes pour le fond et le sol, notre attention serait diluée.

L'homme en costume noir jouant du violon agit comme un accent sombre et un point de contraste pour les danseurs délicats et vêtus de blanc. Le miroir ajoute également une dimension intéressante à la peinture. Cela me rappelle celui d'Édouard Manet Un Bar aux Folies-Bergère, sur lequel j'ai écrit dans le billet de l'artiste Manet. Est-ce un miroir à droite, ou est-ce une barre à double face? Je me souviens qu'il y a eu une discussion intéressante à ce sujet dans les commentaires.

Edgar Degas, la classe de danse, 1871
Edgar Degas, la classe de danse, 1871

Voici la peinture de Manet pour référence:

Édouard Manet, Un bar aux Folies-Bergère, 1882
Édouard Manet, Un bar aux Folies-Bergère, 1882

Ci-dessous Répétition de ballet (Je peux sentir que Degas avait du mal à trouver des noms différents pour toutes ces peintures de danseurs). L'architecture, à savoir les grandes fenêtres à l'arrière, fournit une base de perspective linéaire. Remarquez comment les lignes de la pièce divergent vers le même point invisible sur la ligne d'horizon. Cela contraste avec les danseurs et violonistes de la pièce qui sont organiques, courbes, vivants, émouvants. Mais il existe un pont subtil entre l'architecture rigide et les danseurs – les bras et les jambes allongés de quelques danseurs réitèrent la perspective linéaire de l'architecture.

Edgar Degas, répétition de ballet, 1873
Edgar Degas, répétition de ballet, 1873

  • Garder le sujet cohérent vous permet de mieux observer les changements dans d'autres variables. Degas a peint des danseurs encore et encore dans son étude du mouvement.
  • Le mouvement est impliqué dans certains sujets. Pensez à quelque chose qui montre, qui court, qui danse. Dans les sujets «immobiles», vous devez vous fier au pinceau, aux lignes, aux contours et aux couleurs suggestifs pour créer l'illusion du mouvement et de la vie.
  • La ligne est un élément visuel puissant pour décrire un objectif, créer une impression de mouvement ou réitérer des contours et des formes.
  • Utilisez des études pour acquérir une compréhension plus intime du sujet avant de vous lancer dans une plus grande pièce de studio.
  • Les règles de composition et la théorie ne sont là qu'à titre indicatif et non à titre de règle stricte. N'hésitez pas à enfreindre les règles si cela a du sens, comme l'a fait Degas dans plusieurs de ses tableaux.
Edgar Degas, danseurs de ballet
Edgar Degas, danseurs de ballet

  • Plus de posts sur les artistes.
  • Wikiart – Une liste complète des oeuvres de Degas.
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Bonne peinture!

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Dan Scott

Draw Paint Academy

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