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Art et peinture

Zohar Cohen: Peindre avec dévouement

Zohar Cohen a remporté le prix de la catégorie Abstrait / Non-représentation pour le Jackson’s Painting Prize 2020 avec son travail Kigali. De minuscules coups de pinceau recouvrent complètement la toile de cette peinture à grande échelle, créant une vision unique d'un paysage qui respire avec la couleur, le mouvement et la profondeur. Ici, Zohar décrit son processus du dessin à la toile, son incroyable Forêt d'Odem série et sa pratique en studio à Haïfa, Israël avec vue sur la mer Méditerranée.

Image ci-dessus: Vue de la rivière Rahar, 2019, Zohar Cohen, Tempera sur toile, 164 x 252 cm

Zohar Cohen. Kigali. Liste longue JPP 2020

Kigali, 2020
Zohar Cohen
Huile sur lin, 289 x 252 cm

Clare: Pouvez-vous nous parler de votre parcours artistique / formation?

Zohar: Mes liens avec l'art remontent à mon adolescence. Je me souviens du premier livre d’art que j’ai tenu entre les mains, c’était un livre de dessins à l’encre noire d’Osias Hoffstatter. Des figures hybrides, des images qui combinent l'humain et le fantasmagorique, obligeant à se plonger dans les moindres détails. Je me souviens aussi d'un livre avec des photos de sculptures et de monuments dans les espaces publics des kibboutzim.

Je suis diplômé du Kalisher Institute of Art de Tel Aviv. C'était une académie d'art contemporain pluraliste, active et ouverte. C'était une école qui enseignait dans un esprit ouvert basé sur le dialogue, un lieu dans lequel ma pensée artistique s'est formée et a évolué. Kalisher des années 90 était une école où se nouait une rencontre sensible entre l'art conceptuel et la peinture.

Les professeurs étaient des artistes et des peintres théoriciens, engagés dans l'art conceptuel et politique. Ils ont créé une définition exploratoire des relations humaines avec la nature et la culture. C'était une méthode particulière et viable; il y avait un sentiment de rébellion parmi les professeurs et les étudiants. Le discours entre art conceptuel et peinture s'est développé chez Kalisher sur un mode infini et dans cet environnement j'ai dû m'inventer. C'était bien pour moi dans le cadre de mon développement en tant qu'artiste. Je me suis consacré à la peinture avec détermination. Je savais que mon amour et mon intérêt étaient dans le travail méthodique avec les pinceaux et la palette.

Zohar Cohen. Adva. Prix ​​de peinture de Jackson.

Adva, 2013
Zohar Cohen
Huile sur toile, 120 x 180 cm

Clare: Où commence une peinture pour vous? Pouvez-vous nous expliquer votre processus?

Zohar: La peinture est un mantra puissant. Cela prend vie bien avant que je sois même assis au travail. Cela commence par un processus interne que je traverse, qui se traduit progressivement en une peinture sur la toile d'un format spécifique.

Ce dessin dérive toujours d'un certain contexte, spécifique au site, qui me fournit une source d'action intérieure. Je fais ma préparation sur toile, dessin ou aquarelles. En studio, le premier impact sur la toile est linéaire. C'est une composition sans couleurs qui m'aide à poser les graines d'une construction. Dans cette construction, j'applique un certain concept de l'espace ainsi qu'une expérience physique de mes mouvements de travail sur la toile. Le paysage original devient une peinture gestuelle.

Vient ensuite un processus presque opposé: méthodique, long et méticuleux. La toile est recouverte de petits coups de pinceau qui répondent à des relations chromatiques et tonales très délicates. À ce stade, je suis extrêmement prudent car tout petit coup de pinceau incorrect pourrait déséquilibrer toute la composition. La peinture acquiert une profondeur spatiale, optique et chromatique. Il s'étend simultanément sur toute la surface. L'image du paysage spécifique disparaît progressivement. La composition gagne son autonomie et projette son langage singulier avec ses lois spécifiques.

Igali. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Igali, 2019
Zohar Cohen
Huile sur toile, 19 x 24 cm

Clare: Que pouvez-vous nous dire sur votre palette de couleurs? De quelles couleurs ne pouvez-vous pas vous passer?

Zohar: Je travaille avec une palette ouverte et riche et j'utilise un mélange de couleurs qui crée une impression physique du corps. J'utilise du blanc flocon qui est lié à un tableau coloré du corps et du blanc de titane qui est lié à la lumière et au paysage. De cette façon, je garde une large palette, ouverte d'une part et qui relie tout au corps, au spectateur, d'autre part.

Les couleurs dominantes sont le bleu, le jaune et le blanc. L'idée part toujours du ciel et de la mer – pinceau prussien pour le noir, le cobalt et l'outremer, l'ocre, le jaune citron et le cadmium. Du rouge – alizarine et vermillon; Le vert est viridien et cobalt.

Je ne peux pas me passer de petits pinceaux; ils me donnent une impression de mouvement transparent.

Forêt d'Odem. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Forêt d'Odem, 2015
Zohar Cohen
Huile sur toile, 124 x 197 cm

Clare: Pouvez-vous nous parler de votre Forêt d'Odem séries?

Zohar: Je suis surpris par la question. C'est intéressant, le choix de la région n'est pas accidentel. La forêt d'Odem fait référence à mes quatre années d'adolescence, lorsque je vivais sur les hauteurs du Golan, dans le nord d'Israël. Les collines de la région sont constituées d'un plateau basaltique, des champs de basalte. Il est lié au paysage dénudé de la liberté, et à tous ces endroits qui me paraissaient comme un paysage lunaire. Les vastes étendues des collines m'inspiraient et m'offraient une introspection.

L'emplacement spécifique est une forêt de chênes près de la frontière syrienne. Je suis retourné à cet endroit pour reprendre pied dans les collines, je me suis tenu devant un buisson bas et complexe d'agitation officinalis entouré de pierres de basalte et j'ai réalisé que j'avais trouvé un site.

Le site de la forêt d'Odem est pour moi comme un mouvement interne, il dégénère en un acte qui s'est développé en site de départ vers moi-même. La série a lancé une évolution accélérée de moi-même et suit l'évolution de ma peinture telle qu'elle s'est formée ces dernières années.

Il est basé sur une étude, un certain mode expérimental. Contrairement à d'autres arènes, mon expérience de la forêt d'Odem est plus sensorielle, directe et authentique. Les œuvres de la série sont à la tempera. Le deuxième tableau que j'ai créé était Odem II. Les couleurs tempera conviennent à mon travail car elles sont douces et souples, elles sèchent rapidement et me permettent de travailler en un seul flux.

dans le Forêt d'Odem série, je sens que je suis de retour dans le même paysage où j'ai d'abord auto-déterminé mon individualité par liberté. Mais la série m'a conduit dans une évolution accélérée de moi-même. La série suit l'évolution de ma peinture telle qu'elle a évolué ces dernières années. C'est une étude, un certain processus expérimental. Il dépeint une expérience directe, gestuelle et authentique.

Les cercles intérieurs, leur mouvement change, de la sensation de l'eau tapissant l'espace aux mouvements qui se désintègrent en vaisseaux, des points linéaires aux traits de couleur neuronaux et au rythme.

Avec cette peinture, le processus de définition commence à s'étendre, la scène interne est plus présente.

Forêt d'Odem. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Forêt d'Odem, 2017
Zohar Cohen
Huile sur toile, 124 x 197 cm

Clare: Avez-vous une pratique du dessin? Si oui, quels matériaux préférez-vous utiliser? Votre style de dessin est-il similaire à votre style de peinture, avec de nombreuses petites marques?

Zohar: Oui, certainement. En plus de mes œuvres en grands formats d'huile, j'ai développé une autre chaîne d'œuvres sur papier. Tout d'abord, il y a le dessin. Cependant, ce ne sont pas des croquis préparatoires ou des dessins pour la peinture à l'huile. Ce sont des œuvres autonomes qui ont leur propre développement. Dessiner sur papier est remarquablement comme la première phase lorsque je fais face à la toile pour commencer une peinture à l'huile.

En général, la série de dessins reflète un lien direct avec l'environnement. En même temps, cela me permet d'exprimer quelque chose de personnel et de plus intime et interne. Il y a quelque chose d'intuitif dans mon dessin, mais en même temps, c'est un canal de support dans une réalité perceptuelle.

La nature est une bonne source pour établir le lien avec la réalité et cela se reflète dans les peintures. Je travaille en plein air, mais cela peut aussi être dans une assise intime par moi-même, une source intérieure d'inspiration. La construction de l'espace est en phase avec l'onction, qui produit des espaces vides et une expérience rythmique et neurale pour l'œil. Le dialogue avec la matière, dans ce cas – le papier – est un dialogue constant et implique son propre processus.

Dans ce contexte, je me réfère également à mes aquarelles dans lesquelles se manifeste ce dialogue intime et sensible avec le papier. Mais, avec l'aquarelle, il y a une dimension lyrique qui tend parfois à être aussi narrative dans laquelle des détails ou des figures peuvent être détectés. Bien que je mette l'accent sur le rythme des spots, ces œuvres sont moins abstraites. La sensibilité du matériau est prononcée à travers le lyrisme que projette l'image.

Forêt d'Odem. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Forêt d'Odem, 2018
Zohar Cohen
Tempera sur toile, 164 x 252 cm

Clare: Pouvez-vous nous décrire votre studio?

Zohar: Mon studio et ma maison sont situés à 30 km l'un de l'autre. Le studio se trouve dans la zone portuaire de Haïfa, au nord du pays, face à la mer Méditerranée. Il offre une interaction fascinante entre Juifs et Arabes, et le quartier est fait d'une architecture éclectique. Je travaille dans ce studio depuis 10 ans.

Mon studio est situé au deuxième étage d'un immeuble qui servait auparavant de bureau des impôts du gouvernement. C'est un grand espace avec de hauts plafonds et une bonne lumière naturelle. J'ai un bon équipement de sonorisation et j'aime entendre la musique de fond pendant que je suis assis dans un fauteuil de méditation. Le studio fait 40 mètres carrés. En son centre se trouve mon chevalet en bois massif que j'utilise pour les peintures à l'huile de grand format. Vient ensuite la table de peinture et une grande table pour faire mon travail sur papier. Une pièce attenante sert de rangement pour les toiles terminées. Il y a aussi la commode en métal dans laquelle je garde les dessins et les aquarelles. Dans une autre petite pièce attenante, j'ai du matériel de menuiserie et des outils que j'utilise parfois pour couper des étagères.

Le studio dispose des installations minimales pour vivre, ce qui est utile car mes séances de peinture peuvent souvent durer plusieurs jours. Chaque fois que j'arrive au studio, j'ai besoin de me re-connaître; pour me plonger dans le processus créatif et cela demande du temps pour s'adapter. Temps pendant lequel je dois me déconnecter des autres activités qui composent ma routine. Par conséquent, le travail en studio n'est pas seulement la peinture sur le chevalet. C'est aussi pour le garder propre et bien rangé.

Forêt d'Odem. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Forêt d'Odem, 2019
Zohar Cohen
Huile sur toile, 82 x 126 cm

Clare: Quels sont vos outils d’artiste les plus importants? Avez-vous des favoris?

Zohar: Lumière du jour. Toile de lin. Un arc de couleurs. Brosses douces, sybille fine et brosses standard. Papier de qualité qui supporte les techniques au crayon, mine de plomb, encre, aquarelle ou gouache. Je mets beaucoup l'accent sur la recherche de matériaux de qualité qui s'adaptent à mon travail. Le matériau principal est l'huile dont je prends grand soin. Je suis un peintre qui s'occupe des matériaux.

Forêt d'Odem. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Forêt d'Odem, 2020
Zohar Cohen
Huile sur toile, 126 x 82 cm

Clare: Comment le verrouillage des derniers mois a-t-il affecté votre pratique?

Zohar: Il y avait bien sûr un isolement qui faisait que le temps semblait s'allonger. C'est le moment d'une plus grande introspection qui m'amène à contempler et à réfléchir au processus créatif dans lequel j'ai été plongé ces derniers temps. D'autres aspects de la vie quotidienne se rejoignent, comme l'intimité de la vie personnelle, comme la famille et la maison. C'est une approche qui élargit aussi en quelque sorte le dialogue avec la peinture. Le verrouillage m'a amené une compulsion pour le dessin. J'en ai fait beaucoup à la maison.

Tout en peignant en studio, j'ai continué à me consacrer aux problématiques liées à la ville de Kigalli. Cela m'a amené à développer un autre travail dont le thème est le chemin descendant dans les collines de Jérusalem. Une peinture qui me semble associée à la peinture de Kigalli. D'une manière ou d'une autre, ils sont liés et connectés. Le temps d'isolement dû à la pandémie a surtout influencé le travail des expositions.

Au cours des deux dernières décennies, tous les deux ans, j'ai exposé mon travail lors d'une exposition personnelle dans des galeries à Tel Aviv et dans d'autres villes du pays. J'ai aussi constamment participé à des expositions de groupe. En 2020, avec les galeries et musées fermés, les projets ont tous été annulés ou reportés.

Rivière Twains. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Rivière Twains, 2017
Zohar Cohen
Huile sur toile, 172 x 167 cm

Clare: Quelles sont vos influences artistiques? Quels sont vos artistes contemporains ou historiques préférés et pourquoi?

Zohar: Je suis influencé par diverses sources artistiques allant de l'art abstrait israélien. À la Biennale de Venise 2015, j'ai découvert le travail de l'artiste australienne Emily Kame Kngwarreye qui peint avec des points, des œuvres qui se détachent d'un motif structuré et racontent des récits de rêves. J'ai apprécié la nouvelle lecture qu'elle propose: la profondeur picturale, la beauté que l'art brut défie les conventions et élargit le discours.

En revanche, j'apprécie Lucian Freud, qui construit une forme avec des coups de pinceau, utilise les qualités de la couleur, uniformément répartie sur la toile. Toute la surface est travaillée de la même manière. La peinture du corps, de la chair, dépeint une physicalité subtile et passagère. La peinture est autonome et n'est pas une copie de la réalité.

Je m'intéresse également à Peter Doig, l'artiste contemporain. La façon dont il met la peinture sur toile est rafraîchissante, la façon dont il distribue ses couleurs, les paysages et la relation entre l'intérieur et l'extérieur. Il est un peu vagabond.

Vue sur la rivière Rafah. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Vue sur la rivière Rafah, 2017
Zohar Cohen
Huile sur toile, 124 x 197 cm

Clare: Qu'est-ce qui fait une bonne journée en studio pour toi?

Zohar: Une bonne journée en atelier est une journée où deux circonstances idéales se rejoignent: le temps de la contemplation de la peinture dans le travail au chevalet, et la pratique picturale soit lente et minutieuse, soit intuitive et intense. Le moment où les doutes sont résolus et clarifiés; lorsque les obstacles sont surmontés et que la dimension de la peinture est étendue.

Vue sur la rivière Rafah. Zohar Cohen. Prix ​​de peinture de Jackson.

Vue sur la rivière Rafah, 2018
Zohar Cohen
Tempera sur toile, 164 x 252 cm

Clare: Pouvez-vous nous dire où nous pouvons voir plus de votre travail en ligne ou en chair et en os?

Zohar: Je prends le temps de travailler sur une nouvelle série. Mes œuvres font partie de collections privées aux États-Unis et en Israël. Dans mon atelier à Haïfa, je garde une grande partie de mon travail. Je télécharge mon travail sur la page Facebook et maintiens le site zoharcohen.com où mes travaux, y compris mes premiers, peuvent être vus.


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